Polizeichef von St. Paul: Beamte werden an den Rand gedrängt

Unter Berufung auf die Unfähigkeit, mit einem Anstieg der Kriminalität Schritt zu halten, der die Beamten überwältigt, fordert der Polizeichef von St. Paul, Todd Axtell, den Stadtrat auf, 3,1 Millionen US-Dollar mehr für seine Abteilung auszugeben alswas Bürgermeister Melvin Carter vorgeschlagen hat.

Der ungewöhnliche Machtmangel während einer routinemäßigen Haushaltsvorstellung am Mittwoch löste Spannungen zwischen dem Polizeichef, dem Bürgermeister und den Ratsmitgliedern über die Rolle der Strafverfolgungsbehörden in St. Paul aus, eine Debatte, die sich seit der Ermordung von George in Städten im ganzen Land intensiviert hat Floyd löste Aufrufe aus, Polizeibehörden zu entkräften und in alternative öffentliche Sicherheitsprogramme zu investieren.

In seiner Präsentation vor dem Rat sagte Axtell, er sei „unglaublich besorgt“, dass ein Mangel an Finanzmitteln in den letzten Jahren zu Personalengpässen, Erschöpfung der Beamten, Kürzungen des Engagements in der Gemeinde und der Verkehrsdurchsetzung, reduzierten Schulungen, längeren Reaktionszeiten und Verschlechterungen geführt habe Ausrüstung.

'Im Moment werden die Frauen und Männer, die diese Abteilung zusammenhalten, an den Rand gedrängt', sagte er. „Und um es ganz offen zu sagen: Wir kommen mit der Entschlossenheit unserer Offiziere, ihrem unermüdlichen Einsatz für die Opfer und etwas Glück aus. Und ich mache mir Sorgen, dass unser Glück irgendwann zu Ende geht.'

Der Vorschlag des Chefs, der vom Haushaltsamt der Stadt nicht geprüft wurde, konzentriert sich in erster Linie darauf, sicherzustellen, dass die Polizeibehörde im Laufe des nächsten Jahres und darüber hinaus jederzeit mit 620 vereidigten Beamten besetzt ist – der autorisierten Stärke der Truppe.

Carter hat vorgeschlagen, im Jahr 2022 120,8 Millionen US-Dollar, etwa 17 % des Gesamtbudgets der Stadt, für die Polizei bereitzustellen. Dieser Betrag ist 1,2 Millionen US-Dollar weniger als das, was die Abteilung 2021 erhielt, aber Carters Plan verschiebt 5,1 Millionen US-Dollar von der Polizei auf andere städtische Abteilungen, die das Amt übernehmen Management des St. Pauls Community Ambassadors-Programms und des Notfallkommunikationszentrums.

Als sich die Stadt im vergangenen Jahr bemühte, Einnahmeverluste und unerwartete Kosten aufgrund der Pandemie zu berücksichtigen, nahm Carter stadtweite Haushaltskürzungen vor, die 3,7 Millionen US-Dollar an Abnutzung für die Polizei beinhalteten – eine Entscheidung, die der Abteilung half, Entlassungen zu vermeiden. Axtell sagte jedoch, dass die Abteilung es sich nicht leisten könne, Offiziere zu ersetzen, die in den Ruhestand oder zurückgetreten sind, so dass die Größe der Truppe in den letzten anderthalb Jahren auf 563 geschrumpft ist.



Carter hat vorgeschlagen, 1,7 Millionen US-Dollar des 166,6-Millionen-Dollar-Pools des US-amerikanischen Rettungsplans von St. Paul zu verwenden, um einige – aber nicht alle – vakanten Stellen zu besetzen. Sein Budget würde auch das Polizeibudget um mehr als 2 Millionen US-Dollar erhöhen, um erhöhte Gehalts- und Leistungskosten zu decken, sowie 820.000 US-Dollar für die Law Enforcement Career Path Academy der Abteilung, ein Programm, das auf die Diversifizierung der Polizeireihen abzielt und zuvor hauptsächlich durch Zuschüsse finanziert wurde.

'Ich sage den Leuten die ganze Zeit, dass unser Budget unsere Werte widerspiegelt', sagte Carter am Mittwoch in einem Interview. „Deshalb ist es für mich verblüffend zu hören, dass ein Vertreter der Abteilung, die bei weitem mehr neue Investitionen erhalten hat als jede andere Stadtabteilung, behauptet, dass unsere Verwaltung diese Abteilung nicht schätzt. Es scheint ein Widerspruch in sich zu sein.'

Axtell sagte, der Vorschlag des Bürgermeisters würde es der Abteilung nicht erlauben, in Erwartung künftiger Pensionierungen neue Kadetten auszubilden. Seit Anfang 2020 hat die Abteilung 73 Offiziere verloren – deutlich mehr als in den letzten Jahren – und hat 65 Kadetten, die ihre Ausbildung im Juni beenden werden.

'Es erlaubt uns nicht, die Betriebskapazitäten in irgendeiner Form zu erhöhen', sagte Axtell zu Carters vorgeschlagenem Budget.

Axtells Präsentation kam andie Fersen von vier Mordenin St. Paul, wo seit Anfang dieses Jahres 22 Menschen getötet wurden.

