Frühlingsferien an der Nordküste? Resorts, Restaurants sehen Aufwärtstrend im Tourismus

DULUTH – Die Welt wurde letztes Jahr während der Frühjahrsferien gesperrt und die Pläne vieler Minnesotans, wegzukommen, als COVID-19 begann, sich im ganzen Land auszubreiten, verkürzte oder strich sie ab.

„Zu diesem Zeitpunkt ist es ein Wahnsinn, an das letzte Jahr zu denken“, sagte Kjersti Vick, Marketingmanagerin von Visit Cook County. 'Wir hatten keine Ahnung, was auf uns zukommt.'

Nach der anfänglichen landesweiten Abschaltung begrüßte der kleine Landkreis im Nordosten von MinnesotaTouristenschwärme in den Sommermonaten– seine Outdoor-Annehmlichkeiten und die einfache Lage für Roadtrips machten ihn zu einem pandemiefreundlichen Urlaubsort. Die Nordküste des Lake Superior ist aus den gleichen Gründen auch im Winter und im Frühling ein beliebtes Reiseziel geblieben.

Damenhemd gesteckt oder nicht gesteckt

Jetzt sagen einige lokale Unternehmen, dass die Einführung des Impfstoffs und die jüngsten Konjunkturzahlungen die Reisebereitschaft der Menschen noch steigern.

'Wir sehen ein anhaltendes Interesse daran, Urlaub zu machen', sagte Aaron Bosanko, Marketing Director bei Odyssey Resorts, das Larsmont Cottages, Caribou Highlands und andere beliebte North Shore-Hotels besitzt. „Lange Zeit war es ein großer Nachholbedarf von Leuten, die zu Hause im Homeoffice festsitzen. Jetzt sind es mehr von den über 65-Jährigen, die ihre Impfstoffe erhalten haben.'

Andere Attraktionen an der North Shore haben dank der Flexibilität, die durch Remote-Arbeit oder Schule ermöglicht wird, einen beständigen Anstieg des Verkehrs unter der Woche erlebt.

'Wir könnten samstags wirklich nicht mehr Nachfrage vertragen', sagte Jim Vick, Direktor für Vertrieb und Marketing bei Lutsen Mountains. 'Aber während der Saison viel größere Dienstage zu haben - das hat wirklich geholfen.'



Nächste Woche ist die geschäftigste Woche des Skigebiets in diesem Jahr, die laut Vick bisher überdurchschnittliche Einnahmen erzielt hat. Er hofft, dass der Verkehr den Lutsen Mountains letztendlich helfen wird, den Verlust der Frühjahrsferiensaison des letzten Jahres auszugleichen, die aufgrund von COVID-19 abrupt endete. Einige nahegelegene Resorts sind für das Osterwochenende bereits ausverkauft.

Vick beobachtet auch die Auswirkungen für die fernere Zukunft. Er hat eine große Anzahl von Skifahrern gesