Roboter der Firma St. Paul liefert To-Go-Bestellungen und Lebensmittel

Ein Startup in St. Paul bringt sein Roboter-Liefergeschäft auf den Straßen, Gehwegen und Skyways der Twin Cities in Gang.

Die Mitarbeiter von Carbon Origins haben „Skippy“ entwickelt, einen Roboter, der von der virtuellen Realität gesteuert wird und Lebensmittel und Speisen zum Mitnehmen aufnimmt und ausliefert.

Carbon Origins hat Skippy bereits für Lieferungen in St. Paul eingesetzt und möchte die Lieferungen auf dem Campus der University of Minnesota und im Stadtteil North Loop in Minneapolis ausweiten, sagte Mitbegründer und CEO Amogha Krishna Srirangarajan, der ursprünglich aus Indien stammt, aber umgezogen ist in die USA, um an der Case Western Reserve University in Ohio zu studieren.

Carbon Origins begann in Kalifornien, aber die Gründer zogen im Juli nach Minnesota, nachdem sie für den Techstars Farm to Fork Accelerator im Gebäude Osborn 370 von St. Paul ausgewählt wurden.

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Skippy basiert auf dem Design von Mars-Erkundungsrobotern.

Srirangarajan und sein Ingenieurteam haben ein Aufhängungssystem entwickelt, das es Skippy ermöglicht, Treppen hoch und runter, über Bordsteine ​​und andere Hindernisse zu fahren. Der Roboter verfügt auch über eine Hindernis- und Bewegungserkennungstechnologie. Elizabeth Flores, Star Tribune Amogha Srirangarajan, Gründerin und CEO von Carbon Origins, zeigte die Roboter, die Essen und Einkäufe zum Mitnehmen liefern und von einer Person mit einem VR-System gesteuert werden.

'Es bedeutet, dass Ihr Essen nicht überall hinschwappt, wenn er über eine holprige Straße fährt', sagte Jaimie Hadden, der Chief Brand Officer des Unternehmens, der den ersten Skippy zusammenstellte.



Der Roboter ist so programmiert, dass er sagt, wessen Bestellung er in Restaurants oder Lebensmittelgeschäften abholt. Seine Skippy-Sprachinteraktionstechnologie ermöglicht es, Lieferungen und Gespräche zu personalisieren und sogar Witze zu erzählen.

'Es ist so wichtig, die Interaktion zwischen Robotern und Menschen [auf die richtige Art und Weise] zu tun', sagte Srirangarajan. „Und was tun Menschen? Wir erzählen Witze, um die Leute aufzuheitern.'

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Schlösser an den Behältern blockieren unerwünschte Störungen durch Menschen, und ein Heiz- und Kühlsystem hält Lebensmittel und Lebensmittel während der Lieferung auf bestimmten Temperaturen, sagten Unternehmensleiter. Zur Navigation sind Kameras am Roboter montiert.

Die nächste Version von Skippy wird einen tragenden Metallrahmen haben, der es ermöglicht, bis zu 1.000 Pfund zu tragen. Dieses Design würde es dem Unternehmen ermöglichen, mehrere Anwendungen für Skippy zu untersuchen, z. B. den Einsatz auf Farmen oder mit angeschlossenen Sanitärsystemen in Einrichtungen.

Skippy war ursprünglich als autonomer, gemeinsam genutzter Roller konzipiert, aber nachdem er beobachtet hatte, wie die Coronavirus-Pandemie die gemeinsame Roller-Industrie zum Erliegen brachte, wechselten Srirangarajan und sein Team zu einem lukrativeren Unterfangen: der Lieferung auf der letzten Meile.

Das Geschäft mit der On-Demand-Zustellung auf der letzten Meile in den USA ist ein 60-Milliarden-Dollar-Markt, sagte Srirangarajan. Das teilt sich in 36 Milliarden US-Dollar für die Lebensmittellieferung und 24 Milliarden US-Dollar für das Mitnehmen auf. Noch in Kalifornien testeten Srirangarajan und Hadden einige Lieferungen, indem sie eine Kiste auf einen bereits hergestellten Roller legten, um eine Bestellung in nahe gelegenen Lebensmittelgeschäften abzuholen.

'Wir haben sofort den Wert darin gesehen', sagte Srirangarajan. 'Wir sind auf etwas gestoßen, auf das wir uns einlassen können, ohne alles neu zu entwickeln.'

Das Team von Carbon Origins hat Skippy in eine Virtual-Reality-Schnittstelle integriert, bei der neuronale Netze mit Daten verknüpft werden, die aus menschlichen Echtzeiteingaben von Virtual-Reality-Headsets erfasst werden, sagte Srirangarajan.

'Wenn Sie von Punkt A nach Punkt B gehen, bewegen sich Ihre Augen ständig und Sie sehen sich verschiedene Dinge an und treffen Entscheidungen, wo Sie Ihre Füße hinstellen sollen', sagte er. 'Wir erfassen das und verwenden es.'

Das VR-Fahr-Setup ist gamifiziert, wobei die Fahrer virtuelle Brotkrümel hinterlassen, damit Skippy folgen kann.

Bisher hat Carbon Origins 300 VR-Treiber, sogenannte Skipsters, zusammengestellt. Die Fahrer besitzen ihre eigenen Headsets. Zwanzig Prozent dieser Fahrer leben außerhalb der USA, sagte Hadden. Um Skipster zu sein, muss ein Fahrer einen gültigen Führerschein besitzen. Der durchschnittliche Lohn für einen Skipster beträgt 18 Dollar pro Stunde, sagte Srirangarajan.

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Carbon Origins erhebt eine kleine Provision für Lieferungen. Die Einnahmen des Unternehmens stammen von Unternehmen innerhalb von Servicezonen, die den Lieferservice abonniert haben. Das Unternehmen werde auch Einnahmen aus dem Verkauf von Werbung auf dem Roboter selbst erzielen, sagte Srirangarajan.

Srirangarajan und seine Führungskräfte prüfen mögliche Partnerschaften mit Auftragsfertigern aus Minnesota, um die Montage der Roboter zu skalieren. Auch in den Twin Cities sucht das Unternehmen nach Büro- und Lagerflächen.

In der Zukunft würde das Unternehmen einen Skippy bauen, der heiße Pizza liefern oder als mobile Snackmaschine dienen kann, die Hotels und Colleges durchstreift, sagte Srirangarajan.