Die Notaufnahme von St. Joseph in St. Paul schließt Mittwochmorgen

Die Notaufnahme des St. Joseph's Hospital wird am Mittwoch um 7 Uhr keine Patienten mehr aufnehmen, obwohl benachbarte Krankenhäuser Lobbyarbeit leisten, um eine Schließung zu verschieben, die die medizinische Versorgung in der Ost-U-Bahn erschüttern wird.

Der Schritt ist die jüngste Kürzung von Fairview Health Services, um einen Fehlbetrag in Höhe von mehreren Millionen Dollar zu schließen, der bereits bestand, bevor die COVID-19-Pandemie die Krankenhauseinnahmen in ganz Minnesota schwächte.

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St. Joseph's, seit 167 Jahren eine Institution in St. Paul, könnte bis Ende 2021 als Krankenhaus vollständig geschlossen werden, obwohl sich die Führungskräfte von Fairview verpflichtet haben, die stationäre Behandlung von COVID-19 sowie psychischer und chemischer Abhängigkeit aufrechtzuerhalten Probleme so lange wie nötig.

Dr. Will Nicholson sagte, es sei zu einfach, solche Änderungen wie das Entfernen von Spielsteinen von einem Spielbrett zu betrachten, da das Gesundheitssystem in andere Formen der Versorgung investiert, die Patienten gesünder und von Krankenhäusern fernhalten könnten.

'Wir versuchen nicht, das Gesundheitswesen zu gewinnen', sagte Nicholson, Vizepräsident für medizinische Angelegenheiten von Fairview für die Krankenhäuser der East Metro. „Wir versuchen, die bestmögliche Versorgung zu bieten. Also müssen wir uns dieses Board so ansehen, wie die Dinge schon immer waren, und wir müssen das anders betrachten.'

Die Notaufnahme von St. Joseph verzeichnete einen größeren Anteil von Patienten, die obdachlos waren und hauptsächlich Schutz suchten oder psychische oder chemische Abhängigkeitsprobleme hatten. Nicholson sagte, dass Fairview diese Bevölkerung mit neuen Dienstleistungen anspricht, damit sie keine Notfallversorgung benötigen – einschließlich der Vermietung des Bethesda Hospital, der ehemaligen Langzeit-Akutpflegeeinrichtung in St. Paul, an Ramsey County zur Umwandlung in Schutzunterkünfte.

Das Gesundheitssystem schafft auch neue EmPath-Einheiten, beginnend am Southdale Hospital in Edina, um eine bessere Behandlung und Bewältigung von psychischen Gesundheitskrisen zu ermöglichen, als dies in Notaufnahmen möglich ist.



Während das Ziel eine modernisierte Gesundheitsversorgung mit verbesserten Ergebnissen ist, wurde sie aus finanzieller Notwendigkeit geboren. Fairview meldete in den ersten neun Monaten des Jahres 2020 einen Nettobetriebsverlust von 152 Millionen US-Dollar, verglichen mit einem Verlust von fast 60 Millionen US-Dollar im gleichen Zeitraum im Jahr 2019.

Fairview nahm das Geld verlierende St. Joseph's im Rahmen einer Fusion mit HealthEast im Jahr 2017 auf und beschleunigte seine Verluste, indem es mehr stationäre psychiatrische Dienste dort konzentrierte.

St. Joseph's verzeichnete 2018 einen Verlust aus dem Krankenhausbetrieb von fast 44 Millionen US-Dollar, der bei weitem der größte Verlust unter den Krankenhäusern des Bundesstaates ist, so die neuesten öffentlich zugänglichen Daten des Gesundheitsministeriums von Minnesota.

Fairview ging 2019 auch ehrgeizige finanzielle Verpflichtungen durch seine Markenpartnerschaft M Health Fairview mit der University of Minnesota ein. Das Gesundheitssystem stellte laut Finanzunterlagen 0,15 % der Krankenhaus- und Klinikeinnahmen sowie eine feste Zahlung von mindestens 45 Millionen US-Dollar pro Jahr an die Vereinigten Staaten und 31 Millionen US-Dollar an die Gemeinschaftspraxis der akademischen Ärzte der Universität bereit.

