Semis, die letzte Bastion der Knüppelschaltungen, werden automatisiert

Bryan Berg fährt einen Sattelschlepper mit 13-Gang-Getriebe, und er kuppelt und schaltet seit 30 Jahren in seinem Gespann. Er wird nicht anfangen, einen Lastwagen zu fahren, der automatisch schaltet.

„Ich finde es einfach komisch“, sagt Berg, der in der Nähe von Willmar, Minnesota, wohnt, wenn er nicht fährt. „Die meisten Fahrer, die ich kenne, sagen alle, dass Automatik für Leute ist, die nicht wissen, wie man einen Lkw fährt.“

Das ändert sich. Das rein manuelle Getriebe verschwindet aus den Fahrerhäusern der Sattelzugmaschinen – und die starke Wirtschaftlichkeit ist ein Grund dafür. An seiner Stelle steht ein Schaltgetriebe mit einem Computer, der das Schalten automatisiert. Das unterscheidet sich von dem in Pkw und leichten Lkw üblichen Automatikgetriebe. Trucker neigen jedoch dazu, das Wort automatisch zu verwenden, um neuere Getriebe zu beschreiben, und sie haben den gleichen Effekt, den Fahrer vom Schalten zu befreien.

Heutzutage ist die überwiegende Mehrheit der Lkw, die vom Fließband rollen, mit dem neuartigen Getriebe ausgestattet, das in einer Zeit, in der Spediteure ihre Kosten senken und verzweifelt nach mehr Fahrern suchen, effizienter und schneller zu erlernen ist.

„In den nächsten drei bis fünf Jahren wird so ziemlich alles automatisch ablaufen“, sagte Gary Pressley, Präsident von Heavy Metal Truck Training in Eagan.

Regionale und lokale Speditionen, die ältere Lastwagen einsetzen, halten möglicherweise länger an manuellen Getrieben fest, aber die Tage, in denen ein Lastwagenfahrer mit einem 36-Gang-Getriebe auf der Autobahn klemmt, gehen zu Ende.

Over-the-Road-Spediteure stehen vor einer langen Laufzeit bundesweiter Mangel an Lkw-Fahrern , und die Umstellung auf automatisierte Getriebe beschleunigt sich dank der einfachen Einarbeitung neuer Fahrer in deren Gebrauch.



Die meisten neuen Fahrer sind nicht mit einer Knüppelschaltung aufgewachsen.

„In der Lage zu sein, einen Fahrer so schnell wie möglich in einen Lkw zu bekommen und zu trainieren und einsatzbereit zu machen, ist für viele Unternehmen sehr wertvoll“, sagte Wesley Slavin, On-Highway-Marketingmanager bei Peterbilt, das mittlerweile fast 90 . produziert Prozent seiner Lkw mit einem automatisierten Getriebe.

Lucas Oil Nationals Brainerd Minnesota

Die Computer, die automatisierte Getriebe steuern, können effektiv „herunterfahren“ – die Umdrehungen pro Minute des Motors bei hoher Geschwindigkeit senken – und somit den Gasverbrauch und die Emissionen besser kontrollieren.

Während sehr erfahrene Fahrer aus einem Schaltgetriebe fast den gleichen Benzinverbrauch entlocken können, den ein Computer erhalten kann, können neue Fahrer dies nicht.

Auch die Technik hat sich in den letzten Jahren verbessert. Frühe Versionen eines automatisierten Getriebes verärgerten Autofahrer.

Der Computer schaltete zu spät oder zu früh, und erfahrene Fahrer wollten nichts damit zu tun haben, Mitfahrer in einem Lastwagen zu sein, der von einem Anfänger-Softwareprogramm gesteuert wurde.

'Ich bin wahrscheinlich vor 10 Jahren einen gefahren, und es hat mir nicht gefallen', sagte Ken Steinfest, ein 81-jähriger aus Antigo, Wisconsin, der immer noch einen Sattelschlepper mit einem 13-Gang-Schaltgetriebe fährt, seinem weißen Labradoodle in der Kabine mit ihm.

Die neuen Getriebe sind jetzt besser in die Lkw integriert und die Computer sind präziser geworden und werten Motordrehmoment, Motordrehzahl, Fahrzeuggeschwindigkeit und Fahrzeugwinkel vor dem Schalten aus.

„Es verschiebt sich nur und man merkt es nicht“, sagte Slavin.

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Brian Daniels, Manager von Detroit Powertrain und Komponentenprodukten bei Daimler-Benz, das Freightliner-Lkw herstellt, sagte, automatisierte Getriebe seien vor sechs Jahren ein Nischenmarkt gewesen. Aber um 2015 kamen bessere Produkte auf den Markt und die Nachfrage nach ihnen stieg seitdem schnell an.

'Es gibt immer noch die Hartnäckigen da draußen, aber es gibt auch eine Bekehrung der Hartnäckigen', sagte Daniels.

Etwa 85 Prozent der Sattelzüge von Freightliner verfügen heute über automatisierte Getriebe, gegenüber etwa 10 Prozent vor vier Jahren.

Lkw-Fahrer in Europa setzten automatisierte Getriebe früher ein als in den USA Volvo, einer der wenigen großen Lkw-Hersteller in Nordamerika, führte 2002 sein I-Shift-Getriebe in Europa ein, und Ende der 2000er Jahre waren etwa 75 Prozent der Lkw in Europa mit Automatikgetriebe ausgestattet.

Die Zurückhaltung in den USA ist inzwischen abgefallen. Bei Schneider Trucking in Green Bay, Wisconsin, Alle neuen Lkw, die sie kaufen, haben automatisierte Getriebe .

Der Kicker für Fahrlehrer sei die erhöhte Sicherheit, sagte Bill Collins, Inhaber der Interstate Truck Driving School in South St. Paul. An einem Simulator der Schule übte ein Schüler das Schalten an einem 10-Gang-Schaltgetriebe. Auf einem Kiesplatz im Hinterland übten zwei Schüler das Rückwärtsfahren, ein anderer inspizierte mit einem orangefarbenen Zeiger das Untergestell eines Lastwagens.

„Die meisten meiner Studenten wollen das Handbuch fahren und ich versuche, es ihnen auszureden“, sagte Collins. 'Der größte Grund ist die Sicherheit.'

Collins sagte, dass sich die Fahrer weniger Sorgen machen müssen, wenn sie nicht schalten müssen. Aber einige Unternehmen haben immer noch Handschaltgetriebe, weil sie Lastwagen nicht so oft ersetzen wie die großen Überlandtransporter, daher bringt Collins Studenten immer noch bei, ein Handschaltgetriebe zu fahren.

Und nicht alle Autofahrer sind überzeugt, dass Automatik besser ist.

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Abdullahi Abdulle aus Columbus, Ohio, der am Stockmen's Truck Stop an der Interstate 494 in South St. Paul eine Pause einlegte, sagte, es mache ihm nichts aus, die Gänge zu wechseln.

Tatsächlich hilft es, ihn wachsam zu halten, sagte er. Er fährt seit drei Jahren und wartete auf eine neue Ladung.

„Automatisch, du entspannst dich einfach“, sagte Abdulle. „Und wenn Sie sich entspannen, können Sie ein Nickerchen machen. Unterwegs.'