Rick Pitino hat vor langer Zeit den Tod von Richard Pitino in Gang gesetzt

Roger Valdiserri war ein legendärer Sportinformationsdirektor von Notre Dame in den Medien. Jährlich gehörte er zu den SIDs, die David Cawood von der NCAA ins Final Four brachte.

Der unwahrscheinliche Ort für die Veranstaltung 1983 war Albuquerque und wurde in 'The Pit', der Heimarena der New Mexico Lobos, gespielt. Die Halbfinalspiele am Samstag waren North Carolina State gegen Georgia, gefolgt von Houston und Phi Slama Jama gegen ein paar McCrays und Louisvilles andere hervorragende Athleten.

Louisville hing eine Weile herum und dann ging der Club von Guy V. Lewis – mit Akeem Olajuwon, Clyde Drexler und einer Reihe von Slammern – auf eine donnernde Welle von Dunks.

Ich war in einer Pressereihe am Rand des Platzes, unten beim Korb, wo die Dunks stattfanden. Das Georgia-Team saß, nachdem es eine Halbfinalniederlage verdaut hatte, ein paar Reihen zurück.

Und als Phi Slama zu Jama anfing, war es so dramatisch, dass die Georgia-Spieler – etwas mehr als eine Stunde vor dem Ausscheiden – da standen, brüllten und über das, was sie aus The Dream, The Glide und insbesondere Benny . sahen, jubelten 'Der Jet' Anders.

Louisvilles Denny Crum versuchte, das Gemetzel mit einer Auszeit zu stoppen. Und da stand Valdiserri auf, drehte sich zu seinen Medienfreunden um und zeigte einen Zettel, auf dem er in großen Lettern „Willkommen im 21. Jahrhundert“ geschrieben hatte.

Ah, Roger, wenn es nur wahr wäre. Wer von uns hätte es ahnen können, an diesem wunderbaren späten Nachmittag in einer großartigen College-Arena, deren Platz in ein Loch 37 Fuß unter dem Straßenniveau gegraben war und zwei Nächte später von der unglaublichen 54-52-Verärgerung der Slammers im US-Bundesstaat NC gefolgt war - Fünftel des Weges durch das 21. Jahrhundert würden wir Trainer haben, die schreien:



»Dadgum it, Clyde, spring nicht über den Kerl und tauche ein. Ziehen Sie hoch und nehmen Sie die drei.'

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Erst in der Saison 1986/87 wurden die drei von der NCAA übernommen, und Rick Pitino, ein junger Trainer in Providence, machte die Friars zum ersten dreiköpfigen Team, das die Final Four erreichte.

OK, geduldige Leser, geben Sie es zu: Sie dachten, dies sei zufällig … dass es nur eine Geschichte aus der Vergangenheit war, die keinen Sinn machte.

Ihr habt wenig Vertrauen. Das ist der Deal:

Es war Rick Pitino, der mit Mathematik (drei ist 50% mehr als zwei) mit den Brüdern von '87 übertraf, die uns auf einen Weg brachten, der Valdiserris Vision eines neuen Jahrhunderts voller Bruderschaften von spektakulären Athleten ruinierte und uns stattdessen einen Haufen von Spielern, die hinter einer Drei-Punkte-Linie stehen, dann klirrend, klirrend, hineinrasseln und Jumper herausrasseln, in einem Maße, dass das, was als Homerun des Basketballs gedacht war, jetzt weniger aufregend ist als ein Six-Hop-Dribbler durch einen überschalteten Innenfeld.

Und noch schlimmer für die Familiendynamik, Rick Pitino, der Providence 1987 mit dem Drei-Ball ins Final Four brachte, schaffte im Grunde den Schwung dafür, dass sein Sohn Richard 34 Jahre später als Trainer der Minnesota Gophers ausscheidet.

Richard kam 2013 als unterqualifizierter 30-Jähriger zu den Gophers. Er wurde von einem verzweifelten Sportdirektor (Norwood Teague) eingestellt, der mehrere Turndowns erlitten hatte, belegte mit 8-10 den siebten Platz in den Big Ten und gewann dann die NIT und erhielt frühzeitig Zustimmung von der Fangemeinde.

Wie sich herausstellte, war dies eine von drei von acht Saisons, in denen Pitino's Gophers nicht den 10. Platz oder niedriger in den Big Ten belegten.

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Er wurde im vergangenen Frühjahr gerettet, als die Saison 2019-2020 durch COVID-19 unterbrochen wurde. Zu Beginn dieses Big-Ten-Plans gab es große Hoffnungen, mit Siegen über das, was ein Nr. 1-Samen (Michigan) und ein Paar Nr. 2-Samen (Iowa und Ohio State) werden würde.

Schließlich musste Pitino seinen Verletzungen einen schrecklichen Zusammenbruch zufügen; Kein Wunder, das hätten fast alle gescheiterten Trainer getan.

Der wirkliche Nachteil seines Coachings in seiner letzten Saison bestand darin, dass ein Team, das nicht schießen konnte, auf Dreien feuerte, als wäre er ein Vierjähriger, der zusah, wie Billy Donovan, Delray Brooks und Pop Lewis das für seinen Vater machten.

Sportdirektor Mark Coyle soll bei den letzten Heimspielen in der Nähe der Gophers-Bank gesessen haben. Da nur wenige Zuschauer zugelassen waren, musste das Geräusch dieser klappernden Felgen verstörend sein, bis der AD sagen musste: 'Wir müssen es mit jemand anderem versuchen.'

Die Seitenleiste hier ist Pitino, der am Freitag in Chicago mit Lobos-Beamten für den Job in New Mexico interviewt wurde. Er wurde am Dienstagmorgen, etwa 12 Stunden nach Coyles Aussage um 21:10 Uhr, zum Trainer ernannt. Montag, an dem sich Pitino und die Gophers „getrennt“ hatten.

In Albuquerque wird Pitino in The Pit eine rabiatere Anhängerschaft haben, als dies während seiner enttäuschenden Amtszeit in The Barn der Fall war.

Der Rat an Pitino aus dem Gophers-Fandom könnte folgender sein: Rekrutiere besser – nämlich Schützen, wenn du vorhaben, dreifach glücklich zu sein, und ein bisschen Tiefe im Falle einer oder zwei Verletzungen.

Und übrigens Richard … 14-61 unterwegs in den Big Ten. Darüber werden wir nie hinwegkommen.

Schreiben Sie Patrick Reusse per E-Mail an sports@startribune.com und geben Sie seinen Namen in die Betreffzeile ein.

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