Pioneer Press-Besitzer kauft 11 weitere Zeitungen aus Minnesota

Eine Gruppe von 11 Gemeinschaftszeitungen im Besitz von Red Wing Publishing Co. wurde an die Media­News Group, Eigentümer der St. Paul Pioneer Press und von mehr als 100 Zeitungen im ganzen Land, verkauft.

Media­News, das vom Hedgefonds Alden Global Capital kontrolliert wird, erwarb die Vermögenswerte mehrerer Zeitungen von Twin Cities in südwestlichen Vororten sowie Publikationen in Litchfield, Hutchinson und International Falls. Die Bedingungen des Deals, der am Mittwoch abgeschlossen wurde, wurden nicht bekannt gegeben.

In einem Interview sagte Arlin Albrecht von Red Wing Publishing, dass es nach dem Verkauf „sicherlich Veränderungen geben wird, über die wir melancholisch sein werden“. Aber er sagte, die „beste Aussicht auf Nachhaltigkeit für die Mitarbeiter ist eine große Organisation mit finanziellen Mitteln“.

Acrylnägel mit Ringen darin

Das Familienunternehmen Red Wing Publishing ist die Muttergesellschaft von Big Fish Works, das wiederum drei Nachrichtengruppen betreibt, von denen die größte Southwest News Media ist. Southwest besitzt den Chaska Herald, den Chanhassen Villager, die Eden Prairie News, den Savage Pacer, den Prior Lake American, die Shakopee Valley News und den Jordan Independent. Alle sind Wochenzeitungen.

Der Deal umfasst auch eine Digitalmarketing-Agentur und zwei Akzidenzdruckereien, darunter eine in Hutchinson.

Red Wing Publishing, zu dem der zweimal wöchentlich erscheinende Red Wing Republican Eagle nicht gehört, ist seit mehr als 50 Jahren in Betrieb. Gegründet wurde das Unternehmen von Albrecht, einem ehemaligen Reporter, der sich im Zeitungsgeschäft hochgearbeitet hat.

Mark Poss, CEO von Big Fish, sagte in einer Erklärung: „Die Wirtschaft unserer Branche hat sich in den letzten 20 Jahren dramatisch verändert. … Um auf diese ständige Entwicklung zu reagieren, sind teure Technologien, Ressourcen und Schulungen erforderlich, was es für kleine Unabhängige schwieriger macht, Schritt zu halten.“



Die in New York ansässige Alden Global Capital hat über ihren MediaNews/Digital First-Zweig in den letzten Jahren Dutzende von Zeitungen gekauft. Zu seinen Veröffentlichungen gehören die Denver Post, der Boston Herald, die Mercury News of San Jose, Kalifornien, und mehrere andere Veröffentlichungen in Nordkalifornien. Das Unternehmen ist dafür bekannt, bei den eingekauften Publikationen eine scharfe Axt zu nehmen, Kosten zu sparen und Mitarbeiter zu entlassen.

Im Jahr 2010, als Alden Global eine Mehrheitsbeteiligung an der damals bankrotten MediaNews erwarb, hatte Pioneer Press 276 Mitarbeiter von Redaktionen, Werbung und Vertrieb, die von der Minnesota Newspaper Guild vertreten wurden, teilte die Gewerkschaft mit. Aufgrund des Personalabbaus sind es nach Angaben der Gewerkschaft, die auch die Mitarbeiter der Nachrichtenredaktion bei der Star Tribune vertritt, jetzt 83.

Die Denver Post veröffentlichte – in einem höchst ungewöhnlichen Schritt – im April 2018 einen Leitartikel, in dem sie den großen Personalabbau unter Aldens Leitung anprangerte und den Hedgefonds als „Geierkapitalisten“ bezeichnete. Alden habe 'eine zynische Strategie verfolgt, die Menge und Qualität seiner Angebote ständig zu reduzieren', schrieben die Leitartikel der Post.

Im November gab Alden bekannt, dass es eine 32-prozentige Beteiligung an Tribune Publishing, Eigentümer der Chicago Tribune, der Baltimore Sun, der Orlando Sentinel und mehrerer anderer Zeitungen, gekauft hatte. Alden wurde der größte Aktionär von Tribune bei der Transaktion. Im Januar boten die Zeitungen Tribune freiwillige Übernahmen für Mitarbeiter an.

Manche Schweine sind gleicher als andere

Die Führungskräfte von MediaNews und Pioneer Press reagierten nicht auf Anfragen nach Kommentaren.

Führungskräfte der Pioneer Press haben bereits die Mitarbeiter der Zeitungen von Red Wing Publishing interviewt, und allen bis auf eine Handvoll wurden Jobs angeboten, sagte Albrecht. MediaNews erklärte sich bereit, den aufgelaufenen Urlaub und andere Leistungen der Mitarbeiter anzuerkennen, sagte er. Das Unternehmen hat schätzungsweise 120 bis 150 Mitarbeiter.

Albrecht, 82, wuchs auf einer Milchfarm in der Nähe von Chippewa Falls, Wisconsin auf und begann nach seinem College-Abschluss in River Falls als Reporter zum Journalismus. In den 1960er Jahren wurde er Chefredakteur beim Republican Eagle und ging irgendwann nach Vietnam, um für die Leser seiner Heimatstadt über den Krieg zu berichten.

Er und seine Frau Marilyn, die auch bei den Familienzeitungen arbeitete, besaßen lange Red Wing Publishing, bis sie ihre Anteile in den letzten Jahren an einen Trust für ihre Tochter Becky Poss übertrugen. Sie ist im Management tätig und mit CEO Mark Poss verheiratet.

„Was jetzt verkauft wird, sind eigentlich die Reste von Red Wing Publishing“, sagte Albrecht mit Blick auf den MediaNews-Deal. „Wir haben den Großteil davon vor Jahren offen an der Spitze des Marktes verkauft.“

Im Jahr 2001 verkaufte das Unternehmen den Red Wing Republican Eagle und Zeitungen in der östlichen Metropolregion Twin Cities und im Westen von Wisconsin an das in Fargo ansässige Forum Communications. „Seitdem haben sich die Gemeindezeitungen regelrecht abgemeldet, und das finde ich sehr schade“, sagte Albrecht.