Der sechste Verteidigungsplatz bei Wild geht an Jon Merrill oder Jordie Benn

Wilder Trainer Dekan Evason war nicht bereit für die öffentliche Enthüllung. Obwohl er entschieden hatte, wer der sechste Verteidiger des Teams für den Saisonauftakt am Freitag in Anaheim sein würde, hatte er noch nicht mit den beiden Kandidaten gesprochen – Jordie Benn und Jon Merrill – um die Nachricht zu verbreiten.

Das bedeutete, dass der letzte Platz in der Verteidigung am Donnerstag ein Rätsel blieb, als die Wild ihr letztes Training im Trainingslager durchführte. Jared Spurgeon und Alex Goligoski wird das Top-Paar bilden, mit dem Matt Dumba - Jonas Brodin Tandem bleibt intakt von der letzten Saison auf einer anderen. Benn, der Ende August einen Einjahresvertrag über 900.000 US-Dollar unterzeichnet hat, und Merrill, der im Juli einen Einjahresvertrag über 850.000 US-Dollar unterschrieben hat, sind im Wettbewerb um den Platz Dmitry Kulikov bei der dritten Paarung.

Nach dem Training gab Evason nicht die Hand, in welche Richtung er gehen würde. Aber er lächelte breit, als er nach der temperamentvollen Konkurrenz zwischen den beiden erfahrenen Verteidigern gefragt wurde.

'Für uns als Trainer ist das ein großes Problem', sagte er. „Wir glauben, dass wir hier sieben D haben, die alle spielen können. Wir freuen uns darüber, aber nur sechs werden spielen. Also müssen wir eine schwere Entscheidung treffen. Aber unsere Tiefe ist gut.''

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Benn und Merrill spielten jeweils vier Vorsaison-Spiele. Merrill sammelte zwei Assists, drei geblockte Schüsse und vier Treffer, während Benn die Vorsaison mit zwei Treffern beendete. Beide standen bei der 1:5-Niederlage am vergangenen Samstag in Chicago auf dem Eis; Benn war Minus-2 mit einem Treffer in 16 Minuten, 22 Sekunden Eiszeit, während Merrill 20:21 spielte und mit zwei Treffern ins Ziel kam.

Benn sagte, die aktuelle Gruppe der Wild-Verteidiger sei vielseitig und tiefgründig. Er hofft, einen Beitrag leisten zu können, indem er den Puck schnell bewegt, Elfmeter tötet, Schüsse abwehrt und etwas Sand liefert.

»Wir haben hier sieben wirklich gute D-Männer«, sagte Benn. 'Ich dachte, ich hätte ein gutes Lager, und von dort aus gehen wir einfach weiter.''



Ziel des ersten Schrittes: Aufrecht bleiben

Brandon Duhaime wird voraussichtlich am Freitag sein NHL-Debüt geben, und er hat ein einfaches Ziel für seine Eröffnungsschicht. „Ich will nur nicht auf diesen ersten Schritt fallen“, sagte er lachend.

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Duhaime, 24, schaffte es mit einer starken Leistung während des gesamten Trainingslagers in den Wild-Kader. Die Eltern, Schwester und Freundin des Stürmers werden beide Spiele auf dem Roadtrip zur Saisoneröffnung nach Südkalifornien besuchen, der am Samstag in Los Angeles endet. Obwohl seine Mutter weinte, als sie hörte, dass er das Team geschaffen hatte, arbeitet Duhaime daran, seine eigenen Emotionen im Zaum zu halten.

'Es ist nur ein weiteres Hockeyspiel, auch wenn es das erste Spiel der Saison und mein erstes NHL-Spiel ist', sagte er. 'Ich denke, ich habe gute Arbeit geleistet, um ausgeglichen zu bleiben und sicherzustellen, dass ich mich nicht zu sehr unter Druck setze.'

Duhaime übte am Donnerstag in der vierten Reihe mit Nick Bjugstad und Nico Sturm .

Rask ist in den Flügel gezogen

Nach vorne Victor Rask startet die Saison an einem neuen Ort. Die Tiefe des Wilds in der Mitte, seine übliche Position, veranlasste Evason, Rask auf den linken Flügel zu verlegen. Es wird erwartet, dass er auf einer Linie mit dem Zentrum spielt Friedrich Gaudreau und Flügelspieler Kevin Fiala .

Evason ließ die Möglichkeit offen, dass Rask irgendwann wieder in die Mitte zurückkehren könnte, und der Wild plant, die Fähigkeiten, die er an dieser Position kultiviert hat, zu nutzen, egal wo Rask spielt.

'Er wird ein paar Faceoffs auf der linken Seite bestreiten und er wird tief in unsere Zone fallen', sagte Evason. „Wir haben ihn am ersten Tag gebeten, sich für den linken Flügel zu engagieren, und er hat einen wirklich guten Job gemacht.

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'Im Training und in den Spielen konzentriert er sich darauf, was er tun möchte und wie wir wollen, dass unsere Flügelspieler das Spiel spielen. Er hat Fähigkeiten, die für das Spiel mit Kevin Fiala geeignet sind, also freuen wir uns darauf.''