REVIEW: 'A Year in the Woods' von Torbjorn Ekelund, übersetzt aus dem Norwegischen von Becky L. Crook

Wir glauben, dass Expeditionen großartig sein sollten, schreibt Torbjørn Ekelund in seinen Memoiren „Ein Jahr im Wald“. Aber manchmal lässt das Leben keine langen Reisen zu. Warum also nicht kurze nehmen?

Ekelund wuchs im Freien auf, doch im Alter von 42 Jahren, mit einem anspruchsvollen Job, einem Partner und zwei Kindern, stellte er fest, dass „etwas fehlt. Der Wald war zu einem Ort geworden, der mit meiner Vergangenheit verbunden war.'

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Und so schmiedete er einen Plan: Er würde ein Jahr lang jeden Monat eine Nacht im Wald verbringen. An einem Tag wandern, am nächsten auswandern.

Es würde, so hoffte er, „eine Expedition sein, bei der jede einzelne Komponente klein war. Erfahrungen, Entfernungen, Zeitspanne.'

Sein Plan war es, jedes Mal die gleichen Orte zu besuchen, 'weil ich wusste, dass sie sich bei jedem Besuch leicht verändert hätten, wenn ich genug aufgepasst hätte.'

Ekelund hat das Glück, in Oslo, Norwegen zu leben, wo der tiefe Nordmarka-Wald gleich außerhalb der Stadt liegt. „Es ist ein Privileg“, sagt er, so nah an der Wildnis zu leben. Diese Nähe machte den Plan einfach; er konnte die Arbeit mittags verlassen und lange vor Einbruch der Dunkelheit auf seinem Campingplatz sein.

Und so trottete er im Januar 2013 einen Waldweg entlang, der Schnee auf beiden Seiten einen Meter tief, sein Rucksack wiegte viel zu viel, seine neuen Stiefel quietschten so laut, dass er nicht denken konnte.



Ekelunds gelegentlicher sanfter Humor ist entzückend; er nimmt sich und seinen Plan nicht zu ernst, was verhindert, dass das Buch unter seiner eigenen Bedeutung zusammenbricht. Er ist sich bewusst, dass 12 Nächte im Wald eine winzige Geste im Schema der Dinge sind, und so ist der Titel – entlehnt von Henry David Thoreau – sowohl wahr als auch ein wenig selbstironisch.

Seine erste Nacht im Wald ist kalt und schlaflos. Um 3 Uhr nachts schreit ein wildes Tier, und er liegt wach, zitternd in seinem zu dünnen Schlafsack und lauscht.

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„Ich fühlte mich … ein bisschen lächerlich bei der Vorstellung, im Januar, wenn es nicht nötig war, allein mitten im Wald zu schlafen“, schreibt er.

Aber über die Monate findet er seinen Rhythmus und gewinnt an Selbstvertrauen. Im Februar, bemerkt er, ist das Licht etwas anders. Im März sieht er Flügelfegen und Tierspuren im Schnee. Im Mai wird er so gründlich von einem unerbittlichen Regen durchnässt, dass „nichts zu verlieren war. Dieser Gedanke an sich war befreiend.'

Im Juli ist das Gras trocken und vergoldet, es wird früher Nacht, die Heuschrecken singen. 'Es ist das Geräusch des Hochsommers, eines der ersten Anzeichen dafür, dass auch diese Saison irgendwann zu Ende geht.'

Im Laufe von 12 Monaten lernt er eine Menge Dinge: seine Ausrüstung zu vereinfachen und zu verbessern (man braucht nur einen Topf zum Kochen, aber einen ausgezeichneten Schlafsack); seine Erwartungen an sich selbst zu senken (er hatte keine brillanten Einsichten, keine Thoreau-ähnliche Inspiration, aber er dachte und las viel); selbstständig sein („Im Wald gibt es niemanden, der einem hilft und nichts wird besser, wenn man nichts dagegen tut“).

Ekelunds Buch wurde erstmals 2014 in Norwegen veröffentlicht und nach dem Erfolg seines 2020 von Becky L. Crook geschickt ins Englische übersetzt'Lob der Wege.'In diesem Buch machte er sich Sorgen, dass wir „unser Leben im Sitzen leben“, und so beschloss er, überall hinzugehen, wo er hin musste.

Diese Entschlossenheit, sein Leben bewusst zu leben, auf die Natur zu achten, ist inspirierend, ebenso wie seine Philosophie, dass durch kleine Gesten Sinn entstehen kann.

Telefonnummer des Zielunternehmens

'Jedes Mal, wenn ich in den Wald ging', schreibt er, 'hatte sich etwas verändert.' Und dazu gehörte er.

Laurie Hertzel ist Chefredakteurin für Bücher bei der Star Tribune. @StribBooks