Richfield, der 'älteste Vorort' des Staates

Richfield, die Stadt der Seen und der Minnehaha Falls. Heimat von Southdale, der Galleria und der Knollwood Mall. Richfield, Minnesotas größte Stadt.

Nicht.

Aber es hätte sein können, wenn die großzügigen Vorfahren von Richfield ein bisschen gieriger gewesen wären, an ihrem Territorium festzuhalten.

Während Minnesotas selbsternannter 'ältester Vorort' in diesem Monat seine hundertjährige Feier beginnt, erkennt Richfield nicht nur seine Vergangenheit an, sondern begrüßt auch seine Zukunft.

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Benannt nach seinem reichen schwarzen Prärieboden, erstreckte sich Richfield im Jahr 1858 über 63 Quadratmeilen und umfasste das heutige Minneapolis von der Lake Street im Süden, Edina und St. Louis Park, Teil von Hopkins, der Minneapolis-St. Paul Flughafen und ein Großteil des Fort Snelling State Parks.

Einst als fruchtbare Heimat von Gemüse verkaufenden Lastwagenbauern mit Namen wie Bachman und Wagner bekannt, wurde Richfield nach dem Zweiten Weltkrieg zum klassischen Vorort der 1950er Jahre mit Wellen neu gebauter Wanderer, die Kühe von den Feldern drängten. Die Einwohnerzahl hat sich innerhalb weniger Jahre fast verdoppelt.

Heute ist die Stadt als Hauptsitz von Best Buy und für die neuen Senioren- und Eigentumswohnungen im Herzen ihrer 11 Quadratmeilen bekannt.



Richfield, das 1908 als Dorf gegründet wurde, ist insofern ungewöhnlich, als es trotz seiner engen Grenzen und seiner Weigerung, unerbittlich gehoben zu werden, die meisten Übel der alternden Vororte der Nachkriegszeit vermieden hat.

'Was Richfield jetzt interessant macht, ist das Ausmaß, in dem sie versuchen, ihren ursprünglichen Traum zu bewahren', sagte Geographieprofessor David Lanegran vom Macalester College. „Sie werden nicht gentrifiziert. Sie halten sich immer noch als familienbasierte Hausbesitzergemeinschaft durch. ...

'Richfield ist es in bemerkenswertem Maße gelungen, den Traum als großartiger Ort für Menschen mit mittlerem Einkommen zu wahren, um eine Familie zu gründen.'

Handelsposten zog erste Siedler an

Das demnächst erscheinende Geschichtsbuch der Richfield Historical Society trägt den kühnen Titel 'Richfield: Minnesota's Oldest Suburb'. Bloomington und Eden Prairie, die ebenfalls am selben Apriltag im Jahr 1858 als Townships gegründet wurden, mögen anders sein, ebenso wie eine alte Siedlung wie Stillwater.

Aber Lisa Plank, die Direktorin der historischen Gesellschaft, sagte, die Bezeichnung sei angemessen, da Richfield ursprünglich Camp Coldwater in der Nähe von Fort Snelling umfasste, wo in den 1820er Jahren ein Handelsposten die erste winzige Gruppe nicht-einheimischer Siedler und Bauern anzog.

Richfield blieb nicht lange groß. 1886 wurde St. Louis Park ein eigenständiges Dorf, und 1889 wurde aus dem, was 'West Richfield' genannt wurde, Edina. Die staatliche Legislative annektierte Land an Minneapolis und später schnappte sich die Großstadt mehr Richfield-Land, als die Einwohner eine Petition stellten, um Teil der Stadt zu werden, damit sie Dienstleistungen wie ein Straßenbahnsystem nutzen konnten.

Dann war da noch der Flughafen. Einst Heimat des Twin Cities Speedway, machte ihn sein gut sichtbarer Bullaugenstreifen aus Beton zu einem natürlichen Ziel für frühe Piloten, die dort landeten, wo sie flaches Grasland finden konnten, sagte Plank. In den 1940er Jahren wurden fast 200 Wohnungen für den neuen, größeren Flughafen entfernt.

