Rezension: 'Kleine große Dinge' von Jodi Picoult

Hin und wieder taucht ein Buch auf, das man einfach nicht mehr schütteln kann. Es taucht in Träumen und in lockeren Gesprächen auf oder streift Ihr Bewusstsein, wenn Sie der Hektik des Alltags begegnen.

Jodi Picoults neuer Roman „Small Great Things“ ist eine dieser Geschichten, die eng von einem wahren Rechtsfall inspiriert ist.

Ruth Jefferson ist eine schwarze alleinerziehende Mutter mit einer erfolgreichen Karriere als Geburts- und Geburtskrankenschwester. Sie ist sehr stolz darauf, dabei zu helfen, ein neues Leben in die Welt zu bringen und neue Eltern in den frühesten Momenten ihrer Babys zu coachen.

Doch als sie den Raum betritt, in dem wenige Stunden zuvor ein Paar einen Sohn begrüßt hat, wird sie angefeindet. Wir erfahren, dass die Eltern weiße Rassisten sind, die deutlich machen, dass sie nicht wollen, dass eine schwarze Krankenschwester ihr Baby anfasst. In einem Schritt, der viel Aufmerksamkeit auf sich ziehen wird, schreibt ein Krankenhausmanager in die Patientenakte, dass 'kein afroamerikanisches Personal' mit dem Baby interagieren darf.

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Diese Geschichte spielt nicht 1950. Sie ist heute.

Ruth ist fassungslos und beleidigt über die rassistische Ablehnung, beschließt jedoch, ihre Empörung zu unterdrücken und ihren Frieden damit zu schließen. Das heißt, bis das Überleben des Babys plötzlich gefährdet ist und sie die einzige diensthabende Krankenschwester ist, die einspringen kann, um es zu retten. „Kleine große Dinge“ von Jodi Picoult

Was folgt, sind Tragödien, Selbstzweifel, Anschuldigungen und hasserfüllte Vorwürfe. In einer zu Recht unglaublichen Wendung steht Ruth bald wegen Mordes vor Gericht.



Picoult führt uns durch eine Geschichte voller sozialer Landminen, die uns herausfordert, uns unseren eigenen Rassenvorurteilen zu stellen, selbst wenn – besonders wenn – wir das Gefühl haben, keine zu haben. Das wichtigste Vehikel für diese Erkundung ist Ruths weiße Pflichtverteidigerin, die aus einer privilegierten Familie stammt und sich selbst für farbenblind hält. Es ist eine Studie über implizite Voreingenommenheit, eine Art Schlagwort im heutigen Amerika, das von Erschießungen schwarzer Männer durch die Polizei und daraus resultierenden Protesten und Ermittlungen erschüttert wird, die zu oft mehr tiefsitzenden Böswillen erzeugen als jeder Gerechtigkeitssinn.

Regelmäßige Leser von Picoult wissen, dass eines ihrer Markenzeichen darin besteht, eine Ursache oder ein sensibles Thema durch die verschiedenen Linsen ihrer Charaktere zu untersuchen – Schwulenrechte und Evangelisation („Sing You Home“), die Rettung von Afrikas Elefanten („Leaving Time“), versteckte Narben von der Holocaust („The Storyteller“), medizinische Rechte von Kindern („My Sister's Keeper“). Aber dieses Thema ist noch intimer. Es bedarf keiner besonderen Faszination für das Thema, denn es ist ein elementarer Bestandteil von jedem von uns. Dennoch schafft es der Autor, nicht predigend zu sein, sondern die komplexen Schichten der Rassenbeziehungen mit unverblümter Ehrlichkeit und entwaffnender Demut anzugehen.

Durch die Augen ihrer Charaktere leben wir Ruths Befürchtungen, dass Diskriminierung dazu führen könnte, dass sie auch heute noch alles verliert. Wir spüren die zerreißenden Auswirkungen der Anschuldigungen und des Prozesses auf ihren aufgeweckten Sohn im Teenageralter. Wir kämpfen mit ihrer Anwältin durch weiße Schuldgefühle und die dämmernde Erkenntnis, dass uns Vorurteile jeden Tag ins Gesicht starren. Wir sehen die Welt sogar durch die frostigen Augen eines weißen Rassisten, der in seiner Trauer und seinem Hass nur einen möglichen Schuldigen für den Verlust seines Sohnes sieht und er versucht, sie dafür bezahlen zu lassen.

Der Titel „Small Great Things“ bezieht sich auf ein Zitat von Rev. Martin Luther King Jr.: „Wenn ich Großes nicht tun kann, kann ich Kleines auf großartige Weise tun.“ Picoult räumt in ihrem Nachwort ein, dass sie erwartet, dass sie heiß wird, weil sie eine weiße Autorin ist, die versucht, darüber zu schreiben, was es bedeutet, schwarz zu sein. Aber sie fordert uns alle auf, unseren Rassismus zu akzeptieren, egal wie subtil oder unbeabsichtigt auch immer, und zu erkennen, dass unsere Unkenntnis der Realität unserer Nachbarn ein weißes Privileg für sich ist.

Das Buch ist ein mutiges und wichtiges Werk. Es wurde in einer hingebungsvollen Sitzung verschlungen und es hat sich gelohnt, Zeit, Emotionen und die bescheidene Resignation zu investieren, dass wir auch mit kleinen, großen Schritten noch einen langen Weg vor uns haben.

Ginny Greene ist Redakteurin bei Star Tribune.

Kleine große Dinge
Von: Jodi Picoult.
Verlag: Ballantine Books, 470 Seiten, 28,99 $.