South Dakota unter Beschuss wegen Haltung zur Bekämpfung von COVID-19

SIOUX FALLS – Im Jokerz Casino, einem von vielen kleinen Glücksspielgeschäften in dieser Stadt in South Dakota, saß Yvonne Jones vor einem elektronischen Automaten, der jeweils einen Dollar setzte.

Es war eine seltene Erholung von den Gedanken an die COVID-19-Pandemie, und Jones, der allein lebt, war dankbar. „Das ist mehr oder weniger mein Ausflug“, sagte sie und bemerkte, dass sie Händedesinfektionsmittel in der Nähe hatte. 'Wenn ich mich nicht sicher fühlen würde, wäre ich nicht hier.'

Aber die Kasinoaufseherin, die den Gästen um sie herum Bier servierte, war zweifelhaft.

„Ich habe mich nicht für den Mindestlohn angemeldet und dies getan“, sagte die Pflegerin, die ihren Namen aus Angst, ihren Job zu verlieren, nicht nennen wollte. Als sie Maschinen desinfizierte und Wechselgeld für einen Mann herstellte, der nur 6 Fuß von ihr entfernt war, sagte sie, sie sei festgefahren – sie fühlte sich bei der Arbeit unsicher, konnte aber auch nicht kündigen, weil sie befürchtete, keine Arbeitslosigkeit zu bekommen. „Menschen, die meinen, alles sollte offen sein, warum beschäftigen sie sich nicht selbst mit der Öffentlichkeit?“

South Dakotas Ansatz zum Umgang mit der COVID-19-Pandemie erregt nach einer Explosion von Fällen in einer lokalen Fleischverpackungsanlage nationale Aufmerksamkeit. Da es keine landesweite Anordnung für den Aufenthalt zu Hause gibt, stellen einige Kritiker die Frage, ob weniger Beschränkungen für Unternehmen mit der Gesundheit der Bewohner spielen.

Der Ausbruch in der örtlichen Schweinefabrik Smithfield Foods, in der 3.700 Arbeiter beschäftigt sind, wurde zu einem Zeitpunkt als die größte einzelne Quelle von Fällen im Land bezeichnet. So schlimm es auch war, es veranlasste die Staats- oder Kommunalregierungsführer nicht, den Menschen zu befehlen, drinnen zu bleiben oder sogar vorübergehend nicht wesentliche Geschäfte zu schließen, wie es Minnesota und viele andere Staaten getan haben.



Stattdessen setzten die bundesstaatlichen und lokalen Regierungen Richtlinien fort, die die Menschenmenge in diesen Unternehmen auf 10 Kunden oder weniger gleichzeitig begrenzen. In Sioux Falls, der größten Stadt des Bundesstaates mit mehr als 180.000 Einwohnern, haben die meisten Bars und Restaurants freiwillig auf den Lieferservice umgestellt. Aber auch andere Unternehmen, darunter Casinos, Sonnenstudios, Vape-Shops und sogar ein paar Fitnessstudios und Friseursalons, begrüßen eine begrenzte Anzahl von Kunden.

„Es war ein Balanceakt zwischen Wirtschaft und öffentlicher Gesundheit“, sagte T.J. Nelson, Sprecher von Bürgermeister Paul TenHaken, der eine „Safer at Home“-Proklamation herausgab, die die Bewohner ermutigte, dort zu bleiben.

„Vom ersten Tag an war die öffentliche Gesundheit unsere oberste Priorität, aber wir müssen auch erkennen … wir müssen unsere Geschäftswelt erhalten und widerstandsfähig sein und erfolgreich daraus hervorgehen und dabei so viele Leben retten“, sagte Nelson genannt.

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Anstieg der Fallzahl

South Dakota verzeichnete Mitte April einen Anstieg der Fälle, wobei die überwältigende Mehrheit in den beiden Landkreisen Minnehaha und Lincoln, die Sioux Falls umfassen, zu verzeichnen war.

Bis Donnerstag meldete der Staat 1.956 Fälle, davon 1.746 in diesen Landkreisen. Laut den von der New York Times zusammengestellten Daten belegte South Dakota bei bestätigten COVID-19-Fällen pro 100.000 Menschen den 12. Insgesamt wurden 1.064 als genesen gemeldet.

Anfang dieses Monats wies der Gouverneur Einwohner ab 65 Jahren und Personen mit bestimmten Erkrankungen in den Landkreisen Minnehaha und Lincoln an, zu Hause zu bleiben.

