Portland Timbers „kein Grund zur Angst“ für Minnesota United in den MLS-Playoffs

Die Portland Timbers haben einen MLS Cup gewonnen, einen zweiten Platz belegt und ihren historischen Providence Park zu einem Ort gemacht, an dem Besucherteams während der 11 MLS-Saisons der Timbers gefürchtet sind.

Außer vielleicht Minnesota United.

Santa Margherita Pinot Grigio Costco

Die Loons verloren das allererste MLS-Spiel, das sie spielten, 5:1 in Portland im März 2017. Sie verloren dort zu Beginn der nächsten Saison erneut 3:2 im April 2018 mit einer Startaufstellung, von der nur Ethan Finlay und Michael Boxall übrig sind.

Seit damals?

Die Loons stehen 2-0-1 im Providence Park gegen ein Timbers-Team, gegen das sie um 16:30 Uhr in einem MLS-Cup-Playoffs-Erstrundenspiel antreten werden. (Central) am 21. November. Der Gewinner trifft auf den topgesetzten Colorado, der in der ersten Runde ein Freilos hat.

Die Loons stehen insgesamt 6-2-1 gegen Portland – 2-0 in dieser Saison – in ihren fünf MLS-Saisons, darunter 4-0 zu Hause.

Sie verdienten sich am Sonntag den fünften Platz in den MLS-Cup-Playoffs, indem sie die L.A. Galaxy in einem angespannten 3: 3-Unentschieden auf der Straße abhielten. Die Timbers hatten bereits den vierten Samen und ein Heimspiel in der ersten Runde gewonnen.



'Ich habe das Gefühl, dass das Matchup für uns einfach gut läuft', sagte Loons-Angreifer Robin Lod, der vor dem Playoff-Auftakt für seine finnische Nationalmannschaft spielen wird. „Es gibt nichts, woran man Angst haben muss. Ich habe wirklich großes Vertrauen in unser Team und das, was wir können. Wenn wir so gut wie möglich spielen, haben wir meiner Meinung nach gute Chancen gegen jedes Team.'

Nach dem Spiel am Sonntag in Los Angeles wurde Loons-Trainer Adrian Heath gefragt, warum sein Team in letzter Zeit gegen ein Timbers-Team, das seit seinem Eintritt in die MLS im Jahr 2011 so erfolgreich ist, so gut abschneidet.

'Gut zu spielen und unsere Chancen zu nutzen, wenn sie sich bieten', sagte Heath. 'Ich denke, wir passen gut zu ihnen, so wie wir gerne spielen.'

Die Loons gewannen in Portland mit 3:1, um eine Saison 2020 zu beginnen, die bald geschlossen und durch eine Pandemie verkürzt wird.

Dort gewannen sie diese Saison im Juni mit 1:0 durch das Tor von Neuzugang Adrien Hunou in der zweiten Minute, das die ganze Nacht über stand. Dies geschah, nachdem der Kickoff zurückgedrängt wurde; die Temperatur erreichte an diesem Tag während einer sengenden Hitzewelle im Sommer 108 Grad.

Danach behauptete Portland-Trainer Gio Savarese, dass ein namenloser Spieler von Minnesota United – später von Heath als Franco Fragapane identifiziert – eine rassistische Beleidigung gegen Timbers-Star Diego Chara gerichtet habe. Eine Woche später gab die Liga bekannt, dass ihre Untersuchung ergab, dass die Anschuldigung „in gutem Glauben“ erhoben wurde, die Anschuldigung jedoch nicht bestätigen oder widerlegen konnte.

r Kelly 12 Nächte Weihnachtstour

Ende Juli trafen die Teams wieder aufeinander und die Loons gewannen bei einem Comeback in der zweiten Halbzeit im Allianz Field mit 2:1. Lod erzielte den Siegtreffer in der 84. Minute in einer Nacht, in der Fragapane verletzt ausfiel.

Jetzt gehen die Loons wieder auf die Straße, zurück zum Providence Park, wo die Timbers in der regulären Saison 11-4-2 gingen. Die Timbers gewannen ihre letzten drei Spiele – zwei zu Hause – mit einem kombinierten 8:1, das einen Elfmeter als einziges erlaubtes Tor beinhaltete.

Mit dabei war Portlands 3:0-Heimsieg am Sonntag gegen Austin FC.

'Heute fühlte sich an wie ein Team, das in die Playoffs einziehen und jedes Spiel bestreiten will, das wir haben werden', sagte Savarese nach dem Spiel gegenüber Reportern.

Auf die Frage nach dem bevorstehenden Gegner für die Playoffs, die am 20. November beginnen, sagte Savarese: „Sie sind ein gutes Team. Sie sind ein schwieriges Team. Sie haben einige interessante Spieler, die gefährlich sein können.'

Dieses Loons-Team hielt die Galaxy in den letzten Minuten des Sonntags ab, als Real Salt Lakes spätes Siegspiel in Kansas City dafür sorgte, dass die Saison eines der beiden Teams kurz vor dem Ende stand. Die Loons brauchten nur ein Unentschieden, die Galaxy brauchte einen Sieg.

'Sie haben bekommen, was sie verdient haben, und jetzt gehen wir nach Portland', sagte Heath über seine Spieler. „Wir haben bewiesen, dass wir dort gewinnen können. Wenn wir unsere besten Spieler auf dem Feld haben – vor allem unsere vorderen Vier – können wir Tore schießen, und das werden wir auch. Wir machen es den Teams schwer. Portland war spät zu Hause wirklich stark und die Playoff-Spielatmosphäre wird dort großartig sein.

die Keilgenossenschaft

'Wenn wir unsere Chancen nutzen, wenn sie sich bieten, können wir dorthin gehen und mit Sicherheit gewinnen.'