Allison Gettings von Red Wing Shoes führte das Familienunternehmen von der Fabrik zur Mode

Als sie aufwuchs, verspürte Allison Gettings nie den Drang, ihrem Vater, Großvater und Urgroßvater in das über 100 Jahre alte Familienunternehmen Red Wing Shoe Co. in Minnesota zu folgen. Das war in Ordnung: Ihr Vater ermutigte sie und ihren Bruder, zu finden ihre eigenen Wege.

Für eine Weile tat sie es. Sie studierte Psychologie in St. Olaf und arbeitete nach ihrem Abschluss 2005 als Entwicklungskoordinatorin im gemeinnützigen PACER Center in Minneapolis. Aber sie landete bald wieder bei Red Wing und arbeitete als Produktmanagerin und Visual Merchandising-Koordinatorin bei dem Unternehmen, das für die Herstellung robuster Stiefel bekannt ist, die von Bauarbeitern, Jägern und Fabrikarbeitern getragen werden.

Trotzdem wusste Gettings, dass etwas nicht ganz ineinander passte. Nach fünf Jahren verließ sie Red Wing Shoes – aber sie gab das Schuhgeschäft nicht auf. Stattdessen zog sie im Alter von 26 Jahren nach San Francisco, um ihre eigene Linie namens Alli Marie für Frauen zu kreieren. Das Ziel? Einen Schuh zu machen, den sie noch nicht gefunden hatte – einen, der edel und stilvoll, bequem und gut verarbeitet zu einem mittleren Preis war.

Es war eine demütigende, anstrengende Zeit, ihre Schuhmuster von Laden zu Laden zu schleppen, um Einzelhändler zu überzeugen, sie zu lagern. Es war auch eine Zeit der Selbsterforschung, sagt Gettings. Sie begann sich zu fragen, warum das Geschäft ihrer Familie in den Vereinigten Staaten keine Schuhe für Frauen hergestellt hatte.

Als sie den Firmenchefs zu Hause die Frage stellte, überraschte sie die Antwort. Es stellte sich heraus, dass Red Wing Anfragen erhielt, eine Damenlinie in seine klassische, zeitlose Heritage-Kollektion aufzunehmen, aber nie die Bandbreite hatte, um sie auf den Markt zu bringen.

Gettings, der zu diesem Zeitpunkt 32 Jahre alt war, sah eine Chance. Sie konnte weiterhin die Lücke füllen, die sie in Frauenschuhen erkannt hatte, und sie konnte nach Hause kommen, um es zu tun. Im Herbst 2016 wurde die Heritage-Linie für Damen veröffentlicht. Glen Stubbe, Star Tribune Allison Gettings trug ein Paar Vasque Breeze Lite Wanderschuhe. Hinter ihr liegt Red Wing, die Stadt, in der sie aufgewachsen ist.

Modemagazine und Blogger lobten die Heritage Boots von Red Wing als feminin und sexy, aber auch so praktisch und bequem wie die robustere Herrenlinie von Red Wing. Promis von Lady Gaga bis Oprah haben die legendären 300-Dollar-Stiefel getragen.



Nachdem Gettings einen Herrenklassiker für Damen erfolgreich neu erfunden hatte, schlug Gettings im vergangenen Herbst bei Red Wing eine neue Richtung ein. Das Unternehmen ernannte sie zum Vice President und General Manager für Vasque, eine 55-jährige Abteilung, die Wanderer, Rucksacktouristen, Trailrunner und andere Outdoor-Enthusiasten betreut.

Hier ist, was Gettings in einem aus Gründen der Klarheit und Raum bearbeiteten Interview über ihre Karriere und ihr Komfortniveau auf dem Wanderweg zu sagen hat:

Oprah trägt deine Heritage-Stiefel auf dem April-Cover des O-Magazins. Wie ist das passiert?

Nach meinem Verständnis hat ihr Stylist oder Moderedakteur die Schuhe von unserer PR-Firma bekommen und beschlossen, sie zu tragen. Sie wurde nicht bezahlt. Auf Instagram gab es viele Kommentare, die sagten: 'Ich kann nicht glauben, dass du sie bezahlst.' Wir bezahlen niemanden dafür, unser Produkt zu tragen.

Sie sind verantwortlich für eine Outdoor-Marke, Vasque. Bevorzugen Sie als Frau und als Erwachsener das Wandern und die Natur oder das Stadtleben?

