P.J. Flecks Name für USC-Job erwähnt, aber wie die Gerüchteküche brodelt, steht nichts unmittelbar bevor

Der erste große Kieselstein, der in den Trainerteich des College-Footballs 2021 fiel, kam am Montag, und es war ein schwerer. Das konzentrische Wellenmuster entstand in Los Angeles, wo USC Clay Helton als Trainer eines der berühmtesten Programme des Sports feuerte.

Sofort begannen die Spekulationswellen, mehrere Ufer zu finden, vom State College, Pennsylvania, über Tuscaloosa, Ala, nach Eugene, Oregon, nach Ames, Iowa, bis Cincinnati. Und ja, diese Wellen berührten sogar das fünf Jahre alte Ruderboot, das in Dinkytown steht.

Nationale Autoren des College-Footballs begannen, Listen potenzieller Kandidaten zu formulieren, um Helton zu ersetzen und den Trojanern den Ruhm zurückzugeben, den sie zuletzt Anfang bis Mitte der 2000er Jahre genossen hatten.

Adam Rittenberg von ESPN listete James Franklin von Penn State, Luke Fickell von Cincinnati und Mario Cristobal von Oregon in seiner höchsten Liga auf, wobei Gophers-Trainer PJ Fleck unter einer Gruppe von anderen zu sehen war, die auch Matt Campbell von Iowa State, Alabama-Offensivkoordinator Bill O'Brien und Clemson umfassten Offensivkoordinator Tony Elliott.

Pete Thamel von Yahoo! Sports, der Fleck seit Jahren betreut, hat den Gophers-Trainer als Nr. 6 auf seiner potenziellen USC-Liste hinter Franklin, O'Brien, Campbell, Fickell und Cristobal.

Sogar Vegas mischt sich in die Spekulationen ein, wobei die Website betonline.ag Fleck und Fickell als 13/2-Favoriten für den USC-Job auflistet.

Die Listen sind Spekulationen, aber sie enthalten die heißesten Trainernamen im College-Football, und Fleck wohnt in dieser Firma. Er ist nur zwei Jahre davon entfernt, Minnesota zu einer 11-2-Saison zu führen, die Siege über die Top-10-Teams Penn State und Auburn beinhaltete und in der letzten Associated Press-Umfrage von einer Nr. 10 der Rangliste gekrönt wurde. Es war 57 Jahre her, dass die Gophers Platz 10 oder besser belegten.



USC wird voraussichtlich warten, bis die Saison zu Ende ist, bevor ein Trainer bekannt gegeben wird. Die Eröffnung der Trojans wird in dieser Saison nicht die einzige sein, aber die Chancen stehen gut, dass sie die prominenteste ist. Flecks Name könnte mit anderen Eröffnungen in Verbindung gebracht werden und das Interesse von NFL-Teams nicht ausschließen.

Sein aktivster Bewerber könnte jedoch aus einem Eckbüro im Bierman Athletic Building kommen. Der Sportdirektor von Minnesota, Mark Coyle, der Fleck 2017 engagierte, lobt die Leistung der Gophers auf dem Feld, im Klassenzimmer und in der Gemeinde. Das Interesse von außen am Trainer ist für Coyle ein gutes Zeichen.

'Ich nehme es nicht als Sorge, ich nehme es als Chance, und was ich damit meine ist, wenn Sie Trainer haben, die so erfolgreich sind wie er und den Einfluss, den er und [Frau] Heather auf unser Programm hatten.' und unsere Abteilung und unser Staat, Sie wissen, dass die Leute ihn verfolgen werden'', sagte Coyle der Star Tribune letzten Monat.

Die Mannschaften befinden sich derzeit nicht in Gesprächen über eine Vertragsverlängerung, sagte eine Quelle mit Kenntnis der Situation, und Coyle hat bis zu einem späteren Zeitpunkt in der Saison gewartet, um Vereinbarungen mit dem Trainer zu treffen. Fleck erhielt im November 2017, Dezember 2018 und November 2019 eine Verlängerung. Im zweiten Jahr eines Siebenjahresvertrags hat er in diesem Jahr ein Gehalt von 4,65 Millionen Dollar. Der Buyout, den er der Universität schulden würde, sollte er vor dem 1. Januar für einen anderen Job gehen, beträgt dieses Jahr 4,5 Millionen US-Dollar, gegenüber 10 Millionen US-Dollar im Jahr 2020. Der Buyout beträgt sowohl 2022 als auch 2023 3 Millionen US-Dollar.

Flecks wöchentliche Pressekonferenz fand am Montagmorgen statt, bevor USC Heltons Entlassung bekannt gab, daher hat sich der Gophers-Trainer nicht öffentlich zu der Situation geäußert. Sein Defensivkoordinator Joe Rossi sprach darüber, wie der Trainerstab mit Spekulationen umgeht.

'Wir erklären [recruits], dass wir wollen, dass die Dinge mit Coach positiv herauskommen, denn das bedeutet, dass es Erfolg und Anziehungskraft gibt', sagte Rossi.

Ziel zurück zum Schulverkauf 2015

Die Ansicht hier: Jedes Interesse an Fleck, wie Tennessee im letzten Jahr und Florida State im Jahr 2019, ist etwas, das man annehmen sollte, nicht befürchten. Es zeigt, dass er erfolgreich ist. Und wenn er am Ende geht, gibt es immer noch den Trost für die Fans, dass er Minnesota erhöht hat. Das ist sicherlich besser für das Programm, als in die Sackgasse zu geraten, einen Trainer zu entlassen und einen weiteren langen Umbau zu beginnen.

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Minnesota wird erst seinen dritten Roadtrip für ein Spiel außerhalb des regulären Saisonplans der Big Ten machen, seit P.J. Fleck vor fünf Jahren Trainer wurde.