Pandemie beflügelt Nachfrage in Twin Cities nach Hinterhofhühnern

Hühnerzüchter müssen vor langer Zeit Poesie in den gackernden, kratzenden und stolzierenden Vögeln gesehen haben, die sie mit fantasievollen Rassennamen wie Midnight Majesty Maran, Barred Plymouth Rock, Brahma und Silver Laced Wyandotte versehen.

Heutzutage picken immer mehr dieser traditionellen Hühner in den Hinterhöfen der Twin Cities herum und liefern schimmernde braune, pastell- und cremefarbene Eier für neue Hühnerliebhaber.

„Wir saßen draußen und redeten, und ich hörte das leise Krähen eines Hahns in der Nachbarschaft und sagte: ‚Würde es uns nicht Spaß machen, das zu tun?‘“, sagte Kanut Laoharawee, ein Doktorand an der University of Minnesota.

Nach mehrwöchiger Recherche und Lektüre verbrachten Laoharawee und sein Partner Tom Rogers drei Wochenenden damit, einen Stall zu bauen. Sie beginnen mit vier Hühnern, die sich in ihrem eingezäunten Garten im Stadtteil Camden in Minneapolis niederlassen.

„Wir stehen wirklich auf Essen; wir kochen jeden tag. Es ist unser Hobby“, sagte Rogers. „Während der Sperrung haben wir angefangen, Nudeln von Grund auf zu backen und zuzubereiten. Wir denken darüber nach, in ein paar Monaten eines unserer eigenen frischen Eier aufzuschlagen, und wir sind ziemlich aufgeregt.“

Zwei Fliegen, eine Klappe RICHARD TSONG-TAATARII • richard.tsong-taatarii@startribune.com Elizabeth Ries von „Twin Cities Live“ liebt ihre Hinterhofhühner und füttert sie mit Premiumfutter. Im Gegenzug legen sie leckere Eier und helfen beim Düngen ihres Gemüse- und Kräutergartens in Minneapolis.

In diesem Frühjahr melden Hofläden, Gärtnereien und Züchter einen beispiellosen Ansturm auf Legehennen.



Es gibt zwei Motivatoren, die das Interesse antreiben. Als sich die sozialen Aktivitäten während der Sperrung verlangsamten, begannen die Menschen, nach neuen Interessen – und Gefährten – zu suchen, um ihre leeren Stunden zu füllen. Gleichzeitig machte die zunehmende Besorgnis über die Lebensmittellieferkette die Idee, zumindest einen Teil der Lebensmittel zu Hause zu produzieren, immer attraktiver.

„Wir haben eine Saison, die ich als legendär bezeichne“, freute sich Leslie Johnson, Filialleiterin bei Egg|Plant Urban Farm Supply in St. Paulus. „Seit März haben wir zwischen 125 und 250 Küken pro Woche verkauft; das ist verrückt.'

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Egg|Plant kauft weibliche Eintagsküken, die über die US-Post von einer Brüterei in Iowa ankommen. Menschen, die diese kleinen Flaumbällchen kaufen, bewahren sie zwei Monate lang im Haus unter einer Wärmelampe auf, bevor sie sie in den Hühnerstall im Freien bringen. Da sich die Küken jede Woche verdoppeln, werden die Besitzer ermutigt, mit ihnen umzugehen, um sie sanft und freundlich zu machen.

Menschen, die den Schritt des Vogelbabys überspringen und mit legebereiten Hennen beginnen möchten, können 4 Monate alte Silkies kaufen, eine Rasse, die für 4-H-Projekte geschätzt wird, von VJP Geflügel , eine Brüterei in Forest Lake.

„Silkies sind die Pudel-Schoßhunde der Hühner; Ihr Temperament ist ruhig und fügsam, sodass sie eine gute Wahl für Familien sind“, sagte Victoria Peterson, die Besitzerin der Brüterei. „Ich habe seit Beginn von COVID einen phänomenalen Anstieg gesehen; das Telefon hört nie auf zu klingeln, und ich mache keine Werbung. Normalerweise neigt sich die Saison mittlerweile zu Ende, aber ich bin immer noch stark.“

Rührei

Die Fernsehmoderatorin Elizabeth Ries erwähnt häufig ihre Hinterhofherde, wenn sie am Set von 'Twin Cities Live' auf KSTP Werbung macht.

