Kritik: 'Whistle in the Dark' von Emma Healey

Der zweite Satz des packenden „Whistle in the Dark“ verrät, dass eine verschwundene Teenagerin wohlbehalten zu ihrer Familie zurückgebracht wurde. Also kündigt die Romanautorin Emma Healey sofort an, dass „Whistle“ nicht das Buch sein wird, das wir erwarten würden.

Das ist auch gut so, denn es gibt viele Thriller über Familien, die nach einem vermissten Kind suchen (in YA ist es praktisch ein Untergenre ). Selbst das bereits zurückgekehrte Territorium ist nicht neu – Bret Anthony Johnstons „Remember Me Like This“ aus dem Jahr 2014 untersucht aufschlussreich, wie es für eine Familie sein könnte, sich nach der Rückkehr eines vermissten Teenagers neu zu kalibrieren – aber Healey macht „Whistle“ frisch und überraschend, indem er sich verbindet Lanas Genesung vom Trauma ihres Verschwindens bis hin zur schmerzhaften Abrechnung ihrer Mutter Jen, die ebenfalls verloren ist.

Schon vor ihrem Verschwinden war Lana depressiv und selbstmordgefährdet, daher sind ihre Eltern bei ihrer Rückkehr alarmiert und können oder wollen nicht sagen, wo sie seit mehreren Tagen war. Insbesondere Jen konzentriert sich seltsamerweise darauf, herauszufinden, was passiert ist: Aliens? Das Okkulte? Der hübsche Junge auf der Straße?

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Ihre Amateurdetektivarbeit zahlt sich schließlich aus, doch die Suche führt sie auf einen paranoiden Pfad, der sie von ihrer Familie isoliert und ihr Leben gefährdet.

Fans von Celeste Ng oder von Healeys aufmerksamem Debüt 'Elizabeth Is Missing', in dem eine ältere Frau mit Demenz immer wieder darauf besteht, dass ihrer abwesenden Freundin etwas Unheimliches passiert ist, werden die DNA des neuen Romans erkennen. Wie ihr erstes Buch ist „Whistle“ eine Mischung aus Psychothriller und häuslichem Drama mit einem Protagonisten, dessen Standpunkt unzuverlässig ist, und einer Gruppe von Müttern und Töchtern, deren Beziehungen sich kompliziert und real anfühlen.

Healey ist besonders scharf auf die Einzelheiten der Verbindung zwischen Lana und Jen, wobei Lana abwechselnd distanziert und sarkastisch ist und Jen eifrig die Teeblätter von Lanas Verhalten nach Anzeichen liest, dass sich ihre angespannte Beziehung verbessert. Jen scheint auch an Depressionen zu leiden. Während sie Lana unerbittlich ausspioniert, wird „Whistle in the Dark“ zu einer gruseligen Meditation darüber, wie außer Kontrolle es sich anfühlen kann, Eltern eines Teenagers zu sein, als wenn Jen „eine plötzliche Erschöpfung von der Last ihrer Liebe“ verspürt für ihre Tochter: Whistle in the Dark, von Emma Healey

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'Warum musste sie diese Liebe überall hinschleppen, wenn sie sie manchmal für ein paar Stunden hinter sich lassen möchte?'



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Jens Beziehungen zu ihrer älteren Tochter und ihrer eigenen Mutter haben in „Whistle“ weniger Seitenzeit, aber sie sind ebenso glaubwürdig. Tatsächlich ist der einzige unterzogene Charakter Jens Ehemann / Lanas Vater. Einen Namen hat er zwar, aber er ist kaum in Erinnerung zu rufen, da er wie einer dieser milden liebenswerten Typen ist, die das Mädchen nicht in eine Rom-Com kriegen: Seine Hauptaufgabe ist es, abseits zu stehen und allen zuzustimmen.

Um es festzuhalten, er ist Hugh und er ist so viel weniger überzeugend als Healeys weibliche Charaktere, dass man sich fast wünscht, er würde verschwinden.

Pfeife im Dunkeln
Von: Emma Healey.
Verlag: Harper, 330 Seiten, 27,99 $.