R. Kelly macht auf und legt dann im Interview vor dem Orpheum-Ferienkonzert auf

Sie müssen es R. Kelly und seiner unermüdlichen Verkaufskunst übergeben.

Selbst als sein Publizist letzte Woche unser Telefoninterview abrupt abbrach, steckte der berüchtigte, belastbare R&B-Sänger noch einen letzten Stecker für sein neues Album „12 Nights of Christmas“, das er am Samstag im Konzert bewirbt Orpheum-Theater.

„Was würdest du Leuten sagen, die glauben, dass du die letzte Person bist, die ein Weihnachtsalbum machen sollte?“

„Ich würde sagen: ‚[Das Album] ist draußen. Hol es dir!‘“, warf Kelly schnell ein. Und dann war die Leitung tot.

Die Sperrung erfolgte innerhalb von Sekunden, nachdem die Fragen zu den vielen dokumentierten Berichten über Kellys Sex mit minderjährigen Mädchen, die er vehement zurückgewiesen hat, und zu den Anschuldigungen, dass er Kinderpornografie gemacht hat, für die er 2008 in einem Strafprozess freigesprochen wurde, abgelenkt wurden.

Ein routinemäßiger Song-and-Dance, den Journalisten und Publizisten spielen, wenn Künstler mit rechtlichen Problemen sich zu einem Interview verpflichten. Wir mussten uns darauf einigen, nur Fragen zu seiner bevorstehenden Show und Musik zu stellen. Es war ein unbequemer Kompromiss, denn der Elefant im Raum würde so groß aufragen wie der Trump Tower in Chicago, wo Kelly, 49, in den letzten Jahren gelebt hat.

R. Kelly: 12 Nächte Weihnachten

Wann: 20 Uhr Sa. • Wo: Orpheum Theatre, 910 Hennepin Av., Mpls.



Rentiergeweihe für Hunde

Tickets: -2, Ticketmaster.com.

Angesichts der Tatsache, dass das größte historische Theater von Minneapolis Kelly willkommen heißt – und es gibt viele Fans, die an seine Unschuld glauben oder sich nicht darum kümmern – schien es es wert, ihn selbst mit diesen Bedingungen zu hören. Schließlich war er einer der meistverkauften R&B-Acts der 1990er Jahre. Auch seine jüngsten Alben „The Buffet“ und „Black Panties“ haben sich relativ gut verkauft.

Auch gab es Möglichkeiten, bei den versprochenen Themen zu bleiben, ohne den Elefanten komplett zu ignorieren. Hier ist ein bearbeitetes Transkript des Interviews.

F: Da ich in Minneapolis bin, muss ich fragen, was Prince für Sie bedeutet hat und ob Sie irgendwelche Geschichten haben, wie Sie ihn getroffen haben.

A: Prince bedeutete für mich dasselbe wie für die Welt, Mann. Jeder liebte Prince. Er war sehr unbestreitbar. Ich habe ihn einmal in einem Club getroffen und wir hingen ungefähr 15 Minuten rum. Wir sprachen über nichts als Musik. Das ist meine Erinnerung an ihn. Er wird immer in meinem Herzen sein, denn die Musik lebt weiter.

F: Was können wir hier von Ihrer Show erwarten?

A: Die Leute fragen sich, ob es nur Weihnachtslieder sein werden. Damit würde ich nicht durchkommen. Wenn ich nicht „Bump n‘ Grind“, „12 Play“, „Ignition“ und all das mache, würde mir ein Haufen Stühle entgegengeworfen. Ich mache auf jeden Fall meinen Katalog, aber ich werde mittendrin Songs aus meinem „12 Nights of Christmas“-Album einwerfen. Es wird ein Weihnachtsset und eine Produktion geben. Es wird viel Spaß machen.

F: Von „Black Panties“ und „The Buffet“ zu einem Weihnachtsalbum zu wechseln, mag vielen Leuten wie ein seltsamer Übergang erscheinen, aber ich denke, für Sie war es nicht seltsam.