„Das ist mein Gesprächsthema Nr. 1. Ich kreische immer wegen meiner Hühner“, sagte sie. „In den letzten zwei Monaten habe ich mehr Fragen von Zuschauern zum Einstieg bekommen als in den letzten acht Jahren, in denen ich das mache.“

Ries wurde zum Einstieg inspiriert, nachdem er eine Geschichte über einen Hühnerhalter in der Vorstadt berichtet hatte, als der Trend zu Stadthühnern noch relativ neu war.

„Ich dachte, na gut, das könnte ich machen“, erinnert sie sich.

Seitdem ist eine freilaufende Herde eine Konstante, da sie heiratet, umzieht, zwei Kinder hat und jetzt ihr drittes erwartet.

„Ich kann mir ein Haus und einen Garten ohne Hühner nicht vorstellen“, sagte sie. „Im Moment haben wir drei – Chippie, Daisy und Allie. Ich liebe ihre kleinen Geräusche, wenn sie herumrauschen. Es ist so beruhigend, sich um sie zu kümmern, es ist wie eine bewegende Meditation.“

Das Sammeln von Eiern in ihrem Stall in Minneapolis mit ihren Kindern Bernadette (5) und Franklin (3) ist für Ries ein tägliches Ritual.

„Wir finden zwei oder drei am Tag“, sagte sie. „Wir halten es einfach und rühren sie in viel Butter mit diesem Eigelb, das so leuchtend orange ist, dass es fast rot ist. Das beste Ei, das Sie jemals essen werden, ist das, das aus Ihrem eigenen Garten kommt.“

Die Lage des Landes lernen

Bob Lies lehrt Kunden, die Küken bei Egg|Plant kaufen, das ihm gehört, grundlegende Hühnerhaltung.

An einem vergangenen Samstag führte Lies mit seiner gesprenkelten braunen Sussex-Henne Cosmo über seiner Schulter einen zweistündigen Online-Kurs für neue Hühnerhalter in der Stadt durch.

„Es gibt viele Gründe dafür, aber wenn Sie denken, dass Sie billige Eier bekommen, vergessen Sie es“, sagte Lies der Klasse. 'Es werden schöne Eier von glücklichen Hühnern sein, aber sie werden nicht billig sein.'

Das Hinzufügen von Hinterhofvögeln erfolgt nicht impulsiv. Lies berechnete, dass es mindestens 500 US-Dollar braucht, um loszulegen. Die Küken selbst kosten nur ein paar Dollar, aber sie brauchen einen Stall mit Nistkästen und Auslauf, Einstreu für den Boden und andere Ausrüstung. Hühner sind zwar Allesfresser, die Reste aus der Küche oder dem Garten aufschnappen, benötigen aber auch formuliertes Futter.

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Nachdem er in den letzten zwölf Jahren seine eigene Herde in seinem Hof ​​in St. Paul gehalten hat, ist Lies gut gerüstet, um junge Studenten unter seine Fittiche zu nehmen. Seine weisen Ratschläge reichten vom Schutz von Hühnern vor Raubtieren – Waschbären, Eulen, dem Hund des Nachbarn – bis hin zum Umgang mit ihrem Mist und dem Verständnis der Geflügelpsychologie.

„Sie sind soziale Wesen. Du bekommst nicht nur einen. Drei ist das absolute Minimum; Ich sage, fünf ist eine gute Zahl“, sagte er. „Hühner haben unterschiedliche Persönlichkeiten, und einer ist der Boss. Sie wird gemein und aggressiv zu den anderen Hühnern sein, aber nicht zu dir. Jeder hat einen Platz in der Hackordnung, und sie arbeiten ihn aus. Sie können stundenlang sitzen und ihre kleine Seifenoper sehen.“

Siri Pontaut, 13, hat sich während des Online-Vortrags von Lies sorgfältige Notizen gemacht. In diesem Frühjahr, als ihr Unterricht nach Hause verlagerte und ihre Aktivitäten auf Null schrumpften, überredete das Mädchen aus Edina ihre Eltern, in ein paar Hühner zu investieren.

„Ich mag die Idee, Kreaturen aufzuziehen und mit ihnen eine Verbindung aufzubauen. Wenn alles verrückt wird, sind die Tiere zufrieden, sie selbst zu sein und den Moment zu genießen“, sagte die ankommende Achtklässlerin.

