Panthers Interimstrainer Andrew Brunette besucht das ehemalige Team

SONNENAUFGANG, FLA. – Andrew Brünette hat seit seiner Pensionierung als Spieler eine Vielzahl von Titeln im Eishockey bestritten, als Co-Trainer hinter der Bank gesessen und das Management aus der Vogelperspektive betrachtet.

Jetzt hat er eine neue Funktion: Interims-Cheftrainer der Panthers.

»Ich habe alles getan«, sagte Brunette. »Als ich oben war, vermisst du die Mühe. Du vermisst die Jungs. Sie verpassen den Wettbewerb. Ich denke, das sind Dinge, die ich ausprobieren wollte, und ich hatte hier mit einem großartigen Team eine unglaubliche Chance. Ich habe jede Sekunde genossen.'

Brunette übernahm letzten Monat danach Joel Quenneville trat inmitten der Folgen einer Untersuchung in einem Fall sexueller Übergriffe zurück, an dem die Chicago Blackhawks beteiligt waren, als Quenneville ihr Trainer war.

Zuvor war Brunette seit seinem Eintritt in das Team im Jahr 2019 nach einer langen Laufbahn bei den Wild, bei der er als Assistenztrainer und stellvertretender General Manager tätig war, als Assistenztrainer von Florida gedient.

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'Er ist so ein kluger Mensch und sympathisch und übernimmt das Kommando über den Raum', Captain Jared Spurgeon genannt. „Man konnte es definitiv sehen, sein Wissen für das Spiel, das ihm beim Spielen zusah, und ich hatte das Glück, in meinem ersten Jahr mit ihm zu spielen und zu sehen, wie er auf dem Eis arbeitete.

„Im ersten Jahr nahm er mich beiseite und erzählte mir kleine Dinge, nur Dinge, die er im Laufe seiner Karriere gelernt hatte. Das konnte man auf jeden Fall sehen.'



Der denkwürdigste Beitrag der 48-jährigen Brünette zu The Wild kam jedoch als Spieler.

Er erzielte das Overtime-Tor in Spiel 7 gegen die Avalanche während der ersten Runde der Playoffs im Jahr 2003, um den ersten Seriensieg der Wilden zu besiegeln. Insgesamt erzielte der Fanfavorit in sechs Spielzeiten in zwei Stints 119 Tore und 202 Assists für 321 Punkte in 489 Spielen der regulären Saison.

'Es ist nostalgisch', sagte Brunette über das Coaching gegen die Wilden. 'Ich habe einen großen Teil meines Lebens in dieser Organisation mit diesen Leuten verbracht, und es gibt sicherlich immer einige Emotionen.'

Bevor der Puck am Samstag in der FLA Live Arena abgeworfen wurde, besuchte Brunette die Trainer und Mitarbeiter von Wild. Er hat auch mit den Spielern Schritt gehalten.

'Ich bin sehr stolz auf sie, zu sehen, wie sie zu Kapitänen und Assistenzkapitänen heranwachsen und zu sehen [Joel] Eriksson Ek zu dem Spieler heranwachsen, den er mit einigen Möglichkeiten hat', sagte Brunette. „Wenn ich The Wild sehe, wenn wir nicht spielen, bin ich einfach ziemlich stolz, diese Jungs zu sehen. Ihr Wettbewerbsniveau ist extrem hoch. Offensichtlich, Dekan [Evason] und seine Mitarbeiter haben dort großartige Arbeit geleistet.'

Sicherheitssystem

Evason behielt das, was er als 'Sicherheitsdecke' des Trainerstabs bezeichnet, gegen die Panther intakt – die Eriksson Ek, Jordan Greenway , und Marcus Foligno Linie, die letzte Saison eine Kraft war.

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„Sie fühlen sich wohl miteinander“, sagte Evason. 'Sie wissen, was Sie bekommen werden.'

Schaukel mich auf dem Wasserbuch

Zusammen sind die drei das mutigste Trio der Wilden, aber Greenway hatte bereits vor der Wiedervereinigung einen Vorteil in seinem Spiel – seit er Anfang dieses Monats von einer Verletzung zurückgekehrt war, was Evason als „mit einem Bohrer“ beschrieb.

'Ich habe mir wegen der Knöchelverletzung keine allzu großen Sorgen gemacht', sagte Greenway. „Ich sage immer, dass ich Wert darauf legen möchte, körperlicher zu sein. Aber ich hatte das Gefühl, dass ich es noch viel mehr machen möchte, mein Schwerpunkt Nr. 1 war körperlicher. Normalerweise denke ich darüber nach, aber es ist nicht die Nummer 1 auf meiner Prioritätenliste. Es war in letzter Zeit.'

Ein anderes Spiel

Victor Rask blieb in der Aufstellung nach einer Drei-Punkte-Leistung beim 7:2-Sieg gegen die Stars am Donnerstag, bei dem er traf und zwei Assists hinzufügte.

Vor diesem Spiel saß Rask viermal hintereinander als gesunder Kratzer.

»Rasky hat mit Dringlichkeit gespielt«, sagte Evason. »Er ist auf dem Eis auf und ab gegangen und hat sehr gut nachgesehen. Er übte Druck auf die Leute in der neutralen Zone aus, hatte einen guten Stock. Er hat in vielen Bereichen neben der Offensive viel Gutes getan.'