Die HBO-Serie des somalischen Rappers schürt Hoffnungen und Ängste in Minneapolis

Es sollte ein besonderer Anlass werden. Der renommierte Rapper K'naan Warsame trug eine Twins-Mütze und betrat die Bühne einer Nachbarschaftsblockparty, um mit Minneapolis' Cedar-Riverside-Gebiet, dem Nervenzentrum für das lokale somalische Gemeinschaftsleben, 'ein wenig Liebe zu teilen'.

Beim kostenlosen Konzert schwankten Jung und Alt und sprachen die Worte zu seinen Liedern. Dann tauchten die Schilder auf: „K’naan und Bigelow – hört auf, die somalische Gemeinschaft auszubeuten.“ Mindestens ein Dutzend Demonstranten begannen zu singen: „Shut it down“. Die Leute fingen an zu schieben und zu schubsen. Ein großer Polizist rang mit einer jungen Demonstrantin, die auf die Bühne sprang. Bald gab es keine Musik mehr – nur noch wütende Stimmen. „Lass es mich erklären“, flehte K’naan.

Aber nach zwei Liedern war es vorbei. Der Sänger verließ die Bühne. Die Polizei besprühte die Menge mit Pfefferspray, nachdem einige Plastikflaschen geschleudert wurden. Zwei Personen wurden wegen des Verdachts auf Ausschreitungen festgenommen, die Samstagsveranstaltung hatte sich von einer Blockparty zu einem Blockchaos entwickelt.

Die hitzige Debatte über K’naans neuestes Projekt – ein TV-Pilotprojekt für eine HBO-Serie namens „Mogadischu, Minnesota“ – hat einen Siedepunkt erreicht. Viele Somali-Amerikaner in Minnesota befürchten, dass sie dadurch als Terroristen dargestellt werden, was ein Stereotyp verstärkt und junge Menschen weiter an den Rand drängt, die sich bereits durch negative Darstellungen belastet fühlen, die sie angeblich daran hindern, Jobs und Respekt zu bekommen.

Aber viele andere lokale Somali-Amerikaner sehen den TV-Piloten als eine seltene Chance, die Gemeinschaft zu stärken – sowohl in Form von Jobs im Zusammenhang mit der Produktion als auch durch die erstmalige Präsentation einer Geschichte, die aus der Sicht der somalischen Muslime auf der Leinwand erzählt wird . K’naan wird der Geschichte gerecht, sagen sie, weil er Regie führt, schreibt und ausführender Produzent ist.

Der feindselige Empfang verblüffte K’naan, einen Künstler, der in der gesamten somalischen Diaspora für seine Lieder zur Unterstützung des somalischen Volkes und der sozialen Gerechtigkeit bekannt ist. David Joles, Star Tribune Der Rapper K'naan wurde am Samstag mit einer feindseligen Reaktion auf sein TV-Projekt empfangen. Der somalische Künstler sagt, er werde „mein Volk in einem wahren Licht darstellen“.

In einem exklusiven Star Tribune-Interview am Dienstag sprach K’naan zum ersten Mal öffentlich über die Show und über die Debatte innerhalb der lokalen somalischen Gemeinschaft über sein Projekt, das auf der Blockparty am Samstag enthüllt wurde.



Er wirkte verwirrt. Er sei überrascht, sagte er, dass „Fehlinformationen“ über die Show und seine Absichten eine solche Reaktion schüren könnten. Und so trifft er sich in den letzten Nächten in seiner Wohnung und in Cafés mit den Protestführern, um ihre Bedenken anzuhören und sein Projekt zu erläutern.

„Ich habe immer versucht, meine Kultur und mein Volk in einem wahren und guten Licht zu repräsentieren“, sagte K’naan. „Meine Hoffnung ist, dass ich Zeit mit der Community verbringe und ihre Ängste abbaue, indem ich sie aus erster Hand von mir hören lasse und dass ich für sie arbeite.“

Für die jungen somalisch-amerikanischen Aktivisten, die gegen die Show protestieren, sollten ihre Ängste vor Mediendarstellungen keine Überraschung sein. Sie haben die Hollywood-Filme satt, die Somalis nur als Bösewichte darstellen. Sie haben es satt, dass Fernsehteams in das Viertel Cedar-Riverside kommen, von dem Bild der 'Türme' angezogen werden und den Hochhaus-Apartmentkomplex als Kulisse für Live-Aufnahmen über terroristische Geschichten nutzen.

Sie argumentieren, dass die meisten jungen Männer, die sich terroristischen Gruppen angeschlossen haben, nicht einmal in den Gebäuden lebten, geschweige denn in der Nachbarschaft.

Viele sind misstrauisch gegenüber Projekten, zu denen Kathryn Bigelow gehört, die Regisseurin, deren Filme über Konflikte im Nahen Osten, darunter „The Hurt Locker“ und „Zero Dark Thirty“, Preise gewonnen haben, aber nicht viele muslimische Fans. Sie ist Executive Producer für die Show.

Filsan Ibrahim, 27, eine führende Stimme während des Protests der Blockpartei, sagte, die Demonstration sei eine kollektive Anstrengung der Nachbarschaft.

„Wir sind gegen das, was K’naan und Kathryn Bigelow und HBO und alle, die daran beteiligt sind und dies unterstützen, tun“, sagte sie am Samstag und leitete manchmal „Shut it down“-Gesänge an. „Das ganze Ziel der Filmserie, die sie machen, ist es, Somalis als Terroristen darzustellen, und unsere Gemeinschaft ist mehr als das. Wenn sie Somalis als hart arbeitende neue Amerikaner darstellen wollen, die sich integrieren, sind wir alle dafür“, sagte sie. 'Es gibt genug Presse darüber, dass wir Piraten und Terroristen sind, und wir wollen diese Erzählung nicht nähren.'

