Rezension: 'Dirty Work' von Eyal Press

Das neueste Buch von Journalist Eyal Press, „Dirty Work: Essential Jobs and the Hidden Toll of Inequality in America“, wird das Gewissen vieler Leser besudeln.

In dieser Studie über Jobs im Zusammenhang mit der Gefängnisindustrie, Drohnenkriegsführung und Schlachthöfen untersucht Press die moralischen Kompromisse, die von Mitarbeitern verlangt werden, die Zeugen einer Reihe von Horrorszenarien sind und daran teilnehmen.

Ein Berater für psychische Gesundheit im Gefängnis vermutet, dass Häftlinge absichtlich ausgehungert und geschlagen werden, tut aber nichts, um dies zu stoppen. Ein Drohnenfahrer nimmt an einem Angriff teil, bei dem fälschlicherweise eine Frau mit einem Baby ins Visier genommen wird. In Schlachthöfen behandeln die Vorgesetzten die Mitarbeiter wie Maschinen, „die in dem Moment, in dem ihr Körper zusammenzubrechen begann, wegwerfbar wurden“.

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Durch Interviews mit Arbeitern in diesen Branchen enthüllt Press Umgebungen, die bewusst vor der Öffentlichkeit verborgen sind. Er hebt auch den mentalen Tribut hervor, den eine solche Arbeit auf Mitarbeiter wie Drohnenkrieger hat, die täglich über psychologische Grenzen hüpfen, wo „eine Minute lang Krieg war; das nächste Mal waren sie in der Kirche oder holten ihre Kinder von der Schule ab.'

Wie der Untertitel des Buches von Press deutlich macht, geht seine Absicht jedoch über die Erklärung der physischen und psychischen Gefahren dieser Jobs hinaus. Die Presse möchte, dass die Leser den Zusammenhang zwischen wirtschaftlicher Ungleichheit und anderen „strukturellen Nachteilen sehen, die bestimmen, wer diese Arbeit am Ende macht“. Noch wichtiger ist, dass er die Lücke schließen möchte, die es den Privilegierten ermöglicht, sich moralisch von den Menschen zu trennen, die unsere Drecksarbeit verüben.

Press übernimmt den Titel seines Buches vom Soziologen Everett Hughes, der die Gräueltaten Nazi-Deutschlands mit „schmutziger Arbeit“ beschrieb, „unethische Aktivitäten, die an bestimmte Agenten delegiert und dann von der Öffentlichkeit bequem desavouiert wurden“. Für Hughes haben Deutsche, die die Schrecken des Nazi-Regimes zugelassen hatten, 'es vermieden, zu viele Fragen über die Judenverfolgung zu stellen, weil sie in gewisser Weise nicht ganz unzufrieden waren'. Die Täter, denen diese Arbeit zugeschrieben wurde, waren keine „Schurkenakteure“, sondern hatten einen „unbewussten Auftrag“ der Gesellschaft.

Mit Informationen aus soziologischen und wirtschaftlichen Studien, die manchmal in schwindelerregender Geschwindigkeit zwischen den Quellen hin und her wechseln, konstruiert Press eine faszinierende Linie, die Hughes' Analogie zu unserer heutigen schmutzigen Arbeit enthält.



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Wir beklagen den Zustand der überfüllten Gefängnisse, aber als Gesellschaft entscheiden wir uns dafür, sie zu unterbesetzen und zu finanzieren. Der Drohnenkrieg erlaubt es dem Rest von uns, nicht an Krieg zu denken. Da sich der Pro-Kopf-Verbrauch von Hühnern zwischen 1960 und 2019 verdreifacht hat, kennzeichnen wir jetzt die Bedingungen, unter denen Hühner aufgezogen werden, aber wir schenken den Bedingungen der Arbeiter, die sie schlachten, wenig Aufmerksamkeit.

Die Idee des gemeinsamen Opfers ist in die Geschichte dieses Landes eingebettet und reicht mindestens bis in die Kolonialzeit zurück, als Thomas Paine schrieb: 'Es spielt keine Rolle, wo Sie leben oder welchen Rang Sie im Leben haben, das Böse oder der Segen wird es tun.' erreicht euch alle. Die Fernen und die Nahen, die Heimatländer und die Hinterländer, die Reichen und die Armen werden gleichermaßen leiden oder sich freuen.'

Wie das Buch von Press jedoch deutlich zeigt, ist das geteilte Opfer ein Mythos, der „in der Praxis noch nie so treu wie in der Theorie“ gewürdigt wurde.

Vikas Turakhia ist Englischlehrerin in Ohio.

Dreckige Arbeit
Von: Eyal-Presse.
Herausgeber: Farrar, Straus & Giroux, 320 Seiten, 28 $.

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