Spike in Rent Slams einkommensschwache Einwohner in Fairmont, Minn.

FAIRMONT, Minn. – Die meist armen, behinderten oder älteren Mieter eines fast 50 Jahre alten Mehrfamilienhauses hier leiden unter einem starken Mietanstieg, von dem sie befürchten, dass sie in eine Region mit wenigen bezahlbaren Wohnmöglichkeiten ziehen werden.

Das 64-Einheiten, dreistöckige Gebäude, das als Fairmont Square bekannt ist, wurde 1972 gebaut. Vier Partner haben es vor einigen Jahren gekauft, von denen einer gestorben ist. Im Juni kaufte Partner David N. Olshansky, ein Geschäftsmann von Twin Cities, die verbleibenden Partner auf und begann mit einem längst überfälligen Sanierungsprojekt.

Am 9. Juli schob der Hausverwalter den Mietern einen Brief unter die Türen, in dem er ihnen mitteilte, dass sich die Mieten für viele bei einer Verlängerung mehr als verdoppeln würden. Für diejenigen mit monatlichen Verträgen könnte das bereits im September bedeuten.

„Es gibt nichts in der Stadt, das in der Preisklasse der meisten Bewohner liegt“, sagt Brandon White, ein langjähriger Mieter. „Wir sind mitten im Nirgendwo“

Heute zahlt jeder vierte Haushalt in Minnesota mehr, als er sich für eine Unterkunft leisten kann Bewertung von der Minnesota Housing Partnership. Dieses Problem wird im Süden von Minnesota verschärft, einem Gebiet mit der zweitgrößten Anzahl von Mietern und wo die Lohnabwertung es noch schwerer gemacht hat, sich Wohnraum zu leisten.

In Martin County, wo Fairmont ansässig ist, mittlere Mieten von 2000 bis 2017 um 22 % gestiegen, während die Mietereinkommen nur um 8 % gestiegen sind.



Olshansky, ein russischer Einwanderer und ehemaliger Zahnarzt, der unter anderem die Home Health Care Inc. in Golden Valley besitzt, lehnte es ab, sich zum Fairmont Square zu äußern.

Mehrere Bewohner des Fairmont Square sammeln unterdessen Mieter, um zu sehen, ob die Mieterhöhung gemildert werden kann. Sie haben 67 bis 70 Bewohner des Gebäudes gezählt, darunter etwa 20 Kinder. Einige Bewohner leben dort seit Jahrzehnten. Sie sagten, dass mindestens 20 Hauskrankenpfleger oder Körperpfleger haben und 26 Hilfe bei der Miete nach Abschnitt 8 erhalten.

Haley Beyer, die mit ihrem Freund und ihrem zweijährigen Sohn in einer Wohnung mit zwei Schlafzimmern lebt, die einschließlich Nebenkosten 429 US-Dollar pro Monat kostet, muss sich auf 815 US-Dollar pro Monat ohne Nebenkosten erhöhen.

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„Ich komme aus den Twin Cities. Ich bin wegen der günstigeren Miete und der günstigen Lebenshaltungskosten hierher gezogen“, sagte sie. 'Ich bin hierher gezogen, um genau zu vermeiden, was passiert.'

Arbeiten arm

Beyer arbeitet als Befürworter der Genesung für einen Anbieter von Drogenmissbrauch und psychischer Gesundheit in Fairmont. Ihr Freund Michael Thomas arbeitet in einer Wohngruppe.

„Wir sind von Gehaltsscheck zu Gehaltsscheck“, sagte Beyer. „Wir sind bereits im SNAP-Programm [Nahrungsmittelhilfe] und wir schaffen es kaum.“

Die Teppiche in ihrer Wohnung sind stark abgenutzt und die Fugenmasse in ihrer Duschwand hat so viele Risse, dass Wasser in die darunter liegende Wohnung geregnet ist. Beyer sagte, das Management habe sie gebeten, einen Müllsack über die Wand zu kleben, bis er repariert werden kann. Das war vor knapp einem Monat.

„Wir wissen, dass wir nur einkommensschwache Familien sind“, sagte Beyer. „Wir haben keine Stimme in dieser Welt – aber wir sind Menschen.“

Brandon und Crystal White leben mit ihrer 6-jährigen Tochter Raylee und ihrem 15-jährigen Sohn Issy in einer Drei-Zimmer-Wohnung. Brandon White verlor seinen Job, als das Callcenter Marketlink in Fairmont geschlossen wurde und arbeitet jetzt an einer Tankstelle. Crystal White arbeitet für ein Verkehrsunternehmen.

Sie sagten, ihre Miete beträgt 526 US-Dollar pro Monat, einschließlich Nebenkosten, zuzüglich eines monatlichen Aufpreises von 45 US-Dollar für die Klimaanlage im Sommer. Die Miete, wenn ihr Vertrag im nächsten April verlängert wird, würde laut der Mitteilung, die sie erhalten haben, auf 941 US-Dollar pro Monat steigen, ohne Nebenkosten.

„Wir hatten erwartet, dass es um 100, sogar 200 US-Dollar steigen würde, aber einschließlich der Versorgungsunternehmen“, sagte Brandon White. Er geht davon aus, dass Olshansky die Miete erhöht hat, da er wusste, dass es in der Gegend einen Mangel an bezahlbarem Wohnraum gibt und die Mieter gezwungen wären, das Geld aufzubringen.

