'Sho-Time' kommt als Shohei Ohtani in die Stadt, Angels treten ab Donnerstag gegen Zwillinge an

Der Scout kommt in jeder Saison ein paar Mal durch Target Field und aktualisiert seine Berichte über verschiedene Teams für seinen Arbeitgeber in der American League. Sein letzter Besuch kam kurz vor dem All-Star Game, als in der Pressetribüne über Shohei Ohtani und seine Pläne gesprochen wurde, in Denver zu pitchen und zu schlagen.

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„Ich mache das seit ein paar Jahrzehnten. Ich bin in meinen 60ern und habe Tausende von Ballspielern beobachtet “, sagte der Scout, der darum bat, nicht identifiziert zu werden, indem er den Spieler eines anderen Teams kritisierte. 'Shohei Ohtani ist der beste Baseballspieler, den ich je gesehen habe.'

Man kann sich leicht vorstellen, dass vor einem Jahrhundert eine ähnlich ehrfurchtgebietende Einschätzung in den Pressefächern gemacht wurde, als Babe Ruth den Übergang von einem der besten Pitcher des Spiels zu einem trägen Outfielder vollzog, der das Spiel veränderte. Und der Vergleich ist natürlich ebenso offensichtlich wie unglaublich.

„Ich freue mich wirklich darauf, ihm gegenüberzutreten. Aber wenn ich einen Hit aufgebe, wird es in Japan eine wirklich große Sache. Diesmal muss ich ihn unbedingt rausholen.“
Kenta Maeda

Ohtani, der 2018 aus seinem Heimatland Japan in die USA kam, besitzt einen 3.21 ERA, der mit ein paar weiteren Starts und 95 Strikeouts in 73 Innings zu den Top 10 der AL gehören würde. Sein Fastball hat 101 Meilen pro Stunde erreicht und sein 88-Meilen-Splitter ist möglicherweise noch unschlagbarer.

In der Zwischenzeit führt Ohtani (ausgesprochen Show-hay Ow-taa-nee) auch MLB in Homeruns mit 34 häufig titanic Blasts und einem Slugging-Prozentsatz von 0,679. Trotz seines 6-4-Rahmens hat er auch ein Dutzend Basen geklaut. Er war der Startkrug der American League im All-Star Game der letzten Woche und ihr Leadoff Hitter – einen Tag nachdem er 28 Homer im Home Run Derby getroffen hatte.

„Ich hätte nicht gedacht, dass das in den großen Ligen passieren könnte. Ich habe in der Little League gespielt, viele von uns haben es getan, aber niemand ist gut genug, um beides zu tun “, sagte Jorge Polanco, zweiter Basisspieler der Zwillinge. „Shohei Ohtani ist der einzige wie er. Alle sind erstaunt.'

Minnesotaner können ab Donnerstag vier Tage lang staunen, wenn die Angels ihren jährlichen Besuch im Target Field machen. Ohtani war 2019 schon einmal hier und hat nichts anderes getan, als der Legende neuen Schwung zu verleihen.

Weniger als acht Monate nachdem er sich einer Ellbogenoperation von Tommy John unterzogen hatte, unterstrich Ohtani sein erstes Spiel in Minneapolis, indem er einen Jose Berrios-Fastball von der Anzeigetafel hoch über den Bullpens, 429 Fuß entfernt, abfeuerte. Er beendete die Serie mit sechs Hits und zwei Walks in 13 at-bats.

»Er ist ein Spektakel. Er bringt eine Dimension mit und macht Dinge auf einem Baseballfeld, von denen man nur träumt“, sagte Rocco Baldelli, Manager der Twins. 'Es ist fast fiktiv.'

Schlag- und Pitching-Statistik von Shohei Ohtani

Und doch so routiniert. Wenn er dieses Wochenende den Hügel erobert, wird er am Montag in Oakland eine Performance mit sechs Shutout-Innings geben. Und in seinem letzten Pitching-Start vor der Pause warf Ohtani sieben Innings in der Saison gegen die Red Sox auf und ließ nur zwei Läufe zu, um seinen vierten Sieg zu erzielen.

Am nächsten Tag, nachdem Ohtani gegenüber Angels-Manager Joe Maddon darauf bestanden hatte, dass er keinen freien Tag wolle, schlug Ohtani einen zwei-Run, 433-Fuß-Homerun gegen den Linkshänder Eduardo Rodriguez, um die Angels endgültig in Führung zu bringen.

Das war sein 32. Homer des Jahres und brach Hideki Matsuis Rekord für die meisten Homeruns in einer Saison eines in Japan geborenen Spielers.

»Es gibt niemanden wie ihn«, sagte Matsui zu Ehren. 'In den Majors galt ich einst als Long-Ball-Hitter, aber ich glaube, er ist wirklich ein Long-Ball-Hitter.'

Sein Landsmann bei den Twins, Kenta Maeda, weiß aus erster Hand, wie weit Ohtani es schaffen kann. Am 11. Juni 2019 peitschte der Angels-Slugger einen 3: 2-Slider von Maeda, dann mit den Dodgers, auf die Tribüne des Anaheim-Stadions, eine 416-Fuß-Fahrt, die wahrscheinlich oft im Tokioter Fernsehen gespielt wurde.

„Ich freue mich wirklich darauf, ihm gegenüberzutreten. Aber andererseits, wenn ich einen Hit aufgebe, wird es in Japan eine ganz große Sache“, sagte Maeda, der seinen Landsmann auch zweimal gestrichen und ein Pop-up erzwungen hat, aber auch eine Single zugelassen hat. 'Ich muss ihn dieses Mal unbedingt rausholen.'

Maeda und Ohtani waren 2015 Teamkollegen von Team Japan im internationalen Wettbewerb, und Maeda, die kurz davor stand, in die USA zu ziehen, um bei den Dodgers zu spielen, glaubte, dass Ohtani, damals erst 21, bald zu ihm kommen würde – als Pitcher.

'Er wurde vor allem für sein Pitchen geschätzt, aber seine Schlagfähigkeiten sind seit seiner Ankunft in die Höhe geschossen', sagte Maeda. „Was mich am meisten überrascht, ist, dass die Spieler aus Japan hauptsächlich Pitcher sind. Abgesehen von Matsui sieht man hier nie wirklich Schläger. Aber er bringt alles auf eine neue Ebene.'

Auch an den Kinokassen, wo Ohtani in jeder Stadt, die die Angels besuchen, für einen Anstieg der Ticketverkäufe verantwortlich ist, und in den Geschäften, wo Ohtani-Trikots die Nummer 1 in diesem Sport sind. Laut MLB machten Ohtani-Ausrüstung 28% aller Verkäufe beim All-Star Game aus.

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»Wir sollten uns alle einen Moment Zeit nehmen, um anzuerkennen, was er tut. Es ist mehr als besonders. Es ist fast nicht zu glauben. Aber er tut es«, sagte Baldelli. „Ich werde es auch ein bisschen aufnehmen, denn der Typ ist in gewisser Weise ein einmaliger Spieler. Wir sehen solche Typen nicht oft aus der Nähe.'

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