Ich möchte mich nicht in Schubladen stecken, weil ich viele verschiedene Dinge mag. Mein Vater ist ein riesiger Outdoor-Typ. Als ich als Kind Vater-Tochter-Bindungen machte, gingen wir Eisklettern, machten einwöchige Kanutouren und jede Art von Camping und Rucksackreisen. Ich liebte es. Im Mittelpunkt jedes Familienurlaubs stand das Wandern. Wir haben ein Jahr in Ecuador einen Frühlingsurlaub mit der Familie gemacht, wo wir eine Woche auf den Galapagos schnorcheln und tauchen und eine Woche durch den Amazonas wandern. Die ersten Vasques, die ich trug, mein Vater brachte mich irgendwohin, wo er Geschäfte machte – in der Nähe von Davos und Pontresina in der Schweiz. Als er frei hatte, fuhren wir mit einer Gondel auf den Berg und wanderten hinunter. Es gab keinen Weg. Wir haben einfach unseren eigenen Weg gefunden.

Ich liebe es, in die Stadt zu gehen und tolles Essen zu essen, einzukaufen und in Museen zu gehen. Aber mein Mann und ich haben durch Versuch und Irrtum herausgefunden, dass wir keine Stadtmenschen sind. Wir leben in einer kleinen Stadt und haben eine schöne Aussicht. Ich bin der ultimative Nerd. Ich habe ein Fernglas an meinem Küchentisch mit Blick auf unseren Garten. Ich bin jetzt ganz in der Vogelbeobachtung.

Wie viele Paar Schuhe hast du?

Ich habe ungefähr 50 Paar Schuhe, und sie sind eine Mischung aus Red Wings und anderen Marken, obwohl 80 Prozent Red Wings und Vasque sind. Ich habe auch einige Paare von Alli Marie [ihrer eingestellten Linie]. Ich habe ein paar High Heels, die ich seit Jahren nicht mehr getragen habe, und ein oder zwei Paar Sandalen für die Sommermonate und das war's.

Deine Lieblingsmarken außer Red Wing?

New Balance macht einen großartigen Job, wenn es um Sport-, Komfort- und Lifestyle-Kategorien geht und wie wir stellen sie immer noch Stiefel in den USA her, was großartig ist. Ihre Produkte sind auf den Punkt gebracht.

Besitzen Sie Flip-Flops?

Sears Filialschließungsliste 2016

Ich habe ein Paar Flip-Flops. Sie waren ein Geschenk. Sie sind sehr nützlich, um zum Pool oder was auch immer zu gehen. Ich würde sie wahrscheinlich nie zum Essen tragen. Ich finde sie etwas unbequem.

Sie sind also nicht juwelengeschmückt?

Oh Gott nein. Ich besitze keine juwelenbesetzten Flip-Flops oder juwelenbesetzte Sachen. Glen Stubbe, Star Tribune Allison Gettings, die kreative Kraft hinter der Traditionsmarke Red Wing, die einen großen Coup erzielte, als Oprah ein Paar auf dem Cover ihres Magazins trug.

Was sind Ihre Lieblings-Wanderplätze in Minnesota oder darüber hinaus?

Wie man Kürbisse schnitzt wie ein Profi

Meine Tochter ist 4 und wir hatten nicht viel Erfolg, wenn es einen festgelegten Trail gibt und man sich in einer linearen Richtung des Trails bewegt, also spielen wir draußen. Sie liebt es Fahrrad zu fahren. Sie ist zu groß, um sie auf unseren Schultern zu tragen und zu groß für einen Kinderwagen.

Warum sind Sie von Heritage zu Vasque gewechselt?

Mit unserem Heritage-Geschäft konnten wir in meiner Zeit dort viel erreichen. Ich hatte das Gefühl, die Nadel in eine positive Richtung bewegen zu können. Und es fühlte sich an, als wäre die Zeit reif, das an jemand anderen weiterzugeben und ihn noch weiter tragen zu lassen. Als ich meine Rolle als Director of Product bei Heritage antrat, hatte ich keine formelle Erfahrung oder Ausbildung als Schuhhändler. Also habe ich es so weit wie möglich gemacht und dann haben wir jemanden mit viel Erfahrung und Kompetenz hinzugezogen, der wirklich diese Art von Geschäft betreibt.

Viele Minnesotaner, die Red Wing-Schuhe kennen, wissen vielleicht nicht, dass Vasque seit 55 Jahren Teil derselben Firma ist. Was haben Sie bisher vom Vasque-Team gelernt?

Das erste, was ich tat, als ich bei Vasque an Bord kam, war, mich mit jedem Mitarbeiter, der im Team arbeitet [es sind 10] zusammenzusetzen. Ich habe ihnen alle fünf Fragen gestellt. Was ist das Wichtigste an Vasque zu bewahren? Was hoffen Sie, dass ich tue? Was machst du dir Sorgen, dass ich tun könnte? Was machst du dir Sorgen, dass ich es nicht tun könnte? Wie bleiben Sie mit den Verbrauchern in Kontakt?

Dies war ein entscheidender Weg, um zu erfahren, was die Hoffnungen, Träume und Ängste der Menschen sind, wohin ich diese Marke führe und wie ich mich als ihre Führungspersönlichkeit auftrete. Es hat einen sicheren Raum und die Möglichkeit geschaffen, jeden Einzelnen zu erreichen, um ein Gefühl dafür zu bekommen, wo er sich befindet und was einige seiner Kämpfe gewesen sein könnten und wo ich am effektivsten eingreifen kann, um die richtige Arbeit zu tun, die er tun möchte.

Was waren ihre Ängste?

Ihre größte Angst war auf breiter Front, dass wir den Status quo beibehalten würden. Genau das wollen Sie hören. Dies ist der perfekte Zeitpunkt für mich, an Bord zu kommen, wenn das [Vasque]-Geschäft finanziell nicht so gut läuft, aber unser Red Wing-Geschäft gut läuft, also sind wir in Sicherheit. Wenn das Geschäft von Vasque stockt, ist es nicht so, dass das gesamte Unternehmen zusammenbricht. Wir machen uns darüber keine Sorgen, aber alle achten darauf.

Wie hat Ihnen Ihre Alli-Marie-Erfahrung bei Vasque geholfen?

Für mich ist dies die absolut perfekte Gelegenheit, da Vasque so viele Dinge zu bieten hat, die jedes Startup nicht hat. Wir haben die Kapazität und das Know-how, um wirklich hochwertige Schuhe herzustellen und zu beschaffen. Das ist erledigt, gesperrt und geladen. Bei meinem Startup [Alli Marie] kann ich Ihnen sagen, dass es enorm viel Zeit und Energie gekostet hat, um die wir uns keine Sorgen machen müssen.

Was möchten Sie mit der Marke Vasque besser machen?

Wir betrachten die Marke ganz neu, wie ein 55 Jahre altes Startup. Wer sind wir und wofür stehen wir in der Welt? Was sind unsere Werte, die auch unsere Verbraucher haben? Wie sieht unsere strategische Markenpositionierung aus? Wie wollen wir dieses Geschäft ausbauen? Welche Grundlagen werden in der Branche wirklich abgedeckt und was sind die einzigartigen Vorteile? Welche Werte hat Vasque, die von der Konkurrenz nicht erfüllt werden? [PayPal-Mitbegründer] Peter Thiel sagte: „Wettbewerb ist für Verlierer.“ Wir müssen unseren eigenen Platz auf dem Markt finden. Welche Bereiche im Outdoor-Markt wachsen, in denen wir keinen großen Marktanteil haben? Und schließlich, wohin geht die Reise der Verbraucher? Wie interagieren sie mit der Natur? Einige Zahlen deuten darauf hin, dass die Outdoor-Branche schrumpft, aber die Beteiligung an Nationalparks ist hoch. Es ist höher als je zuvor. Die Art und Weise, wie Menschen mit der Natur interagieren, verändert sich also. Wir wollen den Sweet Spot herausfinden, damit wir auf eine Weise auftreten können, die hoffentlich den Rest der Outdoor-Branche übertreffen wird.

Wie sehen Sie die Veränderung der Marke unter Ihrer Führung?

Ich bin noch nicht sicher. Wir stehen noch ganz am Anfang des Zusammensetzens. Nur für den Kontext habe ich wahrscheinlich die ersten drei Monate damit verbracht, den Leuten Fragen über das Geschäft zu stellen. Nachdem ich das getan hatte und ein Gespür dafür hatte, was die Leute an diesem Geschäft wollten und was sie für wichtig hielten, hatte ich mehr Fragen als Antworten, also begannen wir mit der wirklich tiefen Erkundung der Konkurrenz, der Zahlen. Ich habe versucht, ziemlich aufgeschlossen zu bleiben, weil ich sicherstellen möchte, dass meine eigenen Vorurteile oder einzigartige Erfahrungen mit der Natur die Strategien, die wir entwickeln, nicht auf eine Weise färben, die in die Irre führen könnte . Vielleicht ist das die psychologische Ausbildung in mir, die herauskommt. Ich weiß, dass meine eigene Erfahrung und Perspektive nicht ausreicht, um dieses Geschäft dorthin zu bringen, wo ich es haben möchte. Alles wird sich ändern, aber hoffentlich ist es eine Evolution.

Was bringt Sie morgens zur Arbeit?

Es ist unsere Kultur und unsere Werte. Ich möchte sehen, ob ich meinen Teil dazu beitragen kann, diese Marken hervorzubringen, um die Marke Vasque wie mein Vater und mein Großvater hervorzubringen. Das ist mir persönlich sehr wichtig und wichtig. Aber auch hier ist es wichtig, eine Kultur zu pflegen, in der die Menschen jeden Tag das Gefühl haben, zur Arbeit kommen zu können, sich willkommen zu fühlen und die Möglichkeit zu haben, etwas Sinnvolles zu tun. So sehr ich das Geschäft bei Vasque aufbaue, so baue ich auch diese Art von Kultur auf.