Shawn Stefani macht Löcher in einem Teil seiner Routine

Ob an einem großen Meisterschaftsplatz oder einem Muni in der Heimatstadt, die vorgeschriebene Größe eines Golflochs ist ein Standardmaß. War schon immer.

Ebenso wird es immer gefeiert, wenn ein Spieler ein Hole-in-One macht. War schon immer.

Shawn Stefani hat seinen Namen am Samstag in das dünne 3M Open-Rekordbuch eingetragen und das zweite Ass in der 54-Loch-Geschichte des Events gemacht. Am vierten Loch schlug Stefani einen 7-Eisen-Schuss vom Tee auf das Grün, landete ihn etwa 3 Fuß vom Cup entfernt und beobachtete aus 176 Metern Entfernung, wie der Ball nach links in den Boden rollte.

„Nur eine perfekte Distanz und ein Schwung, um es kurz zu landen und es drehen zu lassen“, sagte Stefani.

Stefani, 37, machte sein erstes Ass als 13-Jähriger in seinem Heimatclub Goose Creek Country Club in der Nähe von Houston. Er machte keinen weiteren, bis er 2013 seine PGA Tour-Karte erhielt. Das Hole-in-One am Samstag war sein fünftes als Profi.

„Sie sind alle etwas Besonderes“, sagte er. 'Es ist irgendwie cool, dass man so lange ohne auskommt und dann – bumm – sie gehen wie verrückt rein.'

Stefani schrieb 2013 Geschichte, als er das 17. Loch im Merion Golf Club in der Endrunde der US Open knackte. Merion veranstaltete die Veranstaltung zum fünften Mal in dieser Woche aus dem Jahr 1934, und Stefanis Ass war das erste.



Er schoss 85 am Tag zuvor.

'Ich habe am Samstag nicht viel für die Menge getan, und an diesem Tag sind sie einfach durchgedreht', sagte Stefani. „Das war mein erster auf Tour, also wedele ich mit den Armen und tanze und so weiter. Ich werde es nie vergessen.'

Es gab keine Menschenmenge – und auch keinen Spielpartner oder eine legale Möglichkeit, eine Runde zu kaufen – als er als Teenager sein erstes Ass machte, aber das hielt ihn nicht davon ab, zu feiern.

„Ich sage dir, was du tust“, sagte Stefani. 'Du gehst die Karte deines Vaters im Country Club hochfahren.'

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Merritt klettert

Troy Merritt konnte am Freitagabend zum ersten Mal das zehn Jahre alte Target Field sehen, wartete auf die Regenverzögerung und nahm sechs Innings des Twins-Rangers-Spiels auf.

„Es war stressfrei und ich habe es wirklich genossen“, sagte die Absolventin des Spring Lake Park über die Anforderungen, die damit verbunden sind, eine Veranstaltung mit so vielen lokalen Unterstützern zu spielen.

Vielleicht hat ihm das Anschauen eines Ballclubs auf dem ersten Platz zusätzliche Motivation für den Samstag gegeben.

Merritt schoss in Runde 3 mit 5 unter 66 und mit 13 unter für das Turnier sind zwei Schüsse von der Führung entfernt, um den sechsten Platz vor der Endrunde zu erreichen.

Merritt machte einen 8-Fuß-Par-Parade nach einem schweren Schlag aus dem dicken Greenside-Rough auf 18, von dem er sagte, dass er gut war wie jeder seiner sechs Birdies.

'Absolut; es hält Sie einen Schuss näher an den Anführern“, sagte Merritt. 'Versetze mich an einige ziemlich stressige Stellen, aber habe trotzdem rumgehangen.'

Beben Gedanken

Zwei Spieler an der Spitze der 3M Open-Bestenliste haben sich in diese Position gebracht, obwohl sie ihre Gedanken bei ihren Freunden und Angehörigen haben.

Bryson DeChambeau schrieb über Nacht mit seinen Eltern zu Hause in Clovis, Kalifornien, etwa 250 Meilen vom Epizentrum des Erdbebens der Stärke 7,1 vom Freitag, das von Los Angeles bis Las Vegas erschütterte.

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„Das war ein bisschen beunruhigend“, sagte er. „Meine Mutter sagte, der Pool im Hinterhof, da kamen Wellen auf und ab. Es war seltsam. Meine Mutter sagte, dass sie so etwas noch nie erlebt hat. Das war irgendwie beängstigend, aber ich schrieb eine SMS und es war in Ordnung. Keine große Sache. Der Hund ist ausgeflippt, aber ansonsten …“

Matthew Wolff kommt aus der Nähe der Innenstadt von Los Angeles und hat Freitagabend und Samstag auch SMS erhalten.

„Zum Glück sind alle in meiner Familie und meinen Freunden in Sicherheit“, sagte er. „Ich hoffe, dass niemand sonst verletzt wurde. Ich bete für jeden, der es getan hat.“

Der Autor Jerry Zgoda hat zu diesem Notizbuch beigetragen.