Red Wing-Bewohner und Stammesmitglieder finden Gemeinsamkeiten auf He Mni Can

Red Wing, Minnesota – Auf dem Schild hinter Art Owen stand Barn Bluff, aber der spirituelle Führer der Prairie Island Indian Community sagte letzte Woche mehr als 75 Menschen, die sich um ihn versammelt hatten, dass er dort war, um über He Mni Can, den Namen Mdewakanton Dakota, zu sprechen für die Überreste einer massiven Landzunge zwischen einer Biegung des Mississippi und dieser Stadt mit mehr als 16.000 Einwohnern.

Lange bevor weiße Siedler einen Teil des Hügels wegen seines Kalksteins abhackten, verehrten ihn die Mdewakanton Dakota als heiligen Ort, als Aussichtspunkt, Campingplatz und Begräbnisstätte. 1910 übernahm die Stadt das Land, um die Reste zu retten und in einen Park umzuwandeln. Aber seit den späten 1950er Jahren ist der bemerkenswerteste Aspekt der Klippe die breite Felswand mit Blick auf die Stadt, die sich für High-School-Absolventen, die sie mit ihrer Abschlussklasse markierten, und andere Graffiti-Künstler, die sie in ein gemeinsames Schwarzes Brett verwandelten, als unwiderstehlich erwies.

Nach Jahren des Studiums und der Debatte hat der Stadtrat vor kurzem dafür gestimmt, sein stadtweites Verbot von Graffiti durchzusetzen und mit einem Meisterplan das erfordert Verbesserungen in Höhe von 6,7 Millionen US-Dollar. Stadt- und Stammesbeamte trafen sich letzten Dienstag zu einem geführten Spaziergang den Klippe hinauf, der den vier Leitprinzipien des Plans entspricht: heilen, erhalten, erziehen und ehren.

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„Für uns ist das mehr als nur ein Stein. … Es erzählt unsere Schöpfungsgeschichte“, sagte Shelley Buck, Präsidentin des Prärieinsel-Indianergemeinschaft , spricht durch ein Megaphon. 'Es bedeutet uns sehr viel, dass so viele Leute kommen und dies teilen.'

In der Dakota-Sprache bedeutet He Mni Can (ausgesprochen heh-meh-NEE-cha) Hügel, Wasser, Wald. Owen sagte, der Bluff habe Visionäre der Vorfahren angezogen, die als Führer für die indische Gemeinschaft fungieren.

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Ein Büffelherz sei auf der Klippe begraben, sagte er und forderte diejenigen, die den Aufstieg machten, auf, etwas von diesem Geist mitzunehmen. Das Tier gab sein Leben, „um eine Brücke zu bauen, um uns zusammenzubinden“, sagte Owen. „Und was du herunterbringst, ist ein Verständnis und ein Gedanke für die ganze Menschheit. Ich möchte, dass Sie das für den Rest Ihres Lebens tragen.' Der Trek der letzten Woche auf Red Bluff wurde abgehalten, um den Ureinwohnern die Bedeutung des Vorgebirges des Roten Flügels zu erklären.

Red Wing Bürgermeister Sean Dowse sagte den Versammelten, dass sie einen Tag der Einheit zwischen der Stadt und Prairie Island feierten. Er überreichte dem Stamm eine rustikale Holzschale, die He Mni Can symbolisiert. Auf den Kopf gestellt, erinnert es an den Bluff, sagte er. Die Maserung im Inneren erinnert an Wellen, die durch das Wasser rollen; das Holzmaterial erinnert an die Bäume.



Dowse sagte später, dass die Beziehung zwischen dem Stamm und der Stadt in der Vergangenheit „angespannt“ war, aber er ist optimistisch, dass sich das ändern wird. Er sagte, Stadtbeamte wollten mit dem Stamm bei Projekten in der Region zusammenarbeiten, wie etwa einer Brücke über die Eisenbahnschienen auf der Straße zum Treasure Island Resort & Casino. Die Arbeiten müssen innerhalb eines Jahres beginnen, oder das Projekt verliert die Bundesmittel, sagte er.

Als die Menge am Dienstag den Steilhang hinaufzog, wiesen die Führer auf einheimische Pflanzen hin, die verwendet werden können, um Tee zuzubereiten oder den Juckreiz von Giftefeu zu lindern. „Jedes Mal, wenn unsere Community so zusammenkommen kann, finde ich es ziemlich cool“, sagte Renae Exner von Red Wing.

Michael Diercks, ein Senior, der Archäologie an der Minnesota State University in Mankato studiert, sprach mit Buck über Grabhügel und frühe Campingplätze. Sie begrüßte sein Interesse und lobte das Stipendium seines Professors.

Auf ihrem Weg den Hügel hinunter sprachen Buck und Nicci Lehto, ein Mitglied des Stammesrats der Prairie Island, darüber, wie ihre Familien unter den Händen der Weißen gelitten haben. Ihre Großeltern hätten Angst, ihre eigene Sprache zu sprechen, sagten sie.

Auf die Frage, was als nächstes für den Stamm und Red Wing kommt, sagte Buck: 'Wir setzen unsere Treffen einfach fort und arbeiten zusammen an Projekten, die beiden Gemeinschaften zugute kommen.' Sie sagte, dass sie an einem neuen Verfahren arbeiten, bei dem der Stamm bei Stadtprojekten konsultiert wird. Obwohl eine staatliche Archäologin anhängige Projekte begutachtet, reicht das nicht aus. Mehr als ein halbes Dutzend Hügel wurden bei einem Straßenprojekt zerstört, das ohne Stammeseinfluss durchgeführt wurde, bemerkte sie.

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'Für mich wären die nächsten Schritte, das Bildungssystem im Staat zu ändern, damit sie die wahre Geschichte lehren', sagte Buck und merkte an, dass der Begriff 'Rothaut' eine Anspielung auf ein Kopfgeld das wurde an tote Indianer bezahlt. 'Unsere Leute sind sehr verletzt und schmerzt für das, was ihnen vor Jahren passiert ist.'