Pentair schließt Urban Organics, ein bahnbrechendes Aquaponik-Unternehmen in der alten Schmidt-Brauerei

Pentair schließt Urban Organics, ein bahnbrechendes Aquaponik-Unternehmen, das sich in sechs Jahren zu einem Liebling von Minnesotas nachhaltiger Lebensmittel-Community entwickelt hat.

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Urban Organics züchtete in der ehemaligen Schmidt-Brauerei in St. Paul ganzjährig Fisch und Salat im geschlossenen Kreislauf. Fischexkremente nährten die Pflanzen und die Pflanzen reinigten das Wasser für die Fische, ein Verfahren, das als rezirkulierte Aquakultur bekannt ist.

Eine Pentair-Sprecherin sagte, „die Realisierung des Geschäftsmodells entsprach nicht unseren Erwartungen“, lehnte es jedoch ab, zu erklären, ob die Bedenken finanzieller, operativer oder beides waren.

Das Unternehmen informierte die Mitarbeiter letzte Woche über die Entscheidung, es zu schließen. Die endgültigen Produkte werden diese Woche geerntet und der letzte Fisch wird Ende nächster Woche entfernt, getötet und verkauft, sagte eine Pentair-Sprecherin.

Die Nachricht schockierte die Food-Community der Twin Cities. Tracy Singleton, Besitzerin des Birchwood Cafe in Minneapolis, kaufte bei Urban Organics Wintersalat für ihr Restaurant.

„Für uns ist es eine Enttäuschung. Wir wissen nicht, warum es geschlossen wird“, sagte Singleton. „Es sieht so aus, als hätten wir gestern ihre große Eröffnung bewirtet. Alle waren so begeistert von dem Potenzial, dieses Angebot zu skalieren. Es entsprach unseren Standards und wir fanden, dass dies eine gute Ergänzung zu unserem lokalen Lebensmittelschuppen war.“ Richard Sennott • Star Tribune Ein Mitarbeiter kontrollierte bei Urban Organics eine Reihe von Koriandern, die in einem mit Nährstoffen von lebenden Fischen gedüngten Boden angebaut wurden. Der Aquakulturbetrieb wird geschlossen.

Das Unternehmen wurde 2013 in der alten Hamms Brauerei von Dave Haider, Kristen Haider, Fred Haberman und Chris Ames gegründet. Es war eine kleinere Einrichtung, und bekannte lokale Köche waren begierig darauf, das Produkt aus dem Betrieb zu kaufen. Pentair wandte sich vor einigen Jahren an die Haiders, ein Ehepaar, wegen einer möglichen Partnerschaft.



Dies führte zum massiven Ausbau der Schmidt Brauerei,was angekündigt wurdeals eines der weltweit größten kommerziellen Aquaponik-Systeme bei seiner Eröffnung im Jahr 2017. Pentair kaufte die Gründer vor einem Jahr und wurde alleiniger Eigentümer.

Pentair, das seinen Sitz in England hat, aber größtenteils von Golden Valley aus verwaltet wird, hat in den letzten zwei Jahren einen immensen Wandel durchgemacht.

Im April letzten Jahres hat es sein Elektrogeschäft in eine neue Einheit, nVent, ausgegliedert. Wie sein Vorgänger hat auch es seinen offiziellen Sitz in England, wird aber größtenteils von seinem US-Hauptsitz in St. Louis Park aus betrieben. Im vergangenen Mai beförderte Pentair John Stauch zum Chief Executive.

Das Unternehmen lehnte es ab, speziell darzulegen, warum Urban Organics seine Erwartungen nicht erfüllte, aber das Wasserfiltrationsunternehmen hat daran gearbeitet, sich neu auszurichten.

Urban Organics war das einzige Lebensmittelgeschäft und lag außerhalb seiner Kernkompetenzen. Pentair hat ein Interesse daran, dass Aquaponik und Aquakultur in Innenräumen erfolgreich sind. Es begann 2013 mit der Lieferung der Ausrüstung von Urban Organics.

„Unser gemeinsames Ziel war es, bei der Gründung einer Branche zu helfen, und Pentair hat durch technologische und wissenschaftliche Expertise sowie finanzielle Ressourcen in das Unternehmen investiert“, sagte eine Pentair-Sprecherin per E-Mail.

Birchwood Cafe kaufte Tilapia von Urban Organics vor dem Besitz von Pentair, sagte Singleton. In der neuen Anlage konzentrierte sich Urban Organics auf Saiblinge und Regenbogenforellen, sah jedoch einige Probleme auftauchen.

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„Es sieht so aus, als hätten sie ihr Fischprogramm nie online gestellt und wir wissen nicht warum“, sagte Singleton. 'Wir waren begeistert von dieser Option und sie hat sich nicht verwirklicht.'

Die plötzliche Schließung wirft jedoch Fragen über die Lebensfähigkeit der Branche auf.

„Wir haben Urban Organics vom ersten Tag an sehr unterstützt“, sagte Mike Higgins, CEO von Fish Guys, einem wichtigen Distributor von frischem, nachhaltig angebautem Fisch in Minneapolis für Restaurants und Einzelhändler im Upper Midwest. „Weltweit betreiben die Menschen [rezirkulierte Aquakultur] mit großem Tempo; die Wissenschaft ist tatsächlich da.“

In den USA werden große Anlagen gebaut, darunter riesige Indoor-Farmen in Maine und Südflorida.

Er geht davon aus, dass Aquaponik-Unternehmen, die Lachs züchten, wie Superior Fresh aus Hixton, Wis., angesichts der hohen Nachfrage erfolgreich sein werden. Dieses Unternehmen wird von der Familie Wanek, den Eigentümern von Ashley Furniture, finanziell unterstützt.

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Als Käufer, sagte Higgins, hängt die Machbarkeit des Geschäfts von der Qualität und dem Verkaufspreis ihrer Produkte ab, um sie für mehr als ein kleines Nischenpublikum zugänglich zu machen.

Pentair sagte, diese Entscheidung sei keine Anklage gegen die Indoor-Aquakultur insgesamt. „Wir glauben weiterhin, dass es eine langfristige Strategie für Aquaponik in städtischen Gebieten gibt, aber die Umsetzung des Geschäftsmodells hat unsere Erwartungen nicht erfüllt“, sagte Pentair in einer E-Mail.

Das Unternehmen weiß noch nicht, was es mit der 12 Millionen US-Dollar teuren, 87.000 Quadratmeter großen Anlage an deralte Schmidt Brauereiin St. Paulus. Bis zum 14. Juni wird der Betrieb komplett eingestellt, 27 Mitarbeiter sind betroffen. Pentair sagte, es biete diesen Arbeitern Übergangsressourcen an.

Dave Haider, der General Manager im Besitz von Pentair wurde, lehnte eine Stellungnahme ab.