NRA steht in Minnesota vor einem großen Machttest

Von den Hirschjagdständen im ländlichen Minnesota bis hin zu den gesetzgebenden Kammern des State Capitol spricht der Zweite Verfassungszusatz laut und deutlich, und die Waffengesetze des Staates spiegeln die Macht und Beharrlichkeit der National Rifle Association wider.

Aber im Zuge der Waffengewalt, die im ganzen Land ausgebrochen ist – von den 20 ermordeten Schulkindern in Connecticut bis zur Erschießung von Mitarbeitern in Minneapolis, die sechs Menschenleben kostete – steht die Macht der NRA in Minnesota vor einer schweren Prüfung.

DFL-Leute, die im Januar die Kontrolle über die Legislative übernommen haben, bereiten eine Reihe von Gesetzen vor, die Angriffswaffen verbieten, Hintergrundüberprüfungen auf private Verkäufe ausweiten und andere Präventionsmaßnahmen ergreifen würden.

Die NRA sagt keinen Weg.

Präsident Obama wird das Thema am Montag ins Rampenlicht rücken, wenn er zu einem Runden Tisch mit den örtlichen Strafverfolgungsbehörden nach Minneapolis kommt. Der Kampf, der mit den legislativen Anhörungen am Dienstag ernsthaft beginnt, wird die Leidenschaft, die Grundüberzeugungen und die historischen Ursprünge beleuchten, die die Waffenbesitzkultur in Minnesota antreiben.

Fast jeder zehnte Minnesotaner hat einen Jagdschein für Schusswaffen, fast 120.000 besitzen eine Erlaubnis zum Führen von Waffen und das Jagdrecht ist in der Verfassung des Staates festgeschrieben.

'Sie haben eine sehr leidenschaftliche Wählerschaft', sagte der Mehrheitsführer im Senat, Tom Bakk, DFL-Cook, der seinen Start in die Politik einer NRA-Befürwortung verdankt, aber nicht immer der NRA-Politik gefolgt ist. Die NRA ist außerhalb der Twin Cities so beliebt, dass viele ländliche DFL-Gesetzgeber zusammen mit ihren GOP-Gegnern die Top-Bewertung der NRA begehren.



Das führt zu einer politischen Mathematik, die oft die NRA begünstigt.

'Welchen Teil von 61 Republikanern und sieben ländlichen Demokraten verstehen Sie nicht?' sagte Rep. David Dill, DFL-Crane Lake, als er gefragt wurde, warum er glaube, dass die meisten vorgeschlagenen Waffenkontrollgesetze eine Legislative nicht passieren würden, die seine Partei kontrolliert. Er ist ein Befürworter der Waffenrechte, der den äußersten Nordosten des Staates vertritt.

Die Macht der NRA konzentriert sich auf Gebiete mit geringer oder gar keiner Waffengewalt und bezieht ihre Stärke nicht aus großen Wahlkampfspenden, sondern aus dem schieren Engagement und Durchhaltevermögen von Waffenrechtsaktivisten.

Zwischen 2008 und 2012 gab die NRA nur 5.240 US-Dollar für Legislativrennen in Minnesota aus. Im Jahr 2012 gab die liberale Gruppe Alliance for a Better Minnesota 144.365 US-Dollar aus, um einen einzigen Legislativkandidaten in Edina zu besiegen.

sprich leise, aber trage einen großen Stock

Stärke ist Mitgliedschaft

Die NRA „gibt Geld dort aus, wo sie Geld ausgeben muss, und sie müssen es offensichtlich nicht in Minnesota ausgeben“, sagte Joe Olson, Direktor der Gun Owners Civil Rights Alliance in Minnesota und ehemaliges Mitglied des nationalen Vorstands der NRA. „Die Stärke der NRA ... ist ihre Mitgliedschaft. Sobald sie eine Richtung erhalten, gehen sie und tun es.'

Befürworter der Waffenkontrolle haben ihre eigene starke Wählerschaft, und die NRA ist nicht unbesiegbar. Die drei wichtigsten Politiker von Minnesota – Gouverneur Mark Dayton, Senator Amy Klobuchar und Senator Al Franken – werden alle von der NRA mit F bewertet. Von den von der NRA unterstützten Legislativkandidaten, die im November kandidierten, verloren 22, darunter 14 Amtsinhaber.

Befürworter der Waffenkontrolle sagen, die Strategie der NRA, selbst bescheidene Beschränkungen als einen Schritt in Richtung Beschlagnahme darzustellen, habe sich bewährt und die Macht der Organisation schwinde.

Aber die NRA kann auf eine erschreckende Erfolgsliste verweisen. 1985 trug es dazu bei, ein „Vorkaufsgesetz“ zu verabschieden, das es Städten und Landkreisen untersagte, strengere Gesetze als die des Staates zu erlassen. Ein Gesetz aus dem Jahr 2003 erweiterte die Möglichkeit, geladene Waffen in der Öffentlichkeit zu tragen. Ein Gericht hob das Gesetz später auf, aber Befürworter blieben und verabschiedeten 2005 eine zweite Version. Im Jahr 2011 verabschiedete die von der GOP kontrollierte Legislative eine erweiterte „Schlossdoktrin“, die es Waffenbesitzern ermöglicht hätte, sich überall zu schützen, nicht nur in ihren Häusern. In einer seltenen Niederlage für die NRA legte Dayton sein Veto gegen den Gesetzentwurf ein und den Unterstützern fehlten die Stimmen, um ihn zu überschreiben.

