Rezension: 'Mad Enchantment: Claude Monet und das Gemälde der Seerosen' von Ross King

1890 kaufte der impressionistische Maler Claude Monet ein weitläufiges Bauernhaus in Giverny, „vierzig Meilen Luftlinie“ von Paris entfernt, wo er mit seiner Frau, zwei Söhnen und sechs Stiefkindern lebte.

Dort bewegte Monet Erde und Wasser und schuf einen Garten, um „das Auge zu erfreuen“. Die Nachbarn, meist Bauern, konnten sich nicht vorstellen, warum jemand einen Blumengarten anlegte, geschweige denn die exotischen gelben, blauen und rosa Seerosen, die der Künstler liebte.

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Was Monet jedoch sah, war ein „Motiv zum Malen“. Er hätte sich kaum vorstellen können, dass sein Garten mehr als ein Jahrhundert später jährlich eine halbe Million Besucher auf sein Anwesen bringen würde und dass seine Seerosenbilder in Museen auf der ganzen Welt hängen würden.

In seinem großartigen „Mad Enchantment: Monet and the Painting of the Water Lilies“ erweckt Ross King die bewegende Geschichte des letzten und ehrgeizigsten Projekts des alternden Künstlers zum Leben, einer Serie großformatiger Seerosenbilder, seiner „Grande Decoration, “ entworfen, um in einem runden Raum aufzuhängen. Das Projekt verbrauchte Monet, der 45 oder 50 Leinwände fertigstellte, von denen fast alle 14 mal 6 groß waren½ Füße, bis zu seinem Tod 1926.

Im Jahr 1914, als der Erste Weltkrieg fast vor seiner Haustür stand, kam Monet, Mitte 70, aus der Trauer über den Tod seiner Frau und seines Sohnes, um mit Wut zu malen. In seinem Bestreben, die Zeit einzufrieren, forderte ihn kein Thema mehr heraus als sein Seerosenteich. Sein schwer fassbares Spiel von Licht, Farbe und Textur versetzte ihn in Wut der Verzweiflung und inspirierte gleichzeitig sein vielleicht monumentalstes Werk.

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In seinem unnachahmlichen Stil nähert sich der Kunsthistoriker King seinem Thema mit einem „Du bist da“ und kreiert ein intimes Porträt des imposanten, oft schlecht gelaunten Künstlers, der mit der „unermüdlichen Qual“ der Malerei, den Entbehrungen des Krieges und den Ängsten zu kämpfen hat über seine Vision. Er enthält Beschreibungen der Techniken, die Monet verwendet hat, um seine Magie zu erreichen. King verleiht dem Buch historisches Gewicht, indem er die Erzählung in den Kontext von Krieg, Kunstbewegungen und politischen, kulturellen und sozialen Veränderungen stellt. Ross King Foto von Melanie King

Er integriert faszinierendes Material in das gesamte Buch, darunter einen Bericht über die komplexen hin und her Verhandlungen, Konflikte und Ausgaben rund um Monets Schenkung seiner Arbeit an die französische Regierung. Heute hängt ein Satz der Tafeln wie von Monet vorgesehen in zwei ovalen Räumen des Musée de l’Orangerie in Paris.



King, der in seinem ausgezeichneten Buch „The Judgement of Paris“ über den Aufstieg der Impressionisten schrieb, schließt die Ära mit diesem ergreifenden Bericht über den letzten Impressionisten ab. Er versetzt uns in eine Zeit, bevor die allgegenwärtigen Bilder von Seerosen auf T-Shirts und Tchotchkes erschienen und uns einluden, die prächtigen Gemälde neu zu sehen.

Das Buch ließ mich in wehmütigen Träumereien zurück, als ich mir diesen schimmernden Teich und einen schroffen, robusten alten Herrn in seinem „Fischgrät-Anzug“ und einem kecken breitkrempigen Strohhut vorstellte, der auf einem dreibeinigen Holzstuhl vor einer Staffelei sitzt und seine Bürsten fliegen .

Elfrieda Abbe ist freiberufliche Buchkritikerin in Milwaukee.

Wahnsinnige Verzauberung
Von
: Ross König.
Herausgeber : Bloomsbury, 403 Seiten, 30 $.

Wo kann man die Seerosenbilder von Claude Monet sehen
AUSSTELLUNG
Natur sehen: Meisterwerke der Landschaft Aus der Paul G. Allen Family Collection umfasst 'Water Lily Pond', 1919. Minneapolis Institute of Art, bis 18. September; New Orleans Museum of Art, 14. Okt.-Jan. 15, 2017; Seattle Art Museum, 16. Februar - 23. Mai 2017. KOLLEKTIONEN
Minneapolis Institute of Art: 'Die japanische Brücke', c. 1923-25.
Art Institute of Chicago: 'Water Lily Pond', 1917-1919.
Das Museum of Modern Art, New York City: 'Triptychon der Seerosen', 1914-1926.
Metropolitan Museum of Art, New York City: 'Seerosen',; 1919.
Musée de l'Orangerie, Paris: acht Tafeln, nebeneinander in zwei elliptischen Räumen hängend, fast 300 laufende Fuß messend), 1914-1926.

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