Der Protest hob unterschiedliche Ansichten innerhalb der somalischen Gemeinschaft hervor.

Einige, die mit den Bedenken der Gruppe sympathisierten, stellten ihre Taktik in Frage. Konzertbesucherin Zakariya Hassan, 23, sagte: „K’naan ist einer meiner Lieblingskünstler. Manche Leute wollten das nur ruinieren. Lass es den Kerl zumindest erklären. Mach es nicht für alle kaputt.“

Mohamud Noor, ein Gemeindeleiter, gehört zu den Unterstützern der HBO-Show, weil sie von „einem von uns“ konzipiert wurde und geleitet wird. Inmitten des Chaos am Samstag sagte er: „Die Jugendlichen haben jedes Recht, sich über etwas zu ärgern, von dem sie nichts wissen. Aber es hätte nicht auf dieses Niveau eskalieren dürfen.“

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'Das wollten sie nicht, aber leider geriet es ein wenig außer Kontrolle.'

In seinem Produktionsbüro im Nordosten von Minneapolis sagte K'naan diese Woche, er habe einige Dinge gelernt, indem er den Protestführern zuhörte.

'Sie haben mir tatsächlich die Augen für etwas geöffnet', sagte er. „Ich verharrte in meinem eigenen Standpunkt und dachte nicht daran, wie die Community so etwas möglicherweise als schädlich ansehen könnte.

„Es gibt keinen Vorrang für einen muslimischen Somalier, der die Anklage führt, die Kontrolle über unsere Erzählung übernimmt und eine Geschichte erzählt, die für sie und nicht gegen sie ist“, sagte er. „Warum sollten sie also das Gefühl haben, dass ich ihre Erzählung wirklich kontrollieren kann? Wenn alles an ihnen historisch immer gegen sie war. Ich habe also eine neu entdeckte Empathie dafür. ...”

Die Besorgnis der Community wird noch verstärkt durch die Tatsache, dass sehr wenig über die Show bekannt gegeben wurde – die ab nächsten Monat in den Twin Cities gedreht werden soll. DAVID JOLES • djoles@startribune.com „Meine Hoffnung ist, dass ich Zeit mit der Community verbringe und ihre Ängste abbaue, indem ich sie aus erster Hand von mir hören lasse, was ich vorhabe und dass ich für sie arbeite.“ K’naan, oben Begrüßung der Fans bei der West Bank Block Party am Samstag in Minneapolis

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K’naan beschrieb das Projekt als Familiendrama, das in einer somali-amerikanischen Familie spielt und einem jungen Mann der zweiten Generation namens Sameer folgt.

„Ich würde sagen, dass einige der allgemeinsten Themen der Show sich damit beschäftigen, wie die Einwandererfamilie mit mehreren Generationen – zwischen der zweiten und der ersten Generation – die Welt durch zwei sehr unterschiedliche Linsen verarbeitet“, sagte er. 'Und wie insbesondere der junge Amerikaner der zweiten Generation seine Missstände mit diesem Land anders verarbeitet als seine Eltern.'

Drei Jahre lang dachte der in New York lebende K’naan intensiv darüber nach, dieses Familiendrama zu kreieren, das somalische Expats widerspiegelt. Er ahnte nicht, dass er gegen andere Somalis kämpfen würde, um seine Arbeit zu verteidigen.

Ursprünglich mit dem Titel 'The Recruiters' betitelt, spricht die Serie über Radikalisierung, aber K'naan sagte, dass dieses Thema einen kleinen Teil der gesamten Handlung ausmacht.

„Es ist nicht unadressiert“, sagte er. „Aber es wird im Verhältnis zu dem, was es im Leben ist, angesprochen. Und wenn es angesprochen wird, wird es ganz aus der Sicht einer somalischen Familie angesprochen. Es gibt keinen Standpunkt der Strafverfolgung in der Show.“

Er erklärte auch, dass der Titel, der geändert wurde, missverstanden wurde. Es sei eine poetische Wendung, sagte er, und „The Recruiters“ bezog sich auf das FBI – nicht auf Muslime, die für terroristische Gruppen rekrutieren.

Er wählte Minnesota aus mehreren Gründen als Schauplatz für seine Geschichte, einschließlich seines Status als Heimat der größten somalischen Bevölkerung des Landes und seiner visuell fesselnden Kulisse des Winters gegenüber einem Sommervolk. Es ist auch ein Ort, an dem die Herausforderungen für Somali-Amerikaner der ersten und zweiten Generation im Spiel sind.

'Es ist für mich auch das Beste, an der Verhandlung darüber teilzunehmen, was es bedeutet, ein Einwanderer und eine zweite Generation zu sein', sagte er. 'Das Auffinden der Identitäten darin ist in Minnesota am weitesten verbreitet.'

Nachdem das Casting fast abgeschlossen ist, soll die Show nächsten Monat mit der Produktion beginnen.

Ob sowohl lokale Somali-Amerikaner als auch die breitere Öffentlichkeit die Show annehmen werden, bleibt abzuwarten.

K’naan bleibt zuversichtlich, dass die Arbeit für sich selbst sprechen wird.

'Ich glaube am Ende des Tages an die Menschen.'

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