Dann, nach dem Zweiten Weltkrieg, habe die Entwicklung die Stadt einfach „überrollt“, sagte Lanegran.

Jim Fogerty, Leiter der Dokumentationsprogramme der Minnesota Historical Society, wählte Richfield für eine Reihe von mündlichen Überlieferungen, die die Vorstadtentwicklung nach dem Krieg verfolgen. Richfield boomte mit kleinen Bauunternehmern, die halbe Blocks kauften, um sechs oder acht Wanderer gleichzeitig aufzustellen, und mehr Land kauften, wenn diese Häuser verkauft wurden.

Die Häuser waren bescheiden, nur 800 bis 1.000 Quadratmeter groß, sagte Fogerty. „Die Leute kauften sie und legten Gras hinein“, sagte er. „Als sie das Haus bezahlt haben, haben sie eine Garage gebaut. Und als das bezahlt war, haben sie dazwischen den ikonischen Breezeway gebaut.'

In einer der mündlichen Überlieferungen erzählt ein Bewohner von einem zurückkehrenden GI, den sie kannte, der seiner Mutter erzählte, dass er heiraten und ein Haus gekauft habe. »Das sind 46 Dollar im Monat«, sagte er ihr. Beunruhigt über die Kosten, antwortete sie: 'Bist du verrückt?'

1940 lebten weniger als 3.800 Menschen in Richfield. Zwischen 1950 und 1954 wuchs die Einwohnerzahl von knapp über 17.500 auf fast 31.800.

Susan Rosenberg lebt in einem dieser Wanderer nach dem Zweiten Weltkrieg. 1980 zog sie in die Stadt und zog mit ihrem Mann Zwillingstöchter im Haus groß. Durch die Fertigstellung des Untergeschosses wurde die Wohnfläche auf 1.600 Quadratmeter erweitert.

Sie fanden heraus: 'Wie viele junge verheiratete Leute war Richfield erschwinglich und die Schulen waren großartig', sagte sie. 'Jetzt kann ich mir nicht vorstellen, woanders zu leben.'

Rosenberg gehört seit 1992 dem Stadtrat an und hat die Stadt im Wandel miterlebt.

Wie sich die Zeiten geändert haben

Vor nicht allzu langer Zeit waren die Stadt und die öffentlichen Schulen die größten Arbeitgeber. Heute ist der Hauptsitz von Best Buy mit mehr als 5.000 Mitarbeitern führend.

Einst war Richfield fast ganz weiß. Heute gehört jeder fünfte Einwohner einer Minderheit an, und die Richfield-Schulen haben den höchsten Anteil hispanischer Schüler in Hennepin County.

Rosenberg sagte, dass heute die Leute aus den gleichen Gründen nach Richfield ziehen. Wichtige Autobahnen bedeuten, dass Minneapolis und St. Paul nur wenige Minuten mit dem Auto entfernt sind. Das Pendeln mit dem Bus ist bequem, und all die kleinen Wanderer sind bezahlbarer Wohnraum für junge Familien. Obwohl Veränderungen Stress verursachen, sagt sie, sei die Stadt aufmerksam.

„Wenn wir nicht anhalten und den Jüngeren zuhören, die kommen, sind wir tot im Wasser“, sagte sie. „Wir schauen uns Radwege an, bestimmte Sanierungen. Wenn wir das nicht tun, wird Richfield nicht die Erfolge haben, die es hatte. Wir können die Vergangenheit schätzen, aber wir müssen auch wirklich nach vorne schauen.'

Und bereut sie es, das ganze Land im letzten Jahrhundert an Minneapolis und andere Vororte verschenkt zu haben?

Nun, sagte sie, die Twin Cities würden heute anders sein.

„Ich sage immer, wenn wir unsere Grenzen hätten aufrechterhalten können, wäre es ‚Richfield-St. Paul“, sagte sie.

Mary Jane Creme • 612-673-7380