Bewahrung der Geschichte des Anoka-Asyls

Die ersten 100 Patienten kamen im März 1900 in der neu eröffneten Anoka-Anstalt an. Die Gruppe der Männer, die mit dem Zug vom Krankenhaus St. Peter anreisten, wurde als „unheilbar“ eingestuft.

'Männer, die aus erblichen Gründen den Verstand verloren haben, Umwelt', heißt es in Zeitungsberichten des Tages.

Die Anstalt wurde ursprünglich nicht als Behandlungsplatz gebaut. Es war vielmehr der Ort, an dem die meisten dieser Männer ihre Tage verbringen würden. Nach historischen Aufzeichnungen starben dort 86 der ersten 100 Patienten und viele wurden in nummerierten Gräbern auf dem Friedhof auf dem Gelände begraben.

Während des nächsten Jahrhunderts lebten Tausende von männlichen und weiblichen Patienten auf dem Gelände, das später in Anoka State Hospital und dann in Anoka Metro Regional Treatment Center umbenannt wurde. Seine Mission und Praktiken entwickelten sich, als sich die Medizin und die gesellschaftliche Wahrnehmung von psychischen Erkrankungen änderten.

Auch in der Geschichte der Stadt spielte das Krankenhaus als wichtiger Arbeitgeber über viele Jahre eine wichtige Rolle. Es funktionierte bis 1999, als die Bewohner in eine neue Einrichtung in der Nähe verlegt wurden. Star Tribune Aktenfoto Ein Patient im Miller Building for Women des Anoka State Hospital im Jahr 1967.

Die Anoka County Historical Society versucht, die Geschichten rund um das Krankenhaus zu bewahren, indem sie mündliche Geschichten von Patienten, Mitarbeitern und Gemeindemitgliedern sammelt. Es hat sich mit dem Hennepin County Technical College zusammengetan, um das Projekt abzuschließen.

Mit einem staatlichen Zuschuss von 4.800 US-Dollar hat die Gesellschaft den Historiker und Arzt Neal Holtan mit der Durchführung der Interviews beauftragt. Bisher hat Holtan, der auch medizinischer Direktor des öffentlichen Gesundheitswesens von St. Paul-Ramsey County ist, etwa 20 Personen interviewt. Todd Mahon, Exekutivdirektor der historischen Gesellschaft, sagte, er erkunde jetzt Möglichkeiten, dieses Material zu präsentieren, vielleicht in einem dokumentarischen Format.



Objektiver Faktenfinder

Holtan erwarb seinen medizinischen Abschluss an der University of Iowa und erwarb Jahre später einen Ph.D. in Medizingeschichte an der University of Minnesota, was ihn zu einer idealen Wahl für das Projekt machte, sagte Mahon.

Holtan sagte, er sei als objektiver Fact-Finder an die Arbeit herangegangen und fordert andere auf, die Geschichte ebenfalls durch diese Linse zu betrachten.

„Es ist so einfach, Annahmen über Ereignisse in der Vergangenheit zu treffen und sie zu bewerten“, sagte er. 'Das ist eine Versuchung, der man schwer widerstehen kann.'

Das lebensgeschichtliche Projekt reicht bis in die 1940er Jahre zurück. Eine Krankenschwester aus dieser Zeit erinnerte sich an ihre Arbeit im Krankenhaus und wie viele Leute sie als Verschwendung ihrer Bildung und ihrer Talente an psychisch Kranke betrachteten.

„Bei den Mitarbeitern sieht man eine wirklich starke Loyalität und Hingabe an den Job“, sagte Mahon. „Sie verteidigen den Ort. Sie antizipieren fast den Platz, der zur Verteidigung benötigt wird.“

Ehemalige Patienten erwiesen sich als schwieriger aufzuspüren, aber auch sie teilten eine Mischung von Erinnerungen.

'Die Patienten hatten positive Dinge über die Behandlung zu sagen', sagte Mahon. „Ich erinnere mich, dass einer sagte, wie es ihr Leben verändert hat. Ich war überrascht, wie positiv sie es gesehen haben.“

Frühe Geschichte

Kürzlich haben Holtan und Mahon für einen Besucher die frühe Geschichte des Krankenhauses skizziert, die nicht in mündlichen Berichten festgehalten werden kann.

Anoka hat sich vor mehr als einem Jahrhundert hart dafür eingesetzt, das Asyl zu bekommen, und konkurrierte mit Hastings um einen neuen Campus, um bei der Überfüllung von St. Peter und anderen staatlichen Einrichtungen zu helfen, sagte Mahon. Nach einer längeren öffentlichen Debatte, die den Obersten Gerichtshof des Bundesstaates erreichte, wurden in beiden Gemeinden Campus gebaut.

„Zuerst wurde es als Boom in der Gemeinde angesehen“, sagte Holtan. „Sie haben alle Ziegel und das Bauholz verkauft, um das Haus zu bauen. Es hat Arbeitsplätze in der Gemeinde geschaffen. Im Laufe der Zeit wurde es weniger mit der Gemeinschaft verbunden.“

Der ursprüngliche Campus von Anoka galt damals als innovativ. Der Kreis der „Cottages“ – kleinere zweistöckige Backsteingebäude – verlieh ihm eine weniger institutionelle Atmosphäre als ein massives Gebäude.

