Rezension: 'Billy Summers' von Stephen King

Wie die anderen Bücher von Stephen King ist auch „Billy Summers“ voller Monster. Aber sie sind nicht der paranormale Typ, der normalerweise mit dem Horrormeister in Verbindung gebracht wird. Diese Monster sind Mörder, Gangster, Vergewaltiger und Diebe – kurz gesagt, Übeltäter aller Couleur.

Nimm die Titelfigur. Billy ist ein Auftragsmörder, der von einem Gangsterboss, Nick, mit einem Jobangebot in eine kleine Stadt im Süden gerufen wurde. Das Ziel ist Joel Allen, ein ehemaliger Handlanger der Mafia, der wegen mehrerer Anklagen festgenommen wurde. Der Mob ist besorgt, dass er versuchen wird, seine Insider-Informationen über ihre Organisation gegen eine mildere Strafe einzutauschen.

Es ist eine schwierige Aufgabe. Allen befindet sich in Schutzhaft, also hat Billy nur dann Zugang zu ihm, wenn er zu seiner Anklage die Stufen des Gerichtsgebäudes hinaufgeführt wird. Aber Allens Bulldogge eines Anwalts wirft einen Schraubenschlüssel nach dem anderen in den Gerichtsprozess, sodass es unmöglich ist zu sagen, ob Billy ein paar Tage, Wochen oder sogar Monate warten muss, um seine Spritze zu bekommen.

In einer Kleinstadt kann sich ein Fremder nicht im Gerichtsgebäude aufhalten, ohne Neugier zu wecken. Billys beste Herangehensweise besteht darin, einer der Städter zu werden und sich so weit einzufügen, dass er – so hofft er – nicht mehr auffällt.

Seine Titelgeschichte ist praktisch für ihn und King. Er behauptet, ein Autor zu sein, der Mühe hat, sich auf seinen Roman zu konzentrieren. Da seine Frist näher rückt, hat ihm sein Agent gesagt, er solle sich in der kleinen Stadt verkriechen, bis sein Manuskript fertig ist. Also nimmt er ein Büro in einem Gebäude mit Blick auf das Gerichtsgebäude an.

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Das funktioniert für Billy, weil es erklärt, warum er in seiner Privatsphäre abgeschieden bleiben muss. Wenn ihm das Spielen am Computer langweilig wird, fängt er tatsächlich an, ein Buch zu schreiben. Und dieser Teil funktioniert für King, weil er ihm die Möglichkeit gibt, über die Natur der Kreativität nachzudenken – „Schreiben ist eine Art Krieg, einen Krieg, den man mit sich selbst kämpft“ – und gleichzeitig den Ort für einen Roman im Roman bietet.

Zu Billys Stress kommt sein wachsendes Misstrauen gegenüber Nick hinzu. Da der Großteil seines Honorars erst nach dem Hit kommt, ist sich Billy sicher, dass Nick nicht zögern würde, ihn zu verraten, um die Zahlung zu vermeiden. „Früher oder später tun schlechte Menschen schlechte Dinge“, begründet Billy.



Ironischerweise wendet er diese Logik nie auf sich selbst an. Das liegt daran, dass er sich nicht für einen schlechten Menschen hält. Im Gegenteil, er glaubt, der Gesellschaft einen wertvollen Dienst zu erweisen, indem er Menschen eliminiert, die es verdienen, eliminiert zu werden. „Er sieht sich im Grunde als Müllmann mit einer Waffe“, beschreibt King ihn. Was den Leser in eine heikle Lage versetzt. King leistet so gute Arbeit, dass wir uns mit Billy verbinden, dass wir auf ein erfolgreiches Attentat hoffen.

King verdient auch Applaus dafür, dass er dem Drang widersteht, sich der kurzen Aufmerksamkeitsspanne der Leser zu bedienen. Zum großen Teil dank Hollywood erwarten Thriller-Fans heutzutage, dass etwas – oder jemand – in die Luft gejagt wird, sobald die Geschichte beginnt. Aber King greift auf das traditionelle Tempo zurück und nimmt sich Zeit, um die Charaktere zu definieren und die Situation zu bestimmen, bevor die Action beginnt.

Wir sind 150 Seiten in dem Roman, und Billy hat Allen immer noch nicht einmal zu Gesicht bekommen. Aber keine Sorge; es sind noch mehr als 300 Seiten zu lesen, und King hat jede Menge Chaos im Kopf.

Jeff Strickler ist ein Star Tribune Features Editor 612-673-7392 @stribstrick

Dave Anderson Das Vermögen des berühmten Dave

Billy Summers
Von: Stephen King.
Herausgeber: Scribner, 528 Seiten, .