Rezension: 'Warlight' von Michael Ondaatje

Kriegsgeschichten, so wird oft gesagt, romantisieren unweigerlich Konflikte. Michael Ondaatje würde es wissen: Der in Sri Lanka geborene kanadische Schriftsteller hatte seinen größten Erfolg mit seinem 1992 erschienenen Roman „Der englische Patient“, der eine Affäre inmitten der Kulisse des Zweiten Weltkriegs versteckte. Konzeptionell wirkte es unbeholfen, aber Ondaatje schreibt die Art von verführerischen Sätzen, die solche Unstimmigkeiten absolut sinnvoll erscheinen lassen.

In seinem siebten Roman „Warlight“ verfolgt Ondaatje einen ähnlichen Effekt: Es ist eine zarte Coming-of-Age-Geschichte, die so warmherzig erzählt wird, dass man fast vergisst, wie viel von der Handlung um Schmuggel, Spionage und Attentäter geht. Sein Erzähler, Nathaniel, ist am Ende des Zweiten Weltkriegs 14 Jahre alt, und er und seine epileptische ältere Schwester Rachel wurden in London von ihren Eltern verlassen, die eine vage Rolle im britischen Geheimdienst spielen. Treten Sie zwei Stellvertretereltern ein, die mehr Muskeln als liebevolle Freundlichkeit haben: eine kryptische Figur mit dem Spitznamen Motte und ein anderer Mann namens Darter, der Nathaniel dazu bringt, ihm dabei zu helfen, rennende Windhunde auf der Themse illegal zu befördern.

Wie ein dickensischer Waisen mit besserem Adelsstand wird Nathaniel ein Experte für die Schattenseiten der Stadt, ist aber seiner nachlässigen Mutter ärgerlich. „Hat sie wirklich angenommen, dass die Hülle unserer Welt nicht knacken würde?“ er fragt sich. Als sie nach einem gewalttätigen Vorfall, der Nathaniel und Rachel bedrohte, plötzlich zurückkehrt, wird der Roman gleichzeitig zu einer Mystery-Geschichte und einer Erkundung, wie viel von unserem Leben außerhalb unserer Kontrolle liegt, insbesondere in Kriegszeiten.

Das Vergnügen an Spionageromanen ist ihre Andeutung, dass intelligentere und versiertere Figuren unser Leben schützen. Ondaatje optimiert die Vorstellung und betrachtet Nathaniels Leben im Kontext von Spionen, die bei der Arbeit zusammenbrechen. Ein Großteil der zweiten Hälfte des Buches beinhaltet, dass er selbst nach Geheimdiensten arbeitet und seine Mutter recherchiert, um „diese fehlende Sequenz in ihrem Leben“ zusammenzusetzen. Seine Nachforschungen führen ihn zu einer Geschichte über seine Mutter, einen Mann mit dem unübertroffenen Dickens-Namen Marsh Felon, und das Gefühl, dass Geheimhaltung für manche Menschen eine Sucht ist, ein endloses Verlangen nach einer „unbekannten und unausgesprochenen Welt“.

Sie möchten dem sanften Glanz der goldenen Stunde widerstehen, den Ondaatje Nathaniels Charakter verleiht, während er in Erinnerungen schwelgt – er wurde vernachlässigt, manipuliert und in Gefahr gebracht. Aber Ondaatje bekommt beides: Seine elegante Prosa ist ein Vergnügen für sich und ein Gelege, das Nathaniel über seine eigene Geschichte legt, um sich davor zu schützen, wie verlassen er war. Die Liebe zu Geheimnissen, zum Guten oder zum Schlechten, ist sein Erbe.

Als er die Welt der Spione und Kriminalität betritt, schreibt er: 'Ich fühlte mich wie eine Raupe, die ihre Farbe ändert, prekär ausbalanciert und von einer Blattart zur anderen wechselt.' Es ist ein Satz, der die Schönheit des Buches und seine zerbrechliche Stimmung einfängt. „Kriegslicht“ von Michael Ondaatje

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Mark Athitakis ist ein in Phoenix lebender Autor und ehemaliges Vorstandsmitglied des National Book Critics Circle.



Kriegslicht
Von: Michael Ondaatje.
Herausgeber: Alfred A. Knopf, 285 Seiten, 26,95 $.
Veranstaltung: Im Gespräch mit Louise Erdrich, 19 Uhr 21. Mai, Plymouth Congregational Church, 1900 Nicollet Av. S., Mpls.