Dramatiker Ayad Akhtar wird widerstrebende Stimme für muslimische Amerikaner

Wenn Schriftsteller/Schauspieler Ayad Akhtar ein bisschen verlegen klingt, kann man ihm vergeben. Er hat viele Interviews gegeben, seit sein Stück „Disgraced“, in dem sich eine vielfältige Dinnerparty zu Themen von Religion, Politik und Terrorismus erhitzt, 2013 den Pulitzer-Preis gewann.

Akhtar, der Pakistani-Amerikaner ist, musste einen endlosen Strom von Fragen darüber beantworten, was es bedeutet, in Amerika Muslim zu sein. Er musste sich auch gegen ehemalige Unterstützer wehren, die ihm vorwarfen, schmutzige Wäsche zu lüften, wenn er hübsche Bühnenbilder von gut eingestellten Muslimen präsentieren sollte.

Menschen, die sich nach Postkartenbildern sehnen, sollten „eine Werbeagentur beauftragen“, sagte Akhtar, dessen Stück am Freitag im Guthrie Theatre in Minneapolis beginnt. Er interessiert sich auch nicht für auswendig gelernte Porträts verrückter Dschihadisten.

„Überall gibt es so einen gedankenlosen Reduktionismus“, sagte er.

Akhtars Ziel ist es, in die knorrige Psyche seiner Charaktere einzudringen – ihr Grau, ihre Farben, ihre Anmut zu zeigen. Mit anderen Worten, er hofft, es den Griechen und Shakespeare zu tun: Kunst als Spiegel, Kompass und Licht zu nutzen.

„Ich schreibe nicht über Menschen, die ich als ‚andere‘ sehe“, sagte Akhtar. „Meine Aufgabe ist es, sie als Charaktere anschaulich darzustellen. Wenn das bedeutet, dass sie Fehler haben, dann ist das, was das bedeutet.“ Stephen Smith, SIPA USA Ayad Akhtar

Sein Breakout-Stück „Disgraced“ führt die Liste der am häufigsten professionell inszenierten Stücke des American Theatre Magazine mit 18 Produktionen in der Saison 2015/16 an.



Es ist ein 90-minütiger Einakter und spielt in einer noblen Wohnung an der New Yorker Upper East Side. Die Gastgeber sind Amir, ein pakistanisch-amerikanischer Wirtschaftsanwalt, und seine Frau Emily, eine weiße Künstlerin. Während Amir von seinem Erbe abgekoppelt ist, hat Emily ein starkes Interesse an islamischen Traditionen.

Zu den Dinnergästen zählen Amirs Kollegin Jory, die Afroamerikanerin ist, und ihr Kunsthändler-Ehemann Isaac, der Jude ist. Im Hintergrund wird Amir von seinem Neffen Abe unter Druck gesetzt, mit einem Imam zusammenzuarbeiten, der der Unterstützung des Terrorismus verdächtigt wird.

„Die Leute betrachten die multikulturelle Gruppe und sagen, sie sei erfunden, aber das ist meine Realität und die Realität vieler Leute, die ich kenne“, sagte Akhtar, der in New York als Sohn zweier pakistanisch-amerikanischer Ärzte geboren wurde und in einem Vorort von Milwaukee aufwuchs.

Finanzen vs. Kunst

Sein Vater hoffte, dass Akhtar Medizin oder Finanzen studieren würde. Aber er wollte ein kreativer Künstler werden.

Als langjähriger Fan von Woody Allens Werken fühlte er sich während seines Studiums an der Brown University von den Werken des einflussreichen in Martinique geborenen Philosophen-Psychiaters Frantz Fanon angezogen. Diese beiden Einflüsse aus witzigem Schreiben und tiefer psychologischer Vertiefung zeigen sich in seiner Arbeit auf der Seite und auf der Bühne.

