Rezension: 'The Golden Age' von Joan London

Der Titel von Joan Londons Buch „The Golden Age“ bezieht sich nicht auf eine Ära, sondern auf ein Kinderheim für Kinderlähmung in Perth, Australien. Der 13-jährige Frank Gold braucht einen Rollstuhl, seit er Ende der 1940er Jahre auf dem Höhepunkt der Epidemie an Kinderlähmung erkrankt ist. Er ärgert sich über den Verlust der Privatsphäre im Goldenen Zeitalter. Er verabscheut „die Babylichkeit des Ortes, seine Pygmäen-Toiletten, seine Nickerchen und Regeln, halb Krankenhaus, halb Kindergarten und seine Gefühle der Herabstufung, als er hierher geschickt wurde“.

Frank „fühlte sich wie ein Pirat, der auf einer Insel mit kleinen verstümmelten Tieren landet. Eine große Welle hatte sie mitgerissen und hierher geworfen. Alle sind, wie er, gestrandet und wollen nach Hause.“

Jeder der Patienten hatte eine Anfangsgeschichte. Franks war in keiner Weise bemerkenswert. „Es beinhaltete blendende Kopfschmerzen, seine Weigerung, aufzustehen [aus dem Bett] und Fieber und Schwindel, als Meyer, sein Vater, ihn zum Krankenwagen trug.“

Die Golds waren jüdische Flüchtlinge, die aus ihrer Heimat Budapest nach Australien deportiert wurden. Es schien, dass das Leben in Australien ihnen Glück bringen würde, bis Frank von der Krankheit befallen wurde. Meyer sinniert: „Als hätte ein Fluch sie aus der Alten Welt verfolgt und wäre noch nicht ganz fertig mit ihnen und hätte noch den grausamsten Trick im Ärmel. Es vervollständigte sein Gefühl der Ohnmacht, dass er seinen Jungen nicht beschützt hatte.“

Charakterisierung ist die Hauptleistung des Romans. Die Leser werden Frank und die vielen Nebenfiguren lieben.

Katherine Bailey ist Buchkritikerin in Bloomington.

Das goldene Zeitalter
Von: Joan London.
Verlag: Europa Editions, 221 Seiten, $17.