Scheffler stand am Ende fest, um in Houston mit einem Schuss Vorsprung aufzubauen

HOUSTON – Scottie Scheffler, eine Schlüsselfigur beim US-Sieg beim Ryder Cup, strebt jetzt nach einer eigenen Trophäe bei den Houston Open.

Scheffler legte am 14. Loch aus 55 Fuß zum Birdie ein, am nächsten Loch einen 10 Fuß Birdie und vermied Fehler auf der Schlussgeraden Samstag im Memorial Park mit einem 1-under 69 und einem One-Shot-Vorsprung ins Finale runden.

Scheffler, in seinem dritten Jahr auf der PGA Tour, hat erstmals einen 54-Loch-Vorsprung. Er war in der Endrunde bei The American Express im Jahr 2020 punktgleich und wurde Dritter.

'Ich werde einfach rausgehen und versuchen, einen guten Start zu erwischen und mich hoffentlich früh in Führung zu setzen und dort zu bleiben', sagte Scheffler.

Kevin Tway hatte die Führung, bis er im Wasser einen Chipping machte und auf Par-4 17 nach Bogey kämpfen musste, und dann einen 10-Fuß-Par-Putt am Schlussloch verpasste. Er schoss 73 und gehörte zu den fünf Spielern, die einen Schuss Rückstand hatten.

Scheffler war bei 7 unter 203.

Jhonattan Vegas, seit den Canadian Open vor vier Jahren sieglos, hatte eine 68 und wird am Sonntag mit Scheffler in der Schlussgruppe stehen.



Matthew Wolff, einer der beständigsten Spieler im Herbstteil des PGA Tour-Plans, hatte eine 69 und bekommt zum ersten Mal eine weitere Chance auf den Sieg, seit er Anfang dieses Jahres für zwei Monate vom Golf zurückgetreten ist, um sich zurückzusetzen.

Kramer Hickok hatte eine 70 und war in der Gruppe mit 204, zu der auch Martin Trainer gehörte, der 36-Loch-Spitzenreiter, der sich mit 74 schwer tat.

In der Gruppe mit zwei Schlägen dahinter war Colonial-Sieger Jason Kokrak, der am Samstag wegen einer Wetterverzögerung zu Wochenbeginn 25 Löcher spielen musste, und er war voll auf dem Platz.

Kokrak war bei 8 unter, als er zurückkehrte, um das 12. Loch der zweiten Runde zu spielen. Er spielte seine letzten sieben Löcher in 7-over-Par und wickelte neun Schläge aus der Führung heraus. Er prallte mit sieben Birdies in seiner dritten Runde von 66 zurück, um direkt in die Jagd zurückzukehren.

Wolff war auch bei 8 under an der Spitze der Bestenliste, bis er am 17. Loch das Doppelbogey gewann, als sein zweiter Schlag knapp und im Wasser landete. Er nahm einen Penalty Drop, traf den gleichen Schläger auf 7 Fuß und verfehlte den Bogey Putt.

»Ich habe den Wind nur falsch eingeschätzt«, sagte Wolff. „Bis jetzt weiß ich wirklich nicht, was in diesem Loch passiert ist. Es war vielleicht einfach nicht so gut gelogen, wie ich dachte.'

Wie auch immer, er ist genau in der Mischung, was ein überzeugendes Finish mit einem Dutzend Spielern innerhalb von drei Schlägen von Schefflers Führung sein sollte.

Dazu gehört auch Trainer, der auf den ersten Neun einen Doppelbogey machte und dann auf den zweiten Neun aufeinanderfolgende Schüsse fallen ließ. Aber er endete mit einem 10-Fuß-Par, das ihm nur einen Schlag hinter sich ließ.

Nicht schlecht für jemanden, der das Wochenende erst zum zweiten Mal seit April spielt.

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'Ich treffe es auf jeden Fall besser als in der jüngeren Vergangenheit, sogar heute', sagte Trainer. „Ich glaube, ich bin um eine Ecke gekommen und was auch immer diese Woche passiert, passiert. Aber ich freue mich einfach auf die Zukunft, wieder gut zu spielen.'

Scheffler hat gut gespielt, seit er seine vier Jahre in Texas mit einem BWL-Studium verlassen hat, zuerst auf der Korn Ferry Tour und dann gut genug, um sich als Rookie der PGA Tour für das Masters zu qualifizieren. Er wurde auch für den Ryder Cup ausgewählt, wo er spät in der vierten Session einen der größten Birdie-Putts lieferte und dann Jon Rahm im Einzel besiegte.

Er hat auch in Majors gekämpft. Alles, was ihm fehlt, ist ein Sieg, und bei so vielen Spielern im Wettbewerb scheint es nicht einfach zu sein.

Scheffler hatte letzte Woche die Chance auf den Sieg und kämpfte um die Führung, bis ein fehlerhafter Abschlag in Mayakoba zu einem Doppelbogey auf den zweiten Neun führte.

'Ich habe das Gefühl, dass ich gerade solides Golf spiele', sagte Scheffler. „Ich schlage eine anständige Menge Fairways, eine anständige Menge Grüns und beginne, den Ball ziemlich gut zu rollen. Es gibt ein paar Tage, an denen die Putts vielleicht nicht alle reingegangen sind, aber ich scheine sie immer mit der richtigen Geschwindigkeit um den Cup herum zu schlagen, so dass sie irgendwann fallen werden.'