Klapperschlangen-Sichtungen sorgen in Südostasien für Aufsehen. Minnesota Bluff Country

Sie leben die meiste Zeit des Jahres tief im Boden, bis die Sommerhitze sie auf die Klippen mit Blick auf den Mississippi lockt.

Aber in diesem Jahr ist die Holzklapperschlange in Winona im Südosten von Minnesota zum Gesprächsthema geworden. Wildtierexperten müssen nun die Frage beantworten: „Was ist mit all den Klapperschlangen?“

Leute wie Jaime Edwards, der das Whitewater Management Area für das Minnesota Department of Natural Resources beaufsichtigt, werden sich am Montag mit Anwohnern treffen, die Bedenken und Ängste bezüglich der Holzklapperschlangen haben, die ihr Territorium teilen.

„Wir hatten in diesem Sommer im Vergleich zu den Vorjahren einen ziemlich deutlichen Anstieg der Klapperschlangen-Anrufe“, heißt es in einem Beitrag auf der Facebook-Seite des Sheriff-Büros von Winona County.

Sheriff Ron Ganrude sagte am Freitag, dass er mit dem Posten nicht vertraut sei, fügte jedoch hinzu, dass er in den letzten zwei Tagen von drei Anrufen wegen Schlangen in seiner Abteilung weiß.

Die Polizei von Winona habe mindestens 15 Berichte über Schlangensichtungen erhalten, sagte Edwards. Nur etwa die Hälfte davon stellte sich als Klapperschlangen heraus. Mit freundlicher Genehmigung von Stephen Winter Eine Klapperschlange, die aus dem Garten eines Hauses in Winona County entfernt wurde.

„Das ist ungefähr der Durchschnitt für das Jahr“, sagte sie. Aber mehrere der Berichte stammten aus einem Viertel von Winona – der Gegend von Wincrest, sagte sie.



Sie und Stephen Winter, ein Biologe und Mitglied eines freiwilligen Expertenteams, das die Polizei anruft, wenn Schlangen gesichtet werden, sind überrascht von der Reaktion auf die alljährliche Affäre im Bluff Country. 'Es wurde überproportional geblasen', sagte Winter.

Die dicke Klapperschlange mit dem markanten dreieckigen Kopf verbringt die meiste Zeit des Jahres in ihrer Winterhöhle. Das südöstliche Minnesota liegt an den nördlichen Grenzen des Verbreitungsgebiets der kaltblütigen Reptilien.

'Wenn es im Sommer heiß wird, dann bewegen sie sich wirklich', sagte Winter. 'Sie suchen nach Nahrung und sie suchen nach Paarungsmöglichkeiten.'

Manchmal wird es ihnen zu heiß.

„Sie müssen den Bluff verlassen“, sagte Edwards. 'Die Temperaturen an den Klippen können weit über 100 Grad betragen.'

Das Problem ist, dass sie manchmal näher an den Menschen heranrücken. Die Schlangen finden ihren Weg in die Höfe der Menschen, wo Vogelhäuschen auch Streifenhörnchen und Mäuse ziehen – eine schöne Mahlzeit für eine Klapperschlange.

'Wenn Sie Ihr Haus auf einer Klippe bauen, werden alle Lebewesen, die auf der Klippe leben, Ihren Garten besuchen, egal ob es sich um Rehe oder Schlangen handelt', sagte Edwards.

Viele langjährige Bewohner der Gegend haben mit der Holzklapperschlange Frieden geschlossen und begnügen sich mit der Koexistenz. Andere, nicht so sehr.

'Ich denke, einige der Filme haben Schlangen als bösartig dargestellt und dass sie hinter dir her sind und angreifen', sagte Edwards. 'Die Leute haben dann Angst vor Schlangen und sie reagieren über.'

Sie versteht, obwohl sie mit Schlangen vollkommen in Ordnung ist. Es sind Spinnen mit ihren „gruseligen Beinen“, die sie erschaudern lassen.

Geringes Risiko, gebissen zu werden

Am Montag wird Edwards in einem Community-Meeting, das per Livestream übertragen wird, versuchen, Ängste vor Schlangen zu zerstreuen und Gerüchte über die Holzklapperschlange zu unterdrücken, die in Fillmore, Houston und South Winona County zu finden ist. Es wurde einst so weit nördlich wie die Zwillingsstädte gefunden, aber es gab seit mindestens 20 Jahren keine Sichtungen nördlich von Red Wing, sagte Edwards.

„Die Chance, eine Klapperschlange zu sehen, ist gering“, sagte sie. „Mehr Menschen haben mehr Begegnungen mit Bienenstichen, Hundebissen und Spinnenbissen als negative Begegnungen mit Klapperschlangen.“

Nur wenige Menschen wurden in Minnesota von giftigen Klapperschlangen gebissen, sagte Edwards. 2011 hat sie von zwei Fällen gehört.

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Und der letzte registrierte Todesfall, sagte sie, war im Jahr 1890. „Damals hatten sie nicht die gleiche medizinische Versorgung wie wir“, sagte sie.

Die Holzklapperschlange, die einst wegen Kopfgeldern gejagt wurde, ist seit 1996 in Minnesota als bedrohte Art gelistet.

Oft verwechseln die Leute andere Schlangen mit der Holzklapper. Schlangen wie der Fuchs, Stier, Milch und Hognose sind größere Schlangen und können ihre Schwänze schütteln, um diejenigen einzuschüchtern, denen sie begegnen, und versuchen, die Ahnungslosen davon zu überzeugen, dass sie Klapperschlangen sind, sagte Edwards.

Winter, der in diesem Jahr auf fünf Schlangenrufe geantwortet hat, behauptet, dass es weit aggressivere Schlangen gibt als die gelehrigere Holzklapper, die einfach nur in Ruhe gelassen werden will.

Wenn er einen Anruf bezüglich einer Klapperschlange entgegennimmt, ist es seine Aufgabe, sie zu finden und zu bewegen.

„Die Idee ist, Menschen zu schützen und Schlangen am Leben zu halten“, sagte Winter.

„Holzklapperschlangen und Menschen können nebeneinander existieren“, sagte er. „Die Schlangen sind da. Viele Leute arbeiten in ihren Gärten und wissen nicht, dass es unter dem Busch eine Schlange gibt. Ich denke, sie machen einen wirklich guten Job darin, sich zurückzuhalten und sich aus Ärger herauszuhalten.“