Mitglieder der Schulbehörde sehen sich zunehmenden Bedrohungen ausgesetzt und Angst breitet sich aus

Nur wenige Tage nach der Wiederwahl von Sami Al-Abdrabbuh in den Schulvorstand in Corvallis, Oregon, trafen die SMS ein. Das erste, sagte er, war ein Foto, das auf einem Schießstand aufgenommen wurde. Es zeigte eines der Rasenzeichen seiner Kampagne – „Re-Elect Sami“ –, das von Einschusslöchern übersät war.

Die zweite war eine Warnung von einem Freund. Dieser sagte, dass einer ihrer Nachbarn nach Al-Abdrabbuh suchte und drohte, ihn zu töten.

Wie bei vielen Schulvorstandsrennen in diesem Jahr war das Rennen im Mai in Corvallis, einer linksgerichteten College-Stadt, besonders umstritten und wirbelte nicht nur Bedenken hinsichtlich der Pandemie, sondern auch der Lehre von dem, was Al-Abdrabbuh die „dunkle Geschichte“ von nannte Amerikas Kampf mit der Rasse. Auch Monate später trifft Al-Abdrabbuh, Vorsitzender der Schulbehörde, noch Vorkehrungen. Er spricht regelmäßig mit der Polizei und scannt morgens seine Einfahrt, bevor er zu seinem Auto geht. Er verwechselt oft seinen täglichen Weg zur Arbeit.

„Ich liebe es, im Schulvorstand zu arbeiten“, sagte er. 'Aber ich will nicht dafür sterben.'

Seit dem Frühjahr meldeten sich im ganzen Land immer wieder Mitglieder des Schulvorstands nervös mit Drohungen, die sie von wütenden Eltern erhalten hatten. Zunächst drehten sich die Beschwerden hauptsächlich um die Art und Weise, wie ihre Kinder über Rasse und Rassismus unterrichtet wurden. Jetzt sind Eltern häufiger über COVID-19-Beschränkungen wie Maskenpflichten in Klassenzimmern wütend.

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Es ist ein Echo dessen, was geschah, als die Anhänger der Tea Party vor mehr als einem Jahrzehnt die Rathäuser von Obamacare im ganzen Land stürmten. In den vergangenen Monaten gab es Nazi-Grüße bei Schulratssitzungen und E-Mails, in denen Vergewaltigungen drohten. Obszönitäten wurden geschleudert – oder mit Unkrautspray in den Rasen der Menschen gebrannt.

In einem extremen Fall, in einem Vorort von San Diego, störte eine Gruppe von Menschen, die gegen das Maskenmandat protestierten, im September eine Schulratssitzung. Nach einer nicht autorisierten Abstimmung installierten sie sich kurzerhand als neuer Vorstand des Bezirks.



Obwohl es noch keine ernsthaften Gewalttaten gegeben hat, gab es eine Handvoll Festnahmen wegen Anklagen wie Körperverletzung und ordnungswidrigem Verhalten. Die National School Boards Association hat einige dieser Vorfälle mit inländischem Terrorismus verglichen, obwohl die Gruppe diese Behauptung schließlich zurückzog, nachdem sie eine Gegenreaktion ihrer staatlichen Mitgliedsorganisationen ausgelöst hatte.

An der Schnittstelle von Elternschaft und Politik sitzend, waren Schulräte schon immer ein Ort, an dem die Leidenschaften groß waren und die Politik persönlich wurde. Gerade seit den bundesweiten Protesten um den Mord an George Floyd kämpfen viele Gremien mit der Frage, wie sie das Thema Rasse in ihre Lehrpläne aufnehmen können.

Einige Demonstranten, die in den letzten Monaten bei Schulratssitzungen für Aufsehen gesorgt haben, haben sich damit verteidigt, dass sie lediglich ihre Rechte des Ersten Verfassungszusatzes ausüben und dass Schulen besser sind, wenn Eltern einbezogen werden, Argumente, die von Republikanern im Kongress und bei Rennen in den Statehouses wiederholt werden.

Eltern, die sich lautstark gegen die Schulbehörde von Corvallis ausgesprochen haben, gaben an, keine Drohungen gegen Al-Abdrabbuh oder andere Vorstandsmitglieder zu kennen.

Sie sagten, es wäre kontraproduktiv, mit Gewalt zu drohen, weil es Schulbeamten ermöglichen würde, abweichende Eltern als hasserfüllte Fanatiker darzustellen. Sie sagten, ihre Frustration sei jedoch berechtigt und rühre von der mangelnden Transparenz des Vorstands her.

„Ich würde definitiv sagen, dass sich Spannungen zusammenbrauen, aber ich bin nicht an diesem Ort; das entspricht nicht meinem Charakter“, sagte Alisha Carlson, 36, Lebensberaterin mit zwei Kindern in den örtlichen Schulen, über die Drohungen. „Ich werde niemanden persönlich angreifen oder angreifen, weder verbal noch physisch. Ich glaube nicht, dass dies eine langfristige, dauerhafte Veränderung bewirken wird.'

Al-Abdrabbuh und andere Mitglieder des Schulvorstands räumten zwar ein, dass Eltern ein Recht auf Anhörung haben, argumentierten jedoch, dass sich die jüngste Flut bedrohlicher Störungen von gelegentlich hitzigen Gesprächen zwischen Beamten der Schulbehörde, die Regeln aufstellen wollen, und Menschen, die auf ihre Kinder aufpassen, unterscheidet.

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'Was jetzt passiert und was passiert ist', sagte Al-Abdrabbuh, 'ist viel ernster, als nur aufgeregten Eltern zuzuhören, die das Beste für ihre Kinder wollen.'

Die Bundesregierung stimmt offenbar zu.

Letzten Monat gab Generalstaatsanwalt Merrick Garland ein Memo heraus, in dem angekündigt wurde, dass das Justizministerium auf eine, wie er es nannte, „beunruhigende Zunahme von Belästigungen, Einschüchterungen und Gewaltandrohungen“ gegen Schulvorstandsmitglieder und -verwaltungen reagieren werde.

Er befahl dem FBI und der Bundesanwaltschaft, mit den örtlichen Strafverfolgungsbehörden zusammenzuarbeiten, um Drohungen gegen Menschen zu überwachen, die in den 14.000 öffentlichen Schulbezirken des Landes arbeiten.

Das Memo schlug vor, dass Bundesbeamte das Thema als das neueste Beispiel für einen beunruhigenden Trend ansahen: Normale Menschen nutzen Gewaltandrohungen, um ihre Politik zum Ausdruck zu bringen. Um einem ähnlichen Problem zu begegnen, hat das Justizministerium diesen Sommer eine Task Force eingerichtet, um Angriffe auf Wahlhelfer einzudämmen.

Aber weit davon entfernt, die Dinge zu beruhigen, wurde die Initiative des DOJ von GOP-Beamten als politisches Thema aufgegriffen.

GOP-Generalanwälte in 17 Bundesstaaten veröffentlichten ein Memo, in dem sie den Vorschlag, Drohungen gegen Schulbeamte zu überwachen, als Bedrohung selbst bezeichneten. Alle Probleme, die bei den Sitzungen des Schulvorstands auftraten, würden am besten von den örtlichen Strafverfolgungsbehörden gelöst, sagten sie, und die Einschaltung von Bundesbehörden könnte dazu führen, dass 'Eltern eingeschüchtert werden, um Bedenken hinsichtlich der Bildung ihrer Kinder zu äußern'.