Ohne den 11. September wäre der 45-jährige Akhtar vielleicht ein Künstler mit anderen Obsessionen geworden. Er ist mit dem Islam aufgewachsen, hält sich aber für säkular. Aber die Terroranschläge haben sich stark verändert, und obwohl er über eine Reihe von Themen in verschiedenen Genres schreibt, beschäftigen sich fast alle in irgendeiner Weise mit Religion.

2009 Hyundai Elantra Zahnriemen

Er war Co-Autor und Hauptdarsteller von „The War Within“, einem viel diskutierten Film über Terrorismus aus dem Jahr 2005. Sein Drehbuch wurde für einen Independent Spirit Award nominiert. Sein lebhafter Debütroman „American Dervish“ aus dem Jahr 2012 über einen pakistanisch-amerikanischen Jungen, der in einer säkularen Familie im Mittleren Westen aufwächst, wurde in mehr als 20 Sprachen übersetzt.

Zuletzt hat er in „Junk: The Golden Age of Debt“ über Geld und Gier geschrieben, ein Theaterstück über den Kapitalismus, das demnächst in San Diego eröffnet wird. Er spielte in 'Too Big to Fail', dem HBO-Film von 2011 über den wirtschaftlichen Zusammenbruch, als Neel Kashkari, den ehemaligen Finanzbeamten, der jetzt Präsident der Federal Reserve Bank of Minneapolis ist.

Aber „Disgraced“ ist sein erfolgreichstes Werk, das ihn zu einer Art widerspenstigen Sprecher gemacht hat.

Zu sagen, man sei Muslim, sei, als würde man den Status eines Parias beanspruchen, sagte er.

Publikum zum Mitdiskutieren

Der Dramatiker hofft, nach Minnesota zu kommen, wo das Publikum von Guthrie nach jeder Aufführung von „Disgraced“ zu Diskussionen eingeladen wird, die von Guthrie-Mitarbeitern und Beamten der Islamic Resource Group, einer Bildungsorganisation, moderiert wird.

Sportler'

„In unserer Welt der schnelllebigen Medien, in der der Druck besteht, schnell etwas zu mögen oder nicht zu mögen, wird dies den Menschen eine Chance geben, durchzuatmen und über die Komplexität dessen nachzudenken, was es bedeutet, Amerikaner und Muslime und Menschen zu sein“, sagte Marcela Lorca, die Regisseurin des Stücks.

Lorca hat einige der denkwürdigsten Shows der Guthrie inszeniert, darunter Tony Kushners Musical „Caroline, or Change“ und mit dem irischen Nobelpreisträger Seamus Heaney „The Burial at Thebes“. Sie sagte, Akhtars Arbeit, die sie seit fast einem Jahr beschäftigt, sei aufregend vielschichtig.

„Ich denke, er ist einer der größten Dramatiker unserer Zeit. Es gibt Nuancen, Tiefe und Fülle in jeder Zeile.“

Lorca, ein chilenischer Amerikaner, sagte, dass vereinfachende Vorstellungen von Einwanderern ein Hindernis für das Verständnis sein können, insbesondere im politischen Bereich.

'Das Stück hat aufgrund der Probleme, die es hervorbringt, seine eigene Kraft', sagte sie. 'Und es ist energisch im Gespräch mit all diesen Ereignissen, von Gewalt und Terrorismus bis hin zu Vorurteilen.'

Akhtar seinerseits ist dankbar für die Möglichkeit, eine Stimme und kreative Möglichkeiten zu haben. 'Junk', das eine Crew von Wall-Street-Hotshots umkreist, hat eine Besetzung von 25. Eine solch epische Produktion ist nur möglich wegen 'Disgrace', einem Türöffner zu seinem Ehrgeiz.

„Kein einzelnes Werk kann jemals etwas über einen Künstler erzählen“, sagte er. „Hamlet ist Shakespeares größtes Werk, aber man hätte keine Ahnung von seinem Umfang, wenn das alles wäre.“

@rohanpreston