„Weil wir nirgendwo anders hingehen können“, sagte Crystal White.

REM Heartland unterstützt acht behinderte Fairmont Square-Mieter, die umziehen müssen, nachdem die Miete erhöht wurde und die Versorgungsunternehmen von ihrer Miete ausgeschlossen sind, sagte Lori Larson, Regionaldirektorin.

„Fairmont hat, wie viele Gemeinden, nicht viele erschwingliche Wohnmöglichkeiten, aber wir hoffen, dass wir jeder Person, die wir betreuen, helfen können, ein neues Zuhause zu finden“, sagte Larson.

Linsey Preuss, Koordinatorin für wirtschaftliche Entwicklung von Fairmont, sagte, die Mieterhöhung habe die Stadt überrascht.

„Wir wurden tatsächlich von einem anderen Vermieter in der Stadt darüber informiert, der am Ende eine Flut von Anrufen von Bewohnern des Fairmont Square erhielt, die nach Mietwohnungen suchten“, sagte Preuss.

Die ursprünglichen Eigentümer des Fairmont Square haben beim Bau ein Steuerkredit-Finanzierungsprogramm verwendet, sagte Preuss und wandte sich daher an die Minnesota Housing Finance Agency, die das Programm beaufsichtigt, um zu sehen, ob etwas getan werden kann. Sie sagte, von den 64 Einheiten im Gebäude müssten 35 den Programmrichtlinien folgen. Ein Vertreter von Minnesota Housing sagte, die neuen Mietpreise entsprächen technisch den Gebietsrichtlinien – aber nur, wenn sie Nebenkosten beinhalten, sagte Preuss.

„Das ist also ein bisschen was“, sagte sie. 'Ich empfehle Mietern, sich an Rechtsbeistand zu wenden.'

Josh Nguyen, ein Sprecher von Minnesota Housing, sagte, die Agentur arbeite mit Olshansky zusammen, „und wir wissen nicht, ob derzeit Bewohner vertrieben werden. … Jede deutliche Mieterhöhung, insbesondere kurzfristig, hätte verheerende Auswirkungen auf die Bewohner und die Gemeinschaft.“

Die Einwohnerzahl von Fairmont, einer Stadt mit rund 10.000 Einwohnern nahe der Grenze zu Iowa, ist seit Jahrzehnten rückläufig. In den letzten Jahren haben einige Einzelhändler geschlossen. Die Stadt hat kürzlich einen Wohnungsausschuss eingerichtet, dem Kreditgeber und Immobilienfachleute angehören, um Wege zu finden, um erschwinglicheren Wohnraum zu bauen. Zu den Strategien gehören das Angebot von Wohneigentumsklassen – auf Englisch und Spanisch – und eine Klasse zur Verbesserung der Kreditwürdigkeit.

Kein Ort zum hingehen

Peggy Wiese, Executive Director der South Central Minnesota Multi-County HRA, beaufsichtigt das Section-8-Programm der Region. Sie sagte, die Agentur habe keine offizielle Mitteilung von Olshansky oder Paramark über die Mieterhöhung am Fairmont Square erhalten. Bis es soweit ist, 'werden wir nicht darauf reagieren', sagte Wiese.

Im Allgemeinen, sagte sie, muss ein Empfänger von Abschnitt 8 30% seines Einkommens für die Miete zahlen, sodass sich sein Anteil an der Miete nicht ändern sollte, solange der Mietpreis nicht überhöht ist. Wenn die Rate die Programmstandards überschreitet, würde ihre Miete steigen, sagte Wiese. Ohne eine Mietstudie konnte sie nicht sagen, ob die neuen Mieten zu hoch waren.

Die Bewohner des Fairmont Square sagen, dass die neuen Preise im Vergleich zu zwei neueren Gebäuden in der Gegend mit größeren Annehmlichkeiten liegen.

Dennis Draime ist alleinerziehender Vater von drei Teenagern, der seit 10 Jahren am Fairmont Square lebt. Er hat eine Invalidenrente der Sozialversicherung beantragt, weil Fibromyalgie ihn davon abhält, die schweren manuellen Arbeiten zu verrichten, auf die er sich in der Vergangenheit verlassen hat. Er und seine Kinder kommen mit der Bezirksbeihilfe und den Gutscheinen des Abschnitts 8 aus.

Seine Miete ohne Abschnitt 8 würde 465 US-Dollar pro Monat betragen. Er zahlt 192 Dollar; Steuerzahler zahlen die Differenz. Wenn sein Mietvertrag im Februar ausläuft, würde die Miete laut Draime auf 941 US-Dollar steigen. Er sagte, ihm sei gesagt worden, dass Sektion 8 seine Hilfe möglicherweise fortsetzen kann, „aber es wurde klargestellt, dass die Menge an Unterstützung, die sie geben könnten, nicht ausreichen würde, um einen Aufenthalt wert zu machen, da wir dies tun müssten“ die Differenz auf.'

Draime sagte, er habe Angst, obdachlos zu werden.

„Ich kann es mir jetzt nicht leisten, umzuziehen“, sagt er. 'Ich werde es mir nirgendwo anders leisten können.'