St. Pauls legendäres O'Gara's wird doch nicht wiedereröffnet, unter Berufung auf das Geschäftsumfeld

Von der Zeit, als sie den Abriss ihrer legendären St. Paul Bar Anfang 2018 bis vor zwei Wochen ankündigten, glaubten Kris und Dan O'Gara, dass sie in einem neuen Gebäude kurz vor der Fertigstellung an derselben Stelle wiedereröffnen würden. Aber egal, wie oft sie die Zahlen durchführten – oder nach anderen Möglichkeiten zur Steigerung der Rentabilität suchten – belastende lokale und staatliche Vorschriften machten einen langfristigen Erfolg unwahrscheinlich, sagte Dan O'Gara am Montag.

Also beschlossen sie, das ikonische O'Gara-Zeichen für immer zu verdunkeln.

Flankiert von Familienmitgliedern und langjährigen Mitarbeitern der O'Gara's auf dem State Fairgrounds kündigten die O'Garas das Ende einer Ära an und machten St. Pauls neuen Mindestlohn von 15 USD sowie die Anforderungen an Kranken- und Sicherheitszeiten dafür verantwortlich.

'Wir hätten es fünf oder sechs Jahre lang aufrechterhalten können, aber es wäre zu schwierig gewesen, auf lange Sicht erfolgreich zu sein', sagte Dan O'Gara. 'Ich kenne kein kleines, unabhängiges lokales Unternehmen, das in diesem Umfeld erfolgreich sein könnte.'

In einer Erklärung sagte der Bürgermeister von St. Paul, Melvin Carter: „O'Gara's ist seit langem eine Institution in St. Paul. Ich bin traurig über die Nachricht, dass ihr Wahrzeichen an der Snelling Avenue geschlossen wird, aber ich freue mich darauf, ihren anhaltenden Erfolg auf der State Fair zu feiern.'

Auch die Eröffnung lokaler Schankräume und Destillerien habe bei der Entscheidung eine Rolle gespielt, sagte O'Gara. »Ich begrüße Konkurrenz«, sagte er. 'Aber sie haben einen Wettbewerbsvorteil gegenüber traditionellen Bars, die ihren Alkohol im Einzelhandel kaufen.' LEILA NAVIDI • leila.navidi@startribune.com O’Gara’s und Whole Foods an der Ecke Selby Avenue und Snelling Avenue in St. Paul.

Durch den Umzug werden etwa 50 Personen arbeitslos. Einige von ihnen hatten jahrzehntelang im Irish Pub gearbeitet. O'Gara sagte, er und seine Frau seien entschlossen, sich an ihr Netzwerk von Bar- und Restaurantbesitzern zu wenden, um für so viele wie möglich Arbeit zu finden. Laura Henriksen, seit mehr als zwei Jahren stellvertretende Generaldirektorin, sagte, die O'Garas seien eine Seltenheit im Geschäft – Eigentümer, die Ideen und Beiträge der Mitarbeiter begrüßten.



'Sie gehören zu den mitfühlendsten Menschen, die ich je getroffen habe', sagte sie.

Henriksen fügte hinzu, dass die endgültige Schließung einen weiteren Verlust für St. Paul bedeutet.

'Wir verlieren diese persönliche Note', sagte sie und nickte anderen nahe gelegenen Unternehmen zu, die kürzlich geschlossen wurden, wie Creative Kidstuff und Bibelot. 'Sie verlieren das kleinstädtische Flair von St. Paul.'

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Das Restaurant und Musiklokal ist eine Institution an der Ecke Snelling Avenue und Selby Avenue, seit Jim O'Gara im März 1941 die Türen öffnete. Das Interieur setzte zeitlose Akzente, darunter Zinndecken und historische Fotos an den Wänden.

Hier wohnte auch Charles Schulz, der Schöpfer des Comics „Peanuts“, als Kind oben in einer Wohnung, während sein Vater 35 Cent für einen Schnitt unten in einem Dreisessel-Friseurladen verlangte.

Schulz, der im Jahr 2000 starb, machte 1994 seine letzte Heimreise nach Minnesota und machte bei O'Gara Station. Bis zu O'Garas letztem Tag war an einer Wand eine visuelle Ode an Schulz angebracht: Eine Barbierstange hing neben einer Schulz-Skizze von Snoopy, der sich in einen Friseurstuhl schmiegte, bereit zum Trimmen. »In Erinnerung an die alten Zeiten«, hatte Schulz unten geschrieben.

Aber in den letzten zehn Jahren wurden die großen Menschenmengen, die einst bei O'Gara üblich waren, immer seltener. Die Barvor mehr als einem Jahr geschlossenim Rahmen einer Sanierung, bei der das 110 Jahre alte Gebäude abgerissen wurde, um einem Mehrfamilienhaus, Parkplatz und Coworking Space Platz zu machen.

Die Familie verkaufte das Grundstück vor etwa einem Jahr an den Entwickler Ryan Cos. und plante, eine deutlich kleinere Fläche an der Ecke zu pachten. Kris O'Gara sagte, die Familie habe bis vor kurzem mit Ryan zusammengearbeitet, um Wege zu finden, die Kosten so weit zu senken, dass es langfristig funktioniert.

„Wir drängten und drängten, um einen Weg zu finden. Aber am Ende haben wir entschieden, dass es nicht funktioniert und wir einfach weitermachen müssen“, sagte Kris O'Gara. 'Es ist enttäuschend - für alle.'

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Brandon Long, Exekutivdirektor des Union Park District Council, sagte über die Ankündigung: „Es ist ein riesiger Curveball. Ganz aus heiterem Himmel.'

Aber, sagte er, es könnte auch eine Gelegenheit sein, den Raum, der das neue Restaurant gewesen wäre, als etwas mehr gemeinschaftsorientiertes zu nutzen. Die Ecke beherbergt ein geschäftiges Whole Foods, eine neue Red's Savoy Pizza, Dunkin' Donuts und eine Rose Street Patisserie. An der A-Linie und anderen Verkehrswegen gelegen, sagte Long: 'Wenn es nach mir ginge, würde ein Gemeinschaftsraum die Gegend wirklich ergänzen.'

Dan O'Gara sagte, seine Familie habe es genossen, im Laufe der Jahrzehnte an so vielen Versammlungen und Feiern teilzunehmen. Obwohl O'Gara's nicht vollständig aus der Ess- und Trinkszene verschwinden wird – die Familie wird immer noch auf der State Fair vertreten sein, mit diesem Restaurant, das den ganzen Sommer über für Catering-Events zur Verfügung steht – konnte er nicht anders, als sich melancholisch zu fühlen.

'Wir möchten uns wirklich nur bei allen für Generationen der Liebe und Freundschaft bedanken', sagte er.