Das Werk Smithfield wurde von einem Ausbruch heimgesucht, der nach Angaben des Gesundheitsministeriums nun 801 Fälle bei Mitarbeitern und 206 bei engen Kontakten ausmacht. Berichten zufolge sind zwei Mitarbeiter gestorben.

Das Unternehmen kündigte eineunbefristete Anlagenstilllegungam 12.04.

Nancy Reynoza, Gründerin der gemeinnützigen Que Pasa? Sioux Falls, das darauf abzielt, Vielfalt in der Gemeinde zu schaffen, sagte, sie habe mit vielen Smithfield-Mitarbeitern gesprochen, die der Meinung sind, dass das Werk nicht genug getan hat, um sie zu schützen.

„Nur dass 1.000 Menschen an einem Ort krank werden, das ist nicht die Pandemie“, sagte sie. 'Das ist Fahrlässigkeit.'

Ein CDC-BerichtAm Donnerstag veröffentlichte deutete darauf hin, dass Kommunikationsprobleme zwischen dem Unternehmen und seiner Belegschaft – mehr als 40 Sprachen werden von Werksmitarbeitern gesprochen – ein Faktor für den Ausbruch gewesen sein könnten, aber Reynosa sagte, sie kaufe das nicht als Entschuldigung.

„Wenn Sie bei Smithfield eingestellt werden, müssen Sie ein gewisses Maß an Englisch sprechen“, sagte sie. „So wie Sie einem Mitarbeiter beibringen, seine Arbeit zu erledigen, bringen Sie einem Mitarbeiter bei, sich selbst zu schützen.“

Smithfield antwortete am Donnerstag nicht auf Anfragen, die einen Kommentar erbitten.

Testgelände

Da andere Staaten zunehmendem Druck ausgesetzt sind, Unternehmen wieder zu eröffnen, kann South Dakota als Testgelände dafür dienen, was funktioniert und was nicht.

Im Allgemeinen haben Unternehmen einen Anreiz, ihren Betrieb für ihre Kunden sauber und sicher zu halten, sagte Zach Neugebauer, Geschäftsführer von Year Round Brown, einer lokalen Kette gehobener Sonnenstudios, die eine begrenzte Anzahl von Kunden aufnimmt.

Neugebauer sagte, sein Geschäft sei für Kunden wohl sicherer als Restaurants, die Imbiss servieren, in denen Kreditkarten oft die Hände tauschen und die Leute Essen und Taschen mit To-Go-Bestellungen berühren.

Bräunungskunden können aus der Ferne einchecken und bezahlen und dann direkt in einen kleinen Raum gehen, in dem Solarien desinfiziert wurden, sagte er. An einem Standort waren Arbeiter zu sehen, die die Türgriffe säuberten, nachdem ein Kunde ein- oder ausgestiegen war.

„Warum sollten wir die Leute nicht in einen privaten Raum gehen lassen, wenn man eine soziale Distanz von zwei Metern einhalten und niemanden berühren kann?“ sagte Neugebauer.

Leben zu retten steht an erster Stelle, sagte er, aber auch auf lange Sicht werde der Lebensunterhalt der Menschen wichtig sein, und fügte hinzu, dass die meisten Unternehmen und Menschen in South Dakota verantwortungsbewusst gehandelt haben.

„Ich mache niemandem Vorwürfe, dass er versucht, das Richtige zu tun“, sagte Neugebauer. „Wir müssen ein Gleichgewicht haben … Jobs, zu denen wir zurückkehren können.“

Die Begrenzung der Menschenmenge sei bei Evolve Fitness kein Problem gewesen, sagte Besitzer Brook VerMeer, der an einem letzten Nachmittag in einem Meer leerer Hantelbänke und Trainingsgeräte eine persönliche Trainingseinheit für einen Kunden abhalten wollte.

Gruppenübungskurse und andere Aktivitäten werden jetzt virtuell durchgeführt, sagte sie, und sie hat den Mitgliedern Geräte einschließlich Hanteln zum Mitnehmen ausgeliehen.

„Sport hält Sie gesund“, sagte VerMeer.

Während viele große Salons mit Open-Air-Stationen geschlossen haben, arbeiten einige kleinere Stilinhaber mit begrenzten Zeitplänen.