'Sie würden dort von Ihrer Familie oder dem Bezirk, in dem Sie lebten, begangen werden, entweder als Gefahr für sich selbst oder andere', sagte Holtan. „Gefährdung für sich selbst bedeutet, dass Sie nicht täglich funktionieren und auf sich selbst aufpassen können. Es gab verschiedene psychische Erkrankungen. Es gab Leute, die in Anoka lebten, die alt und arm waren und keinen Ort hatten, an den sie gehen konnten.“ Richard Sennott • richard.sennott@startribune.com Der pensionierte Polizeihauptmann von Anoka Tom Anderson, der von 1986 bis 1999 die Sicherheit des regionalen Behandlungszentrums beaufsichtigte, war einer derjenigen, die von Neal Holtan befragt wurden, um die Geschichte des Standorts zu erfahren.

In seinen frühen Jahren war es ein Ort der Erholung, nicht der Behandlung.

„Am Anfang war es im Wesentlichen eine Haftanstalt“, sagte Mahon. „Wenn Sie in den 1930er Jahren in Anoka waren, würden Sie wahrscheinlich den Rest Ihres Lebens dort leben. In den 1940er Jahren beginnt man ein bisschen, Behandlung zu sehen.“

Die Anstalt war auch ein anstrengender Arbeitsplatz. In den Anfangsjahren leisteten die Mitarbeiter laut historischen Aufzeichnungen sieben Tage die Woche 15-Stunden-Schichten ohne bezahlten Urlaub.

Einige Patienten wurden mit Lederriemen und Zwangsjacken fixiert. Andere, die als weniger gefährlich eingestuft wurden, durften sich bewegen.

Mit der Entwicklung der Behandlung psychisch Kranker entwickelten sich auch die Bedingungen und die Behandlung in Anoka. Zu den Verfahren, die in den 1940er und 50er Jahren durchgeführt wurden, gehörten Lobotomien, von denen einige an der University of Minnesota durchgeführt wurden. In den 1950er Jahren umfassten die Behandlungen Elektroschocktherapie und Hydrotherapie.

1948 erlaubte Gouverneur Luther Youngdahl einem Reporter und einem Fotografen der Minneapolis Tribune, die sieben Krankenhäuser des Staates, darunter Anoka, zu besichtigen. Die folgenden Artikel waren harten Bedingungen ausgesetzt. Im Jahr 1949 besuchte Youngdahl in der Halloween-Nacht das Anoka-Krankenhaus und verbrannte mit einer Fackel Hunderte von Lederfesseln und Zwangsjacken vor mehr als 1.000 Menschen. In einer Rede sagte der Gouverneur, die Verbrennung „befreite Patienten von barbarischen Geräten und der Annäherung, die diese Geräte symbolisierten“, nach historischen Berichten.

Youngdahl bewegte sich, um die Finanzierung und die Bedingungen in den staatlichen Krankenhäusern zu verbessern.

Zeiten der Veränderung Richard Sennott • richard.sennott@startribune.com Gretchen Anderson, die Frau von Tom Anderson, war Oberschwester im Krankenhaus und wurde ebenfalls interviewt. Sie sagte, dass es einigen 'den Leuten dort besser ging', während es für andere eine Drehtür der Behandlung war.

Holtan sagte, die 1950er Jahre seien „eine große Zeit des Wandels für die Psychiatrie“. „Einige der psychoaktiven Medikamente kamen herein“, sagte er.

Auch die „Deinstitutionalisierung“ psychisch Kranker ab den 1960er Jahren leitete bundesweit eine Ära des Wandels ein. Im Anoka-Zentrum sank die Zahl der Patienten von 1.085 im Jahr 1960 auf 476 im Jahr 1970, da der Staat in die gemeindenahe Versorgung investierte.

Mündlich überlieferte Geschichte

Die für das Projekt gesammelten mündlichen Anamnesen beleuchten die späteren Jahre des Krankenhauses und spiegeln weitere Veränderungen in der Behandlung wider.

„Die Mission ändert sich so dramatisch, nachdem Antipsychotika verfügbar wurden“, sagte Holtan.

Er sagte, einige der Interviews hätten ihn überrascht.

„Es gibt ehemalige Patienten, die dankbar waren für die Behandlung, die sie dort bekommen haben. Das hat mich überrascht, weil ich mit einigen negativen Erinnerungen gerechnet habe und die nicht wirklich gehört habe“, sagte Holtan.

Die Krankenschwester Gretchen Anderson begann im Juni 1988 im Anoka-Krankenhaus zu arbeiten und zog sich 2011 aus der neuen Einrichtung zurück. Holtan interviewte sie in diesem Frühjahr. Star Tribune-Dateifoto Damals: Das regionale Behandlungszentrum der Anoka Metro

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Als sie anfing, „war es eine ganz andere Zeit, viel freier“, sagte Anderson und sagte, dass Patienten oft vom Krankenhausgelände in die Innenstadt von Anoka wanderten.