A: Ich habe es nie als Übergang betrachtet. Wie im Leben machen wir alle normale Dinge, und wenn Weihnachten kommt, fangen wir an einzukaufen und die Lichter aufzustellen, und wir bringen die Nat King Cole-Alben und die Weihnachtslieder heraus. Die Leute vergessen, dass ich ein Mensch bin, und ich bin wie alle anderen mit Weihnachtsmusik aufgewachsen. Es ist meine Lieblingszeit des Jahres.

F: Songs wie „My Wish for Christmas“ haben angesichts des Chaos im Land zeitgemäße Zeilen (z. B. „Liebe besiegt Hass“). Fühlen Sie diese Aktualität?

Antwort: Absolut. Es ist immer ein gutes Jahr, um Dinge herauszubringen, die positiv sind und sich gut anfühlen. Die Menschen auf der Welt haben vielleicht manchmal vergessen, wie es ist, sich gut und positiv zu fühlen. Als Songwriter ist es meine Pflicht, die Leute immer wieder daran zu erinnern, dass es nicht nur um Hip-Hop, R&B und Sexsongs geht.

F: Sie haben immer noch einige Sexlieder aufgenommen. Was findest du an Weihnachten sexy?

A: Ich musste es immer noch R. Kelly behalten, aber auch die Eleganz von Weihnachten respektieren. Aber täuschen Sie sich nicht: Die Menschen lieben sich an Weihnachten genauso wie am Tag nach Weihnachten, Silvester und allem anderen. Ich schreibe also nur über das Leben, nicht respektlos über Weihnachten.

F: Ihr Songtitel „Mrs. Weihnachtsmann“ ließ mich an eine süße alte Dame mit Brille und roter Schürze denken, aber Sie dachten offensichtlich an etwas anderes.

A: Wenn Sie sich diesen neuen Werbespot ansehen – ich vergesse, wofür er gedacht ist –, sehen Sie diesen jungen Weihnachtsmann, der Jeans anhat und mit einer goldenen Uhr, Ohrringen und zwei Mädchen an seiner Seite prahlt. Ich liebe diese Werbung. Die Zeiten haben sich geändert, und die Leute rüsten auf und sehen neu und frisch aus. Das ist dasselbe wie ich. Ich habe einfach beschlossen, ihm ein jüngeres Gefühl zu geben. Frau Santa Claus und Santa Claus hatten eine Mutter und einen Vater. Sie liebten sich, und der Weihnachtsmann wurde geboren, und er heiratete Mrs. Santa Claus. Da hat jemand Liebe gemacht!

F: Da Weihnachtsalben etwas Gesundes sind, fragen sich die Leute vielleicht, ob dies bei Ihnen eine Imagesache ist. Hast du darüber nachgedacht, wie dieses Album zu deinem Image passen könnte?

A: Ich achte nicht wirklich darauf, wenn es darum geht, irgendwelche Arten von Songs zu machen. Ich tue, was mir am Herzen liegt, und das macht einen wahren Künstler aus. Du gehst nicht in die Politik ein.

F: Aber was würdest du jemandem sagen, der all die verschiedenen Vorwürfe kennt, die dir im Laufe der Jahre vorgeworfen wurden, jemand, der denkt, dass du der letzte Mensch bist, der ein Weihnachtsalbum machen sollte?

[Publizist mischt sich ein: „Es tut mir leid, Sie zu unterbrechen …“]

A: Ich würde sagen: „‚The 12 Nights of Christmas‘ ist draußen. Holen Sie es!'

F: Selbst nach all den sexuellen Anschuldigungen gegen Sie haben Sie den expliziten sexuellen Inhalt Ihrer anderen Alben nicht wirklich abgeschwächt. Hast du darüber nachgedacht oder überhaupt damit gerungen?

[Stille; Leitung geht tot.]