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Versteckt in einem neu gebauten Einkaufszentrum schneidet und färbt die Friseurin Sheila Lunstra jeden Tag in einem kleinen Zimmer, das sie vermietet, die Haare für etwa drei oder vier langjährige Kunden. Sie habe vor ein paar Wochen einen Coronavirus-Test bekommen, um sicherzustellen, dass sie keinen von ihnen infizieren würde, sagte sie. Und sie fragt jeden von ihnen, ob er dem Virus ausgesetzt ist, bevor er reinkommt. Dann putzt sie zwischen jedem Besucher gründlich.

Lunstra sagte, es sei Vertrauenssache bei ihren Kunden, und sie mag es, die Möglichkeit zu haben, ein gewisses Einkommen zu haben.

„Ich möchte das so normal wie möglich halten. Es ist irgendwie eine Sache der psychischen Gesundheit für meinen Klienten und mich“, sagte sie. 'Ich habe mich noch nie so geschätzt gefühlt wie jetzt.'

Ein paar Zimmer weiter nahm die Stylistin Emily Juve letzte Woche ein paar vertrauenswürdige Kunden mit, nachdem sie sich zwei Wochen frei genommen hatte, um sich vom Virus fernzuhalten. Sie sagte, sie arbeite gerade genug, um das Zimmer zu bezahlen, das sie gemietet habe, während sie versucht, mit den Essensrechnungen Schritt zu halten, die sie und ihr Mann jetzt mit zwei Teenagern ganztags zu Hause haben.

Es sei für niemanden einfach, die Grenzen zwischen dem, was erlaubt sein sollte und was nicht, zu ziehen, räumte sie ein.

„Ich möchte, dass der Gouverneur uns sagt, dass wir schließen sollen“, sagte sie. „Stattdessen muss ich die Grenze selbst ziehen. Meine Linie sind keine Neukunden und ehrliche Gespräche mit meinen Kunden über ihre Gesundheit und Sicherheit.“

dünn besiedelter Staat

Bei Riddle’s Jewelry, in der Nähe der geschlossenen Empire Mall, stand Manager Brent Reisenauer in der Nähe von Vitrinen voller kostbarer Edelsteine, in denen nur wenige Kunden ein- und ausgingen.

Obwohl das Geschäft rückläufig sei, seien Kunden auf der Suche nach Verlobungsringen und Jubiläumsgeschenken gekommen. Der Laden war auch bereit, online zu verkaufen und bis zur Bordsteinkante zu liefern, sagte er.

Gouverneur Kristi Noem und andere Führer seien in einer schwierigen Lage, sagte er, weil sich die Landkreise von South Dakota sehr voneinander unterscheiden, mit weiten Strecken in der Mitte des Staates, die dünn besiedelt sind.

„In der Hälfte der Landkreise des Bundesstaates gibt es keine Fälle. Warum würden Sie einen ganzen Staat schließen?“ er sagte. „Wir haben alle Hypotheken. Wir können die nächsten 10 Jahre nicht arbeiten. Was ist die Antwort? Ich weiß nicht.'

Reisenaur und andere wiesen schnell darauf hin, dass die meisten Fälle selbst vor Ort auf die Mitarbeiter der Verpackungsfabrik verteilt wurden, nicht auf die gesamte Gemeinde.

Vom Park um die malerischen felsigen Wasserfälle des Big Sioux River in der Innenstadt liegt das Smithfield-Werk nach Norden in Sichtweite.

Kristi Eisenbraun hat an einem kürzlichen Abend die Sonne in der Nähe der Wasserfälle aufgesaugt, während sie versuchte, Abstand zu den verschiedenen Menschen zu halten, die den Falls Park um sie herum verstreuten. Es sei ihr erster Ausflug seit mehreren Wochen, sagte sie, weil sie sich besonders verletzlich fühle und besorgt über die Ausbreitung in der Gemeinschaft sei.

„Als Mensch mit Behinderung wünschte ich mir, dass mehr Dinge geschlossen würden, nur weil ich anfälliger bin“, sagt Eisenbraun, die einen Rollstuhl benutzt. 'Du weißt nicht, wer es hat.'

Während sich einige Menschen möglicherweise nicht mit Werksarbeitern verbunden fühlen, von denen viele kein Englisch sprechen, sind viele Menschen durch Verwandte und Freunde, Kindertagesstätten und Wohngebäude verbunden. Das Virus diskriminiere nicht und werde jeden Wirt finden, den es finden kann, sagte sie.

'Die Leute nehmen es nicht ernst', sagte sie, 'bis es ihnen passiert.'

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Der Autor Matt DeLong und Associated Press haben zu diesem Bericht beigetragen.