Das ist die gleiche Zahl, die die Polizei Ende August 2020 gemeldet hat, die schließlich einer von warSt. Pauls tödlichste Jahre seit Beginn der Aufzeichnungen.

Im Rahmen seiner Präsentation vor dem Rat teilte der Polizeichef Dutzende von Diagrammen mit, die den Anstieg der Kriminalität seit 2019 zeigen. Ein neues Online-Meldesystem hat jährlich mehr als 4.000 neue Anrufe für den Polizeidienst hinzugefügt, sagte er. Axtell beschrieb die Beamten als „nach Luft schnappend“, die versuchten, mit den Notfallanforderungen Schritt zu halten, die die Abteilung gezwungen haben, Mitarbeiter aus den Ermittlungseinheiten abzuziehen.

“Ich kenne keinen Beamten, der gerade nicht erschöpft ist”, sagte Carter aufgrund der COVID-19-Pandemie und der daraus resultierenden wirtschaftlichen Auswirkungen am Mittwoch. 'Meine einzigartige Herausforderung besteht darin, dass ich die Probleme nicht nur für eine städtische Abteilung lösen muss.'

Axtell schlägt der Stadt beispielsweise vor, einen COPS-Zuschuss des Bundes zu beantragen, der einen Teil der Gehälter neuer Mitarbeiter über drei Jahre abdecken würde.

'Das ist eine ewige Verpflichtung von Grundsteuergeldern der Stadt', sagte Carter und bemerkte, dass St. Paul die vollen Kosten der Beamtenbezüge tragen müsste, sobald der Zuschuss aufgebraucht war. „Wir befinden uns, ehrlich gesagt, gerade an einem Ort, an dem wir auf der anderen Seite der größten Wirtschaftskrise unseres Lebens stehen. Und wir gehen sehr vorsichtig und vorsichtig mit den Finanzen der Stadt um.'

Der Bürgermeister hat 40 Millionen US-Dollar der Pandemiehilfe der Stadt für die Sicherheit der Nachbarschaft zugesagt, einschließlich der Schaffung eines Büros für Gewaltprävention, das darauf abzielt, Waffengewalt zu verhindern und darauf zu reagieren. Eine Stadtkommission im Mai erlasseneine Reihe weiterer Empfehlungenwie die Stadt besser auf Notrufe mit niedriger Priorität reagieren könnte.

Carter, der im November zur Wiederwahl ansteht, hat sich seit seiner ersten Kandidatur für das Bürgermeisteramt im Jahr 2017 für seine gemeindeorientierte Agenda für öffentliche Sicherheit eingesetzt.

Das Ziel sei es, die Ursachen der Kriminalität durch Investitionen in die Unterstützung der Gemeinschaft zu bekämpfen.

Während die Abteilung von Axtell sich zusammengetan hat, um an einer Reihe dieser Bemühungen zu arbeiten, hat der Polizeichef ständig Alarm wegen unzureichender Personalausstattung, Ausrüstung und Programmierung geschlagen.

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'Sie müssen nicht lange oder schwer suchen, um andere Städte im ganzen Land zu finden, in denen die Kriminalität explodiert, wenn diese Ansätze auf Kosten der Investitionen der Polizeidienste finanziert werden', sagte Axtell. 'Natürlich würden wir alle gerne in einer Welt leben, in der die Polizei weniger gebraucht wird, aber bis die Daten zeigen, dass dies vernünftig ist, wäre es unverantwortlich, nicht in beide Ansätze zu investieren.'

Als Reaktion auf die Präsentation von Axtell sagte Ratsmitglied Mitra Jalali, sie sei „erstaunt“, dass er auf Kosten anderer städtischer Abteilungen wie Parks und Bibliotheken um mehr Geld für die Polizei gebeten habe, die ihrer Meinung nach oft einer strengeren finanziellen Kontrolle ausgesetzt seien. Sie sagte auch, Axtell habe es versäumt, Bedenken der Anwohner über Polizeibrutalität und systemischen Rassismus auszuräumen – oder sogar anzuerkennen.

„Wir sprechen von überarbeiteten, überbesetzten, unterfinanzierten Polizeibeamten, als ob es keine Erhöhung des vorgeschlagenen Budgets gäbe, das der Bürgermeister und seine Mitarbeiter – mit dem Beitrag und der Anweisung [der Polizei von St. Paul] – vorangetrieben haben, die angeht.“ das“, sagte sie. 'Alles, was darüber hinaus geredet wird, ist wirklich, wirklich unverantwortlich.'

Ratsmitglied Jane Prince widersprach und sagte, sie habe in letzter Zeit einen Anstieg der Anrufe von Wählern über gefährliches Fahren in Wohngebieten erhalten – wahrscheinlich ein Symptom für den Abbau der Verkehrsüberwachungseinheit der Abteilung, sagte sie.

'Ich glaube, wir haben nicht die erforderlichen Investitionen in unsere Polizeiabteilung getätigt', sagte Prince.

Der Rat wird voraussichtlich Mitte September über eine maximale Erhöhung der Immobilienabgabe abstimmen und den endgültigen Haushalt im Dezember verabschieden.

Katie Galioto • 612-673-4478