Rezension: 'The Yid' von Paul Goldberg

Der Star in Paul Goldbergs respektlosem historischen Roman ist ein alternder Schauspieler mit ungewöhnlichen Fähigkeiten und der Idee, einen Diktator zu besiegen.

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In seiner Blütezeit, in den Jahren nach der Russischen Revolution, war Solomon Shimonovich Levinson ein Hauptdarsteller in der Produktion von 'Kinig Lir' ('König Lear' auf Jiddisch) des Moskauer Staatlichen Jüdischen Theaters. Die Show war kinetisch und konzentrierte sich auf Levinsons Spezialität: Im entscheidenden Moment würde er sich durch die Luft schießen und mit einem Paar präzise manipulierter Klingen Gerechtigkeit widerfahren.

Als das Buch beginnt, in einer kalten Nacht Anfang 1953, ist seit Levinsons säbelschwingender Akrobatik viel Zeit vergangen. Aber als die Schergen des sowjetischen Chefs Josef Stalin in den frühen Morgenstunden eintreffen und versuchen, ihn wegzukarren, läuft sein Muskelgedächtnis auf Hochtouren. Plötzlich „ist Levinson wieder in der Luft“, schreibt Goldberg, „eine Ein-Mann-Luftwaffe von Judäa: eine einzige Pirouette, zwei finnische Dolche“ – und drei tote Geheimpolizisten.

Auf einer Ebene ist 'The Yid', Goldbergs erster Roman, eine Hommage an die Millionen, die während der rücksichtslosen drei Jahrzehnte langen Herrschaft Stalins ins Exil geschickt und ermordet wurden (er ist Goldbergs Eltern gewidmet, russischen Juden, denen es gelang, mit dem Leben zu fliehen). Zum anderen zelebriert es jüdischen Humor, Theater und Sprache – Jiddisch wird durch das ganze Buch gestreut, und bei der Wahl des Titels fordert Goldberg das Wort „yid“ von denen zurück, die es als Beleidigung verwendet haben.

Dies sind gewichtige Themen, aber 'The Yid' trägt sie mit Stil, denn es ist auch ein befriedigender Thriller.

Der aufreizende Vorfall des Romans ist ein Befehl des Kremls: Stalin hat seiner Geheimpolizei befohlen, gesetzestreue Juden ins Gefängnis zu nehmen. Levinson hat jedoch nichts davon. Nachdem er die Vollstrecker des Tyrannen entsandt hat, schließt er sich mit Freunden zusammen, die ihre eigenen Beschwerden gegen das Regime haben. Futterlader Paul Goldberg

Levinsons Landsleute sind bunt gemischt. Einer, ein afroamerikanischer Ingenieur, der aus beruflichen und politischen Gründen in die UdSSR gezogen ist, ist von staatlich sanktionierter Verfolgung, Gier und Rassismus angewidert. Ein anderer, ein Arzt, 'ein Held zweier Kriege, ein Partisan im Bürgerkrieg, ein Militärchirurg im Zweiten Weltkrieg', gehört zu den Juden, die inhaftiert werden. Ein drittes Mitglied von Levinsons Team ist eine junge Frau, die in einem sowjetischen Waisenhaus aufgewachsen ist und sich den Unterdrückten der Gesellschaft verbunden fühlt.



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Levinson erkennt an, dass seine abgebrochene Verhaftung bedeutet, dass Stalin seine mörderische Kampagne gegen Juden eskaliert, und versammelt seine Freunde: „Wir müssen nach der Spitze streben. Ganz oben. Nichts weniger als eine Enthauptung wird genügen.' Es ist eine Verschwörung, die sie in das Allerheiligste der schwer bewachten Datscha des Despoten führt.

Obwohl es oft sehr gewalttätig ist – in einer Szene wird der Begriff „schnelles Ausbluten“ treffend verwendet – ist dies auch ein unwahrscheinlich lustiges Buch. Goldbergs Figuren zanken sich auf einen revolutionären Akt hin und untergraben sich auf komische Weise: Als eine spontane Leichenbeseitigung zum Erbrechen anregt, erzählt einer der Verschwörer Levinson, er habe eine ähnliche Reaktion in einem Theater erlebt. 'Wann?' fragt Levinson. 'Als du auf der Bühne warst!' kommt die antwort.

Mit fantasievollen Action-Sequenzen, cleveren Kumpanen und einer quixotischen Verschwörung, die viele Jahre des Unrechts wiedergutmachen soll, ist 'The Yid' eine aufregende fiktive Interpretation eines entscheidenden Moments in der Geschichte.

Kevin Canfield ist Schriftsteller und Kritiker in New York City.