Während die Leiter der nahegelegenen St. Paul-Krankenhäuser sagten, dass sie die finanziellen Zwänge verstehen, strebten sie eine Verzögerung der Schließung der Notaufnahme an, weil sie sich Sorgen machten, den Notfallzugang inmitten der COVID-19-Pandemie und eines Anstiegs der Zahl der Patienten mit psychischen Erkrankungen zu reduzieren.

St. Joseph's operierte symbiotisch mit den konkurrierenden Regionen und den Vereinigten Krankenhäusern in der Innenstadt von St. Paul, wo ihre Leiter halfen, eine Task Force für psychische Gesundheit in der East Metro zu bilden, um gemeinsame Lösungen für die steigende Zahl von Patienten mit psychiatrischen Krisen zu finden, die in die Notaufnahme gehen.

„Die Kapazität der Notaufnahme ist bereits angespannt, ohne dass eine Person weniger zur Verfügung steht, um die Notversorgung, COVID-19 und die psychische Gesundheit der Gemeinde in einer Zeit mit erhöhtem Bedarf zu bedienen“, heißt es in einer schriftlichen Erklärung von Allina Health, die United betreibt.

Notaufnahme-Ärzte in benachbarten Krankenhäusern hatten bereits eine Zunahme der Patientenaktivität festgestellt, obwohl St. Josephs tägliche Zahl der Notaufnahme-Patienten von 80 auf weniger als 25 sank.

'Wir sind enttäuscht von den Plänen von St. Joe's, immer noch zu schließen', heißt es in einer schriftlichen Erklärung von HealthPartners, das die Regionen betreibt. 'Wir arbeiten hart daran, uns auf einen möglichen Anstieg der Patientenzahlen vorzubereiten, der daraus resultieren könnte.'

Die Führungskräfte von Fairview trafen sich im Herbst 2019, um Einnahmeausfälle zu beheben, und empfahlen die Schließung von Bethesda und St. Joseph's als Lösung. Sie reduzierten zunächst die Anzahl der Betten in Bethesda um die Hälfte und reservierten den Rest nur für M Health Fairview-Patienten, bevor sie das Krankenhaus als eines der einzigen COVID-only-Krankenhäuser des Landes umfunktionierten. Die Schließung von Bethesda in diesem Herbst führte zur Übertragung seiner COVID-19-Behandlungskapazität an St. Joseph.

Fairview wirbt um andere Gemeinde- und Krankenhausgruppen, um den Campus von St. Joseph in ambulante und kommunale Gesundheitsdienste umzuwandeln. Das Gesundheitssystem wird im Januar in St. Joseph ein Übergangsdienstprogramm eröffnen, das unter anderem als Brücke für Patienten dienen soll, die bereit sind, die stationäre psychiatrische Versorgung zu verlassen und mit ambulanter Unterstützung in ihre Gemeinden zurückzukehren.

Die Schwestern des Hl. Josef von Carondelet gründeten das Krankenhaus 1853 zur Bekämpfung einer Cholera-Epidemie und verteidigten seine Bedeutung für die Gemeinde in der Vergangenheit leidenschaftlich. Der Auftrag stand den jüngsten Schritten von Fairview nicht entgegen und diskutierte die Erweiterung seiner gemeinnützigen St. Mary's Health Clinics auf dem Krankenhausgelände.

Die neuen EmPath-Einheiten sollten die Notwendigkeit für psychiatrische Patienten reduzieren, in Notaufnahmen zu gehen, wo sie manchmal tagelang stecken blieben, bis Platz in stationären Einheiten oder geeigneten psychiatrischen Diensten geschaffen wurde, sagte Dr. Allison Holt, Leiterin der Verhaltensgesundheitsdienste von Fairview.

Anstelle von isolierten Notaufnahmen sitzen die Patienten in bequemen Ruhesesseln in einem Gemeinschaftsraum, in dem Psychotherapeuten versuchen, ihre Krisen anzugehen und sie davon abzuhalten, stationäre psychiatrische Versorgung zu benötigen.

Holt sagte, dass Krankenhäuser von außerhalb von M Health Fairview im nächsten Jahr immer noch in der Lage sein werden, Patienten in psychiatrische Betten im St. Joseph's aufzunehmen, und dass die Zusammenarbeit zwischen konkurrierenden Systemen bei Reformen der psychischen Gesundheitsversorgung fortgesetzt wird.

Jeremy Olson • 612-673-7744