REVIEW: 'Elizabeth Bishop: Ein Wunder zum Frühstück' von Megan Marshall

Vielleicht passt es, dass eine neue Biografie der brillanten und unruhigen Dichterin Elizabeth Bishop so etwas wie ein schönes Durcheinander ist.

Aus einer Kindheit, die vom Tod ihres Vaters und der Verschleppung ihrer psychisch kranken Mutter in ein Sanatorium geprägt war, als Elizabeth nur 5 Jahre alt war, wurde Bishop zu einem der einflussreichsten und bewundertesten Dichter des 20. Jahrhunderts.

Während ihres Erwachsenenalters, das von chronischem, unbehandeltem Alkoholismus und dem schließlichen Selbstmord ihrer Mutter und ihres langjährigen Partners geprägt war, fand Bishop die Liebe und weihte nur knapp 100 veröffentlichte Gedichte ins Leben, die ihr einen Pulitzer-Preis und einen National Book Award einbrachten.

Megan Marshall, selbst eine Pulitzer-Gewinnerin (für ihre Biografie von Margaret Fuller), nutzt einen Schatz von Bischofsbriefen, die 2009 in einem Archiv des Vassar College entdeckt wurden, um Bishops Psychotherapie und ihre weniger bekannten Liebesbeziehungen mit viel jüngeren Frauen zu konkretisieren.

Marshall verwendet ein scharfes Auge für Nuancen, Dramatik und Psychologie, um über ein deprimierendes Leben in Technicolor zu schreiben. Es gibt lebendige Szenen einer Kindheit in Nova Scotia, ein Ort, an den sich Bishop Jahre später in so oft zitierten Gedichten wie 'The Moose' und 'At the Fishhouses' erinnerte.

In Florida, Gedichte aus Post-Vassar-Jahren in Key West, unter anderem mit der Briefpapier-Erbin Louise Crane, veröffentlicht Bishop ihren inneren Hemingway, am denkwürdigsten in 'The Fish'. Gail Samuelson Megan Marshall Foto von Gail Samuelson

Ich habe ihm in die Augen geschaut



die viel größer waren als meine

aber flacher und vergilbt,

die Iris gesichert und verpackt

Größter Fahnenmast in den USA

mit angelaufener Alufolie

durch die Linsen gesehen

von alten zerkratzten Hausenblase.

Sie haben sich ein wenig verschoben, aber nicht

um meinen Blick zu erwidern.

Ab Anfang der 1950er Jahre lebte Bishop für mehr als 15 Jahre in Brasilien mit ihrer Geliebten, der wohlhabenden und politisch verbundenen Lota de Macedo Soares. Lota baute Bishop neben dem fabelhaften modernen Haus, das sie in der bergigen Landschaft in der Nähe von Rio de Janeiro entworfen hatte, ein Schreibstudio.

Bishop war sowohl von der Liebe als auch von Brasilien inspiriert und reiste ausgiebig durch abgelegene Abschnitte des Amazonas. „Das Exil scheint für mich zu funktionieren“, schrieb sie in einem von Hunderten Briefen aus Brasilien. Trotz ihres starken Alkoholkonsums blühte ihre Karriere als Dichterin auf. 1956 gewann Bishop einen Pulitzer für ihren zweiten Gedichtband.

Zum Teil durch ihre Affären angetrieben, verschlechterte sich Bishops Beziehung zu Lota. Lota wurde wegen einer psychischen Erkrankung ins Krankenhaus eingeliefert. Bei einem Besuch bei Bishop in New York nahm sich Lota mit einer Überdosis das Leben.

Marshall zeichnet Bishops Kämpfe anschaulich nach: mit Trauer, Schüchternheit, Alkohol, zerbrochenen Romanzen und langen Zeiten, in denen sie überhaupt keine Gedichte produzierte. Aber ihre Fähigkeiten als Biografin neigen dazu, zu versagen, wenn es um Exegungen einzelner Gedichte geht; tiefere literarische Einblicke finden sich in Colm Toibins ausgezeichnetem 2015 erschienenem Buch „On Elizabeth Bishop“.

Bishops 30-jährige Freundschaft mit dem Dichter Robert Lowell, die hauptsächlich über Briefe geführt wurde, war für beide Seiten von Vorteil, da sie die Arbeit des anderen lobten und kritisierten. Lowell brachte Bishop in den 1970er Jahren nach Harvard, um dort zu unterrichten.

Marshall beendet das Buch abrupt, mit sehr wenig Material nach Bishops Tod 1979, ein bedauerliches Versäumnis, da Bishops Ruf seitdem mit der Veröffentlichung ihrer Briefe, Biografien und kritischen Werke gewachsen ist. Ein Sturm in einer literarischen Teekanne, die umstrittene posthume Veröffentlichung eines Buches mit Fragmenten und unveröffentlichten Gedichten bleibt ebenso unerwähnt wie ein 2013 erschienener Spielfilm über ihre Jahre mit Lota, „Reaching for the Moon“. „Elizabeth Bishop: Ein Wunder zum Frühstück“ von Megan Marshall

Die Entscheidung der Autorin, ein halbes Dutzend kurzer Ich-Kapitel einzufügen, die einen Kurs für kreatives Schreiben erzählen, den sie 1976 bei Bishop in Harvard belegte, scheitert. Abgesehen davon, dass sie den Fluss stoppen, stehen diese selbstverliebten autobiografischen Exkurse im Gegensatz zu Bishops eigener gesunder Missachtung der konfessionellen Poesie von Kollegen wie Lowell, Plath, Sexton und Berryman. Ein Leser, der diese Kapitel überspringt, kann besser ein faszinierendes und mutiges Leben ungestört genießen.

Claude Peck ist leitender Metro-Redakteur der Star Tribune. Auf Twitter: @ClaudePeck

Elizabeth Bishop: Ein Wunder zum Frühstück
Von: Megan Marshall.
Herausgeber: Houghton Mifflin Harcourt, 365 Seiten, .