Pal Deborah Cox kanalisiert „Essenz von Whitney“ für das Musical „Bodyguard“ in Minneapolis

Sie war mit Whitney Houston befreundet, nahm mit ihr auf und lieferte die Singstimme für die Hauptfigur des 2015er TV-Films „Whitney“.

Jetzt spielt Deborah Cox, eine erfolgreiche Tanzdiva, die Hauptrolle in der ersten US-Tour des Musicals „The Bodyguard“, das auf dem beliebten Film von 1992 mit Houston und Kevin Costner basiert. Das Musical enthält Songs aus dem Blockbuster-Soundtrack – dem meistverkauften Soundtrack-Album aller Zeiten – sowie andere Melodien aus Houstons Katalog, darunter „So Emotional“ und „Saving All My Love“.

Das Musical wurde 2012 in London uraufgeführt, kam aber erst letzten Monat in Millburn, New Jersey, in den USA an. Das Orpheum Theatre in der Innenstadt von Minneapolis, wo die Show am Dienstag eröffnet wird, wird die zweite Station einer fast einjährigen Tour sein.

Die in Toronto aufgewachsene, in Miami lebende Cox, 42, hat eine erfolgreiche eigene R&B-Karriere hinter sich. Ihr „Nobody’s Supposed to Be Here“ stand 1998 14 Wochen lang an der Spitze der Billboard-Dance-Charts, einer ihrer 12 Nr. 1-Dance-Hits. Außerdem trat sie am Broadway in den Musicals „Aida“ und „Jekyll & Hyde“ auf und spielte in einigen Filmen mit.

Sie rief aus Florida an, als sie mit ihren drei Kindern und ihrem Ehemann / Manager in den Ferien war.

Über ihre Freundschaft mit Houston:

Sie nahmen beide für Clive Davis’ Arista Records auf und trafen sich Mitte der 1990er Jahre auf einer seiner berühmten Pre-Grammys-Partys.

'Sie hat mich gerade umarmt, ein absoluter Neuling', sagte Cox über ihren Helden. „Mein Album war gerade herausgekommen und sie kam rüber und sagte: ‚Herzlichen Glückwunsch, Mädchen!‘ Sie hat mich wirklich unterstützt. Sie war wie eine Mentorin und hat mich zu vielen Dingen in der Branche geführt. Hat mir viele persönliche Ratschläge gegeben. Es gab eine echte Schwesternschaft, die wir teilten.“

Der beste Rat?

„Um ein Gleichgewicht in meinem Leben zu haben. Kinder zu haben. Ich kann nicht alles sein. Ich kann nicht nur Karriere machen.“

Bei der Aufnahme ihres Duetts „Same Script Different Cast“ im Jahr 2000 mit ­Houston:

Nachdem sie die Sitzungen verschoben hatte, weil sie mit ihrer Familie auf einer Kreuzfahrt war, tauchte Houston im Aufnahmestudio auf und zog ihre Schuhe aus. Plötzlich sah sich Cox ihrer größten Inspiration gegenüber, kein hochnäsiger Superstar, der darauf hätte bestehen können, getrennt aufzunehmen und den Produzenten die Performances zusammenstellen zu lassen.

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'Zuerst war ich in Ehrfurcht', sagte Cox. „Zweitens bin ich ausgeflippt. Irgendwann musste ich einfach im Moment sein. Wir haben nicht einmal Fotos. Ich war einfach so präsent.“

Zur Vorbereitung auf „The Bodyguard“:

Cox machte sich nicht die Mühe, den Film noch einmal anzusehen, weil sie damit sehr vertraut war. Das Musical unterscheidet sich jedoch vom Film, mit einer prominenteren Rolle für die Schwester des Sängers, einer Dreiecksbeziehung und einer Stalker-Gefahr.

„Ich habe mich ein Leben lang darauf vorbereitet“, erklärte sie, seit sie als junge Sängerin Houstons Lieder geübt hatte. „Also wusste ich irgendwie, was meine Herangehensweise als Sänger sein würde. Was die Schauspielerei angeht, musste ich aus meiner gesamten Karriere als Künstlerin, als Mutter, als Geschäftsfrau ziehen.“

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Über den Versuch, Songs zu besitzen, die so mit Whitney identifiziert werden:

„Was ich vor allem im Hinterkopf behalten muss, ist, die Geschichte zu erzählen. Das bringt mich aus der Karikatur oder etwas anderes zu tun, als die Essenz von ihr zu erschaffen.“

Über das schwierigste Lied, das im Musical zu singen ist:

„Das Schwierigste ist ‚Ich werde dich immer lieben‘“, sagte Cox. „Es gibt 13 Songs in der Show, und dieser Song hat seine eigenen Erwartungen vom Publikum. Und so wie es inszeniert ist, muss ich es nicht wie die Aufnahme machen. Ich muss es nicht wie Deborah Cox machen. Ich kann es nicht wie Rachel Marron [Houstons Charakter] im Film. Es muss meine eigene Interpretation sein. Es ist ein Moment, in dem man im Theater eine Stecknadel fallen hört.“

Über die Stimme von Houston für den Fernsehfilm „Whitney“ von 2015:

Sie waren kurz vor dem Ende der Dreharbeiten, also riefen Regisseurin Angela Bassett und Musiksupervisor Dick Rudolph, beide Freunde von Cox, die Sängerin an. Sie ist nach Los Angeles geflogen und hat an einem Tag fünf Songs rausgehauen – denn dafür hatte sie nur Zeit.

„Der Teil, dem ich bewusst sein musste, war, Deborah herauszunehmen und die Essenz von Whitney hineinzubringen. Ich wollte ihre Phrasierung, ihren warmen Ton einfangen und sicherstellen, dass es kein Auto-Tune gibt, weil sie nichts davon verwendet hat.“

Über das Singen von Unterstützung für Céline Dion in den frühen 1990er Jahren:

„Ich habe Disziplin gelernt“, sagte Cox. „Sie hat vor ihrem Auftritt stundenlang nicht gesprochen. Schlaf ist ein großer Teil davon. Das Aufwärmen vor der Show ist ein großer Teil davon. Und nichts als selbstverständlich hinzunehmen.“

Besteht eine Chance, dass sie „Nobody’s Supposed to Be Here“ als Zugabe zu „The Bodyguard“ performt?

Die Show endet mit Houstons Hit 'I Wanna Dance With Somebody'. Wie wäre es also mit einem Medley oder Mashup dieser beiden großen Partysongs?

'Viele Leute haben das Gefühl, dass ich damit ausbrechen könnte und es wäre nicht untypisch', sagte Cox. Aber nein, es wird nicht passieren, zumindest noch nicht.