Das Erklingen des Gjallarhorns ist seit 2007 eine starke Tradition der Wikinger vor dem Spiel

David Dixon spielte 11 NFL-Saisons für die Vikings, aber der ehemalige Wächter war nicht bereit, vor dem Saisonfinale 2019 gegen die Bears eine lila Welle von 66.913 Fans zu blockieren, während er das Gjallarhorn in den oberen Ebenen des U.S. Bank Stadiums beschallte.

Das Erklingen des Gjallarhorns – das ein Erwachen der Götter in der nordischen Mythologie signalisiert – ist seit 2007 eine Tradition der Wikinger vor dem Spiel, als das Team einen Bloomington-Musikladen beauftragte, die erste Version zu erstellen.

Aber aufgrund von Pandemiebeschränkungen, die die Menschenmenge begrenzen, könnte Dixon bis möglicherweise 2021 der letzte sein, der die Wikinger beschwört und ein volles Stadion im Skol-Gesang anführt.

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„Das war nervenaufreibend“, erinnerte sich Dixon diesen Monat. „Weil du alle Augen auf dich gerichtet hast. Spielen war eine andere Sache, weil ich wusste, wie man spielt.“

Die elektrische Atmosphäre im U.S. Bank Stadium hat sich auf 120,2 Dezibel verstärkt (während des 'Minneapolis Miracle'-Sieges gegen die Saints in den Playoffs 2017) und der unverwechselbare Klang des Gjallarhorns ist zu einem festen Bestandteil des Vikings-Fanerlebnisses geworden.

Die Hupe ist in der NFL als Zündkerze bekannt. Der ehemalige Lions-Cornerback Darius Slay gab laut der Detroit Free Press in der vergangenen Saison eine Anerkennung für das Herzstück zu.



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„Ich liebe das Horn eigentlich“, sagte Slay im September. „Ich liebe es, wenn sie sagen: ‚Skol!‘ Sehen Sie, das ist Gangsta. Ich liebe das. Sie haben mit Abstand das beste Stadion der NFL bekommen.'

Das Training ist das einzige Szenario, mit dem Brian Robison, das ehemalige Defensivende der Wikinger, eine zukünftige NFL-Saison ohne intensiven Massenlärm gleichsetzen könnte. Robison, der im Dezember vor dem Prime-Time-Spiel der Wikinger gegen die Packers das Gjallarhorn beschallte, sagte, die extremen Emotionen von Sonntagen und einem leeren Gebäude wären eine seltsame Mischung.

'Es wird peinlich', sagte Robison. „Wir werden in das Geschehen eingezont – man hört nicht immer die Fans oder sie da sein, aber sie sind gleichzeitig ein so großer Aspekt des Spiels.“

Die Zeit wird zeigen, welche Atmosphäre bei NFL-Spielen 2020 erlaubt ist, aber das Gjallarhorn (ausgesprochen yahl-lahr-hawrn) hat Stürme schon einmal überstanden.

Die nordische Mythologie besagt, dass das Gjallarhorn, von altisländischen Äquivalenten der englischen Wörter „schreien“ und „horn“, mit dem Gott Heimdallr ausgestattet ist – einem Wächter auf einer Brücke über den Fluss Gjöll, der Wurzel für die erste Silbe des Gjallarhorns, laut das Amerikanisch-Schwedische Institut. Das Horn ertönt, wenn sich Feinde nähern.

Nur Minustemperaturen haben das Gjallarhorn geknackt. Es zerbrach vor der Playoff-Niederlage der Vikings im Januar 2016 gegen die Seahawks im TCF Bank Stadium, wo die Luft auf minus 6 Grad sank. Todd Johnson, Schöpfer der ersten und zweiten Version des Teams und General Manager bei Groth Music, eilte zu einem Ersatz.

Ein viel größeres Gjallarhorn wurde seitdem in der nördlichen Ecke des U.S. Bank Stadiums installiert. Von einer Stange in der oberen Ebene beschallen seit der Saison 2016 prominente ehemalige Spieler, Trainer, Prominente und gesellschaftliche Persönlichkeiten den Auftakt jedes Heimspiels. Der Moment kann für ehemalige Spieler mitschwingen.

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„Man beginnt, sich durch all die Typen zu wälzen, die das im Laufe der Jahre getan haben“, sagte Robison. „Randy Moss und John Randle. Du merkst, dass du Teil dieses Clubs bist. Es ist ziemlich speziell.“