Erinnerung an Vic Chesnutt

Wie viele Twin Cities-Rockfans war meine erste Begegnung mit Vic Chesnutt sah ihn offen für Bob Form auf einigen von Bobs Solo-Akustik-Tourneen in den späten 80ern und frühen 90ern. Tatsächlich war einer dieser Gigs, die ich mit Bob gesehen habe, im Cannibal Club in Austin, Texas, in der Nacht, in der die Twins die Serie 1991 gewannen, eine rundum großartige Nacht.

Bei den ersten paar Malen muss ich es zugeben: Vic hat mir Angst gemacht. Ich war zu jung und zu vanillig, um den ozeanischen Kontext und den flussschnellen Erguss von Symbolik und Poesie in seinen Liedern zu erfassen. Alles, was Vic damals für mich war, war also ein Typ in einem angeschlagenen körperlichen Zustand mit einem dicken, dehnbaren Georgia-Dehnungsvermögen und einem mürrischen Auftreten. Er war verdammt einschüchternd.

Als ich aufwuchs und Vics Alben immer besser wurden (oder klanglich zugänglicher, sollte ich sagen), wurde natürlich klar, dass er einer der zartesten und rohesten Songwriter unserer Zeit war. Unter diesem schroffen Äußeren verbirgt sich ein Dichter und Geschichtenerzähler ersten Ranges, und wie viele der besten Songwriter (Dylan, Willie, Townes Van Zandt, Leonard Cohen) war seine einzigartige Singstimme gewöhnungsbedürftig, aber letztendlich eine Schönheit . Und obwohl er eine Menge großartiger Alben herausgebracht hat – „Is the Actor Happy?“, „Silver Lake“ und „North Star Deserter“ vom letzten Jahr gehören zu seinen besten – aber sie waren nicht gewachsen, Vic live zu sehen. Diese Qualitäten auf der Bühne, die mir anfangs unangenehm waren, waren wirklich ein wesentlicher Bestandteil der Musik, wie sich herausstellte.

Vic hat letzten Monat gerade erst im Cedar Cultural Center gespielt, und es war eine ziemlich faszinierende Show. Er hatte eine komplette Band bei sich, zu der auch Fugazis gehörten Guy Picciotto und Mitglieder von Montreals Silber Mt. Zion/Gottesschnelle! Schwarzer Kaiser , der Chesnutt bei 'Deserter' und dem diesjährigen Album 'At the Cut' unterstützt hat. Ihr Set wurde größtenteils aus diesen beiden Alben ausgewählt und enthielt eine berauschende Klangwand – eine Art schlammige und zerbrechliche Wand mit drei Gitarren-, Cello- und Orgelparts, die plötzlich an Lautstärke anstiegen und dann genauso schnell zu Vics bröckelten sanfterer Solo-Sound.

Vic selbst schien im Cedar gut gelaunt zu sein, sichtlich begeistert, mit einem so feinen Ensemble auf Tour zu gehen. Er schien gesundheitlich etwas besonders anfällig zu sein, und er scherzte sogar darüber, mit einem Flugzeug voller Passagiere mit OP-Masken, die Angst vor der Grippe haben, in die Stadt zu fliegen. Ohne Maske scherzte er, dass seine einzige Verteidigung gegen das Virus darin bestehe, sich selbst eine Aufmunterung zu geben: 'Komm schon kleine weiße Blutkörperchen, tritt ihnen in den Arsch!' witzelte er. Er brachte das Publikum auch einige andere Male in der Show zum Lachen.

Details sind noch lückenhaft (die Website von Rolling Stone hat noch nicht einmal etwas darüber), aber es wurde bestätigt, dass Vic gestern gestorben ist (Weihnachten) nach einem Koma, möglicherweise durch einen Selbstmord. Die L.A. Times hat eine Zitat von Chesnutt, der sich über seine steigenden Arztrechnungen beschwert . Es versteht sich von selbst, dass ein Typ wie dieser – der viel mehr zur Gesellschaft beigetragen als ihr genommen hat – eine anständige Gesundheitsversorgung verdient, aber lasst uns sein Andenken nicht mit politischen Reden herabsetzen. R. I. P., Vic.