Jetzt wurde ihr hölzernes Spielset durch einen Stall ersetzt und die Familie wartet auf ihre drei Küken.

„Siri hat die Idee angesprochen und uns mit ins Boot geholt. Sie ist von Natur aus verantwortungsbewusst und neugierig“, sagte Siris Mutter Susan, die aus der Ferne arbeitet, und gab ihr Zeit, sich zu engagieren. „Das hat einen wissenschaftlichen Aspekt, eine Biologiestunde im Hinterhof. Ich denke, es wird eine großartige Lernerfahrung für sie sein.“

„Außerdem sind Hühner süß und flauschig“, betonte Siri.

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Kräuselnde Federn

Aber nicht jeder, der Hühner adoptiert, wird die Strecke mit ihnen gehen.

So wie Hunde, Katzen und andere Haustiere an Tierheime und Rettungsgruppen abgegeben werden, werden auch Hühner von Besitzern ausgesetzt, die sich nicht um sie kümmern können oder wollen.

„Gut gemeinte Menschen scheitern. Sie gehen darauf ein, ohne zu wissen, worum es geht“, warnte Mary Britton Clouse, eine Tierschützerin und Mitbegründerin von Rettung im Hühnerstall Mit ihrem Ehemann.

„Menschen wachsen mit Hunden und Katzen auf, die als Familienmitglieder angesehen werden. Hühner sind anders. Die Leute haben nicht das gleiche Gefühl für sie. Zu viele benutzen sie und werfen sie dann weg.“

Von Tierschutzbeauftragten empfohlen, hat Clouse Hühner eingesammelt, die in Parks, Vogelschutzgebieten, Alleen und Golfplätzen zurückgelassen wurden. Sie hat verlassene Vögel gesehen, die bei Angriffen anderer Wildtiere verletzt wurden, und vernachlässigte Hühner und Hähne, die durch Erfrierungen Füße verloren haben.

Clouse kümmert sich um Dutzende dieser verlassenen Hühner, bewacht jedoch ihre südliche U-Bahn-Adresse aus Angst, dass die Leute dort 'Vögel abladen'. Sie führt eine kurze Liste von Hühnerliebhabern, die bereit sind, die Hühner zu pflegen, die sie aufnimmt.

Sie macht sich Sorgen über eine Flut von Hühnern in der Stadt, besonders wenn der Winter naht.

„Die Leute wollen nicht rausgehen und sich um sie kümmern. Es ist unpraktisch, wenn es unter 20 liegt “, sagte sie. 'Ich rate von Hinterhofhühnern ab, aber wenn die Leute es tun, sollten sie es aufsaugen und ihrer Verantwortung für das Leben des Vogels nachkommen.'

Es gibt eine Listserve-Diskussionsgruppe und zwei Facebook-Gruppen für Minnesotaner, die Hühner züchten, in denen die Teilnehmer versuchen können, Vögel, die sie nicht mehr halten können, unterzubringen.

Die Online-Gruppen sind hauptsächlich Orte, an denen Mitglieder Ideen zur Verwaltung ihrer Hinterhofherden austauschen und suchen und Bilder veröffentlichen, um Küken, fantasievolle Ställe und frisch gesammelte Eier zu zeigen.

Vor acht Jahren gründete Jessica Henke die Minnesota Backyard Chicken Group auf Facebook, mittlerweile auf 2.200 Mitglieder angewachsen.

„Ich habe versucht, für Minnesota relevante Informationen zu finden, und es fiel mir schwer, meine Fragen zu beantworten“, sagte Henke von Forest Lake. 'Wir sehen jetzt einen großen Aufwärtstrend bei den Leuten, die anfangen.'

Ries hat einen Vorschlag gemacht, den sie denjenigen anbietet, die darüber diskutieren, ob sie mit ihrer eigenen urbanen Herde loslegen sollen.

„Fragen Sie jemanden, den Sie kennen, ob Sie für ein paar Tage ihr Hühnersitter sein können, wenn sie in den Urlaub fahren“, drängte sie. „Sehen Sie, worum es geht und finden Sie heraus, ob es etwas für Sie ist. Wenn du mit offenen Augen hineingehst, ist es gut für dich und gut für die Hühner.“

Kevyn Burger ist ein freiberuflicher Autor und Rundfunksprecher aus Minneapolis.