Rezension: 'The Blood of Emmett Till' von Timothy B. Tyson

In seinem neuen Buch „The Blood of Emmett Till“ nimmt sich Timothy B. Tyson, Wissenschaftler der Duke University, das berüchtigtste Hassverbrechen der Nation an, von dem die meisten von uns glauben, dass wir es bereits kennen: das brutale Lynchen eines Chicagoer Jungen, der es wagte, mit ihm zu flirten eine weiße Frau in Jim Crow Mississippi.

Das liegt daran, dass das Verbrechen – das die Welt verblüffte, die Bürgerrechtsbewegung ankurbelte und dem abgesonderten Süden einen verheerenden Schlag versetzte – auch eine Legion von Schriftstellern und eine Bücherbibliothek inspirierte, seit der verstümmelte Körper des Jungen aus dem Tallahatchie River geschleppt wurde 1955. Nicht viel ungepflügter Boden hier.

Was Tysons Buch auszeichnet, ist das Weitwinkelobjektiv, mit dem er das Lynchen und die hässlichen Parallelen zwischen Vergangenheit und Gegenwart untersucht. Emmett, argumentiert er, ist der Urvater der Black Lives Matter-Bewegung, und Amerika, das der Obama-Ära mit der Wahl von Donald Trump folgte, hat sich standhaft geweigert, die weiße Vormachtstellung abzulehnen oder für ihre Erbsünde zu Rechenschaft zu ziehen.

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Durch Nachforschungen und sein wenig bekanntes Interview mit der verstorbenen, älteren Carolyn Bryant – dem angeblichen „Opfer“ der Annäherungsversuche des Jungen – holt der Autor unbesungene Helden ein, rückt Nebenfiguren ins Rampenlicht, unterstreicht die bahnbrechende Kraft von Emmetts Trauer. Mutter und gibt vertrauten Schurken Tiefe. Dazu gehören Mississippi, ein groteskes Kastensystem des Südens, ungleiche Gerechtigkeit und eine Nation, die dem Lynchen ambivalent gegenübersteht, bis Mamie Till-Mobley sie dazu zwang, nachzusehen.

Tyson befasst sich mit den sich verändernden sozialen und wirtschaftlichen Kräften, die den trinkfesten Army-Tierarzt Roy Bryant und seinen bedrohlichen Halbbruder J.W. Milam, um Emmett hinter verschlossenen Türen zu exekutieren, gesteht es, erwartet jedoch zu Recht einen Freispruch von einer Jury ihrer Kollegen.

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Kurz vor dem Lynchmord habe das Urteil Brown vs. Board of Education Schockwellen in der gesamten Region ausgelöst, schreibt Tyson. Weiße Eliten in „Bürgerräten“ pro-segregation predigten zu „Peckerwoods“ – der weißen Arbeiterklasse auf dem Land – über die Bedrohung durch schwarze Männer, die eine vornehme weiße Weiblichkeit darstellten, und förderten Gewalt, während sie ihre eigenen Hände sauber hielten. „Das Blut von Emmett Till“ von Timothy B. Tyson

Aber eine aufstrebende afroamerikanische Geschäfts- und Bürgerrechtsführung – gebildet, furchtlos, gehärtet durch den Dienst des Zweiten Weltkriegs – hat sich gewehrt, schreibt Tyson, darunter ein junger Medgar Evers sowie zwei schwarze Zuschauer, die Bryant und Milam als Emmetts Mörder aus dem identifizierten Zeugenstand. Einige flohen endgültig aus Mississippi; andere haben mit ihrem Leben bezahlt.



Tyson ist ein großartiger Autor und Geschichtenerzähler und erzwingt einen genaueren Blick auf ein abscheuliches Verbrechen und die daraus folgenden großen und kleinen Entscheidungen, die es zu einem nationalen Thema gemacht haben. Aber, schreibt er, die Kräfte, die Bryant und Milam dazu veranlassten, einen 14-jährigen schwarzen Jungen ungestraft zu töten – und dann als freie Männer zu leben und die Wahrheit mit ins Grab zu nehmen – sind immer noch präsent.

„Amerika tötet immer noch Emmett Till“, schreibt Tyson in Bezug auf die anhaltende Ungleichheit für Afroamerikaner, ungleiche Gerechtigkeit für schwarze Männer und Jungen und die Vorstellung, dass ein bigotter weißer Milliardär, der das Geburtsrecht eines schwarzen Präsidenten offen in Frage stellt, Amerika wieder großartig machen kann.

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„Wir müssen uns mit unserer eigenen Geschichte auseinandersetzen – nicht nur Völkermord, Sklaverei, Ausbeutung und Unterdrückungssysteme“, schreibt Tyson, „sondern auch das Erbe derer, die Widerstand geleistet und zurückgekämpft haben und sich immer noch wehren.“

Joseph P. Williams, ein ehemaliger stellvertretender Chefredakteur der Star Tribune, ist leitender Nachrichtenredakteur für U.S. News & World Report.

Das Blut von Emmett Till
Von: Timothy B. Tyson.
Verlag: Simon & Schuster, 291 Seiten, 27 $.