Einst lebten sie das Jazzleben in NYC; jetzt nennen sie Minnesota zu Hause

JC Sanford und Asuka Kakitani verbrachten mehr als ein Jahrzehnt damit, das Jazzleben in New York City, der Jazzhauptstadt der Welt, zu leben.

Bestes Hummerbrötchen in Minneapolis

Sanford war gefragt Posaunist, Komponist und Dirigent der mehrere hochmoderne Bigbands leitete, darunter das Grammy-nominierte John Hollenbeck Large Ensemble und sein eigenes JC Sanford Orchestra.

Kakitani war ein Komponist, der üppige, lebendige Stücke geschaffen hat von der Natur inspiriert und mit ihrem 18-köpfigen Jazzorchester zum Leben erweckt. Beide veröffentlichten Originalalben, die internationale Anerkennung fanden.

'Wir hatten Probleme mit Künstlern in Brooklyn, aber wir waren sorglos', sagte Kakitani Anfang dieses Monats von Zoom. „Wir waren jünger und hatten niemanden, um den wir uns kümmern mussten. Wir wollten einfach nur Musik schreiben und auftreten, und solange wir das konnten, waren wir glücklich.“

2014 wurden sie Eltern einer kleinen Tochter. 'Wir hatten eine Wohnung, die groß und erschwinglich war', sagte Sanford. „Dann hat der Besitzer das Haus verkauft und wir mussten in ein anderes Haus umziehen, das 500 Dollar mehr im Monat kostete und viel beschissener war. Viele unserer Freunde verließen New York und zogen in die Nähe ihrer Familien, um Kinder aufzuziehen.'

Sieben Jahre vorspulen. Die Familie lebt jetzt in einem komfortablen Rambler in Northfield, 40 Meilen südlich von Minneapolis. Am Sonntag wird Sanford das JazzMN Orchestra – Minnesotas führende Bigband – in einem Konzert bei Crooners, das ausschließlich Komponistinnen gewidmet ist , darunter Kakitani.

Sanford wuchs in Northfield auf und seine Mutter lebt noch immer in der Stadt, in der sich die Colleges Carleton und St. Olaf befinden. Er und Kakitani dachten darüber nach, nach der Geburt ihrer Tochter dorthin zu ziehen.



Sie beschlossen, New York noch ein Jahr zu geben, aber 'so viele Dinge liefen schief', erinnert sich Kakitani. Jobs kamen nicht zustande. Gigs fielen durch. Jemand anderes hat die tolle Wohnung bekommen. »Eins nach dem anderen war nicht cool«, sagte Sanford.

'Ich bin nicht viel vom Schicksal, aber es fühlte sich an, als würde New York sagen: 'Wir wollen dich nicht mehr hier.' '

Kakitani wuchs in Osaka, Japan auf, studierte Jazz in Kyoto und Boston am Berklee College of Music und ging dann von Boston nach New York. Sie hatte noch nie in einer Kleinstadt gelebt. Sie verbrachte das Jahr damit, zu recherchieren, wie es wäre, hier zu leben. 'Kaltes Klima, und ich kannte niemanden und nicht viele Japaner', sagte sie.

Sie fand aber auch Hinweise auf einen Staat, der die Künste schätzte: das American Composers Forum, das Label Innova Recordings, Springboard for the Arts.

Für Sanford sagte ich immer, dass ich überall hinziehen könnte, wenn es einen Musiker gäbe, mit dem ich spielen könnte. Er kannte Dave Hagedorn seit Jahren. Hagedorn, ein Vibraphonist, baute das Jazzprogramm in St. Olaf auf und leitete es bis zu seiner Pensionierung im Mai 2020.

Es war Hagedorn, der Sanford vorschlug, sein Doktoratsstudium am New England Conservatory zu machen, wo er der Schützling des Posaunisten und Arrangeurs Bob Brookmeyer wurde. Das führte ihn zum Schlagzeuger JT Bates aus Minneapolis und seinem Bruder, dem Bassisten Chris Bates, den er 1997 bei einem von Brookmeyer geleiteten Seminar kennenlernte.

Er meldete sich wieder bei den beiden. Bei einem Besuch bei Sanfords Mutter im Frühjahr 2016 fanden er und Kakitani ein Haus und zogen kurz darauf um.

Eines Tages rief er JT Bates an und fragte: 'Wann können wir uns treffen und spielen?' JT sagte: »Chris Thomson spielt morgen Icehouse. Warum kommen Sie nicht und setzen sich?'

Ein beschäftigtes Paar

Seitdem hat sich Sanfords Karriere stetig weiterentwickelt.

Er hat vier weitere Alben als Leader veröffentlicht, darunter 'Imminent Standards Trio Vol. 1,' veröffentlicht diesen Sommer auf dem lokalen Kollektiv Shifting Paradigm Records. Er hat ein Quartett mit den Bates-Brüdern und Zacc Harris auf Gitarre. Er wurde 2019 künstlerischer Leiter von JazzMN und beginnt diesen Herbst, in St. Olaf Vollzeit zu unterrichten.

Kakitanis Fokus hat sich mehr in Richtung neuer Musik verlagert. Sie hat Auftragswerke für Hagedorn, das Quince Ensemble und das Folk-Fusion-Trio Sprig of That geschrieben. Sie und Sanford gründeten die Workshop für Jazz-Komponisten von Twin Cities , einem Inkubator für Neue Musik, der bei seiner Eröffnungsshow 2018 sechs Weltpremieren aufwies. Sie gründeten auch das Inatnas Orchestra, das vor COVID zwei ausverkaufte Vorstellungen gab.

Beide haben die Unterstützung, die Künstlern von Minnesota-Stiftungen und dem Staat zur Verfügung steht, in Anspruch genommen. Sanford war 2018 McKnight Composer Fellow und gewann 2019 ein State Arts Board Artist Initiative Grant. Kakitani hat 2016 einen Jerome Fund for New Music Award, ein McKnight Composer Fellowship 2019 und ein Artist Initiative Grant 2020 gewonnen.

Nicht schlecht für ein Paar, das bei seiner Ankunft nicht wusste, ob es mit Musik weitermachen würde.

In Brooklyn wurden sie dadurch verwöhnt, dass sie viele Musiker hatten, die sie jederzeit anrufen konnten, um in ihren Bands zu spielen. In den Twin Cities „ist die Bank nicht so tief“, sagte Sanford. 'Das war keine Überraschung, aber das Talentniveau der Leute hier war überraschend.'

'Es war eine große Veränderung für uns', sagte Kakitani. 'Es war eine gute Zeit für mich, mich zu fragen: 'Will ich das machen?' Jetzt bin ich mir sicher, dass es das ist, was ich tun möchte.'

Zeit finden, kreativ zu sein

Zwei Wendepunkte für Kakitani waren der Erhalt ihres McKnight-Stipendiums und die radikale Änderung ihres Zeitplans. Vor einigen Jahren ging sie um 21 Uhr schlafen. und zwischen 4 und 5 Uhr morgens aufstehen, um zu komponieren.

'Es ist dunkel. Es ist still. Sie werden nicht gestört. Alle schlafen. Ich stehe auf, koche Kaffee und bumm, ich arbeite einfach. Ich checke keine E-Mails, ich schaue nicht ins Internet, ich mache mir keine Sorgen um die Welt oder den Klimawandel oder die Pandemie. Ich schreibe 10 oder 20 Sekunden Musik. Und dann bin ich für den Rest des Tages gut.'

Bei Sanford ist das Gegenteil der Fall. Er arbeitet nachts, 'nachdem sie schlafen gegangen sind. Das ist das einzige Mal, dass ich etwas erledigen kann. All diese Dinge, zu denen ich den ganzen Tag nicht gekommen bin, liegen vor mir, und ich muss sie alle tun, bevor ich etwas kreativ machen kann. Ich bin sehr glücklich, wenn ich die Hupe in mein Gesicht bekomme.'

Als COVID traf, wurde er von JazzMN beurlaubt. Die Komponistenwerkstatt und Inatnas legten eine Pause ein.

'Eine Sache, die ich nicht vermisste, war, Spieler zu finden, Proben zu organisieren und sich für Gigs zu drängen', sagte er. 'All diese Art von Arbeit ist anstrengend, also gab es einen Teil von mir, der nur sagte: 'Großartig! Ich muss das jetzt nicht tun.' Inatnas und die Komponistenwerkstatt werden beide zurückkehren, wenn es sinnvoll ist, aber diese organisatorischen Details sind sehr schwer.'

Kakitani schrieb weiter. Und ihre Familie verbrachte viel Zeit miteinander. »Wir sind zu dritt Rad gefahren«, sagte sie. „Wir haben das nie getan, als es keine Pandemie war. Das war Freude.'

Können sie sich vorstellen, noch in New York zu sein?

»Ja, ich kann es mir vorstellen«, sagte Sanford. „Es wäre schrecklich. Fast jeden Tag sind wir so froh, dass wir hier sind. Wenn es jemals einen Wendepunkt von 'War das die richtige Entscheidung?' gab? die Pandemie war es. Wir hatten einige Freunde in New York, die herausgefunden haben, wie man manche Sachen zum Laufen bringt, aber insgesamt war es ziemlich brutal.'

Bedauern sie es nach fünf Jahren?

»Ich bereue nichts«, sagte Kakitani. „Es ist anders, und wir nehmen uns anders an. Aber ich muss sagen, ich bin wirklich glücklich hier. Wenn man den Garten betrachtet, sieht man ständig Tiere, die herumlaufen und schöne Blumen. Jedes Mal, wenn ich nach draußen schaue, um Eichhörnchen rennen und Vögel kommen zu sehen, erfüllt es mein Herz.'

Pamela Espeland ist die Artscape-Kolumnist bei MinnPost und ein gelegentlicher Beitrag zu NPR.