„Die Gemeinde war nicht glücklich darüber, dass unsere Patienten durch die Straßen von Anoka wanderten und in ihre Geschäfte kamen“, sagte sie.

Bei der Arbeit habe sie auf ihre eigene Sicherheit geachtet, sagte sie.

„Oft kann eine Person sehr schnell eskalieren. Sie reagierten auf akustische Halluzinationen. Ich wurde von einem Patienten mit einem Messer durch den Flur gejagt. … Es war manchmal eine sehr, sehr unsichere Situation. Es war einfach ein Teil des Jobs.“

Fesseln und Abgeschiedenheitsräume wurden manchmal zur Sicherheit von Patienten und Personal verwendet, als sie anfing, dort zu arbeiten, sagte Anderson. Ihr Einsatz ging während ihrer Karriere zurück.

Trotzdem sagte sie, dass es insgesamt ein schöner Ort zum Arbeiten sei. Und einige „Menschen wurden besser“, sagte sie, während es für andere eine Drehtür in und außerhalb der Behandlung war.

Die Behandlung kam nicht zu kurz, sagte Anderson. Teams erstellten umfangreiche Pläne und arbeiteten mit Patienten.

Anderson geht immer noch in die neue Anoka-Anlage. Sie unterrichtet Krankenpflegestudenten an der Bethel University und bringt sie im Rahmen ihres Studiums dorthin.

Die neue, sichere Einrichtung verhindert, dass Patienten so leicht den Campus verlassen, was die Spannungen zwischen dem Krankenhaus und der Stadt gelindert hat, sagte Anderson. Auch ein offenerer öffentlicher Dialog über psychische Erkrankungen hat geholfen.

„Wir kommen zu einer besseren Akzeptanz von Menschen mit psychischen Erkrankungen. Es gibt immer noch viel Stigma“, sagte Anderson.

Andersons Ehemann, der pensionierte Anoka Police Capt. Tom Anderson, beaufsichtigte von 1986 bis 1999 die Sicherheit im Krankenhaus. Er teilte auch seine Erfahrungen für das Oral History-Projekt mit.

Bevor er im Krankenhaus arbeitete, war Anderson ein Offizier in der Gegend, und er sagt, dass 'in den 1970er Jahren einige sehr schwierige Situationen mit Krankenhauspatienten bestanden'. Er erinnerte sich daran, dass Patienten Feuer gelegt, Ladendiebstahl gemacht und in der Innenstadt herumlungerten.

„Die Patienten wurden auch von Mitgliedern der Gemeinschaft schikaniert“, sagte er. Einige weibliche Patienten wurden mit Alkohol und Drogen vom Campus gelockt und sexuell missbraucht, weil viele nicht in der Lage waren, ihr Einverständnis zu geben.

'Es gab eine gegenseitige Viktimisierung', sagte Tom Anderson.

Ein schockierendes Ereignis ereignete sich 1976, als ein Patient aus dem Krankenhausgelände flüchtete, in ein nahe gelegenes Haus einbrach und die Hausbesitzerin Mary Galbraith tötete.

Bei voll besetzten Gemeindeversammlungen gab es Forderungen, die von einer besseren Sicherheit im Krankenhaus bis hin zur Schließung reichten. Kompromisse wurden geschlossen und das Krankenhaus blieb geöffnet. Die Stadtpolizei übernahm 1986 die Sicherheit.

Nach der Schließung des Krankenhauses im Jahr 1999 übergab der Staat den historischen Campus dem Landkreis Anoka, der heute mehrere der Gebäude für die Unterbringung von Personalbüros und des Kreisarbeitshauses nutzt.

Einige der älteren Gebäude sind eingemottet.

„Ich glaube nicht, dass es in letzter Zeit eine Entscheidung oder Diskussion über die Zukunft dieser Gebäude gegeben hat“, sagte Don Ilse, Leiter der Personalabteilung von Anoka County. „Es wäre ein teures Unterfangen, sie zu reparieren. Das ist eine politische Entscheidung, die dem Kreisvorstand überlassen wird.“

Mahon von der historischen Gesellschaft sagte, er hoffe, dass die Gebäude eines Tages restauriert werden können.

„Sie haben Anspruch auf das National Register of Historic Places“, sagte er. „Diese Gebäude sind wichtig, um die Geschichte der Pflege und Behandlung psychisch Kranker und Institutionen zu Beginn des 20. Jahrhunderts zu erzählen.“

Ein Rückblick auf die Geschichte des Krankenhauses kann Emotionen und Urteile hervorrufen, aber Holtan sagte, dass das Netzwerk der staatlichen Krankenhäuser von Anoka und Minnesota seinerzeit im Vergleich zu denen in anderen Bundesstaaten gut aufgestellt war.

„Ich denke, wir hatten ein qualitativ hochwertiges staatliches Krankenhaussystem. Ich denke, das Anoka State Hospital wurde akkreditiert und war eines der ersten psychiatrischen Krankenhäuser, das akkreditiert wurde “, sagte Holtan. 'Ich glaube, es gab andere, die viel schlimmer waren.'