Wes Skoglund, ein erfahrener DFL-Gesetzgeber aus Minneapolis, der 2006 ausschied, sagte, dass NRA-Anhänger „wirklich die Macht haben, eine Wahl zu beeinflussen“. ... Ich glaube nicht, dass dies übertrieben ist, wenn man sagt, dass auf jeden einzelnen Wähler mit Waffenkontrolle 100 Ein-Thema-Wähler kommen.'

Rep. Tony Cornish, R-Vernon Center, der im Capitol oft eine Kaliber .40 Glock mit einem Magazin mit hoher Kapazität bei sich trägt, sagt voraus, dass in diesem Jahr nicht viel passieren wird.

'Wenn jemand bei einer Abstimmung schwach ist, wird er nicht bedroht', sagte Cornish, der führende Anwalt der Legislative für Waffenrechte. „Wir bringen Mitglieder dazu, Briefe zu schreiben und zu sagen, wie wichtig es ihnen ist, aus ihrem Distrikt. Hier kommen die NRA und die Gun Owners Alliance ins Spiel – wir haben sie nach Postleitzahl, die Mitgliedschaft.

Während die NRA daran gearbeitet hat, Waffenbeschränkungen zu lockern, ist die Zahl der Minnesotaner, die Schusswaffen tragen, gestiegen.

Im Jahr 2010 erteilte das Bureau of Criminal Apprehension 16.400 Permits-to-Carry. Bis 2012 hatte sich die Zahl auf 31.660 verdoppelt. In einem Bundesstaat mit fast 5,4 Millionen Einwohnern besitzen 509.269 Waffenscheine, um Hirsche zu jagen.

Diese Art von Zahlen führt zu einer mächtigen Bodentruppe zur Wahlzeit.

Schwarze Banken in Detroit

Der Abgeordnete Tom Anzelc aus Balsam Township führt seinen Sieg im Jahr 2012 teilweise auf seine 'A'-Bewertung von der NRA zurück. Die Umverteilung hatte den Iron Range DFLer gegen seine Kollegin Carolyn McElfatrick, eine Deer River Republikanerin mit einem 'A minus' Rating, antreten lassen.

'Machte einen Unterschied'

Dieser leichte Vorteil, kombiniert mit der Unterstützung von NRA-Mitgliedern und Outdoor-Gruppen wie Ducks Unlimited und der Minnesota Deer Hunters Association, „machte bei meiner Wahl einen Unterschied“, sagte Anzelc. Er stellte fest, dass auch Nicht-Jäger in seinem Bezirk darauf achten, wen die NRA unterstützt.

Richard Painter, Juraprofessor an der University of Minnesota und ehemaliger Berater des Weißen Hauses in der Regierung von George W. Bush, stellte fest, dass die NRA über enorme Ressourcen verfügt, die sie bei Bedarf gegen einen Staat einschalten kann.

'Sie können ziemlich ruhig sein, bis Sie ein Problem ansprechen, über das sie sich Sorgen machen', sagte er. 'Sie neigen dazu, ein schlafender Riese zu sein.'

National haben NRA-Gruppen 24 Millionen US-Dollar in die Wahlen 2012 investiert. Als der Gouverneur von Wisconsin, Scott Walker, ein Republikaner, der die Waffenrechte unterstützt, in einem Rückruf gegen den demokratischen Bürgermeister von Milwaukee, Tom Barrett, antrat, schickte die NRA mehr als 800.000 US-Dollar in den Bundesstaat. Während sie wenig für die Legislative in Minnesota ausgab, zahlte die NRA 220.000 US-Dollar für das Gouverneursrennen des Republikaners Tim Pawlenty 2002 und die Wiederwahl 2006. Pawlenty unterschrieb die Permit-to-Carry-Rechnung. Zweimal.

Heather Martens, Executive Director von Protect Minnesota – Working to End Gun Violence, behauptet, dass die Macht der NRA schwindet. 'Die NRA hat eine übertriebene Wahrnehmung ihres Einflusses geschaffen', sagte sie. Gesetzgeber haben die Organisation durchquert und überlebt, sagte sie, und andere haben die Agenda der NRA unterstützt und wurden immer noch besiegt.

Die NRA hat zuvor Rep. John Persell gebilligt, aber der Bemidji DFLer sagte, dass er sich nicht um die Organisation oder ihre gesetzgebenden Grade kümmert. Persell, der bereits zugesagt hat, Hintergrundüberprüfungen auf Waffenausstellungen auszuweiten, sagte, die NRA sei zu weit gegangen.

'Wenn die NRA einen Einfluss auf mich hat', sagte er, 'ist das ein negativer Einfluss.'

Der Vorsitzende der Abteilung für öffentliche Sicherheit und Finanzen des Hauses Michael Paymar, DFL-St. Paul sagt, dass Ansichten wie die von Persell ihm die Hoffnung geben, dass die Bemühungen zur Waffenkontrolle in diesem Jahr an Fahrt gewinnen werden.

'Ich habe das Gefühl, dass es eine Chance zu geben scheint, etwas Wesentliches zu tun, und nicht nur Schaufensterdekoration zu machen', sagte Paymar.

Aber Chris Rager, ein NRA-Lobbyist, der seine Zeit in Minnesota, Iowa und Louisiana aufteilt, sagte, die NRA werde alles tun, was in Minnesota notwendig sei, um Waffenbeschränkungen zu blockieren.

„Wir werden sicherstellen, dass unsere Mitgliedschaft in der zweiten Verfassungsänderung nicht an Boden verliert“, sagte er.

jim.ragsdale@startribune.com651-952-5042brandon.stahl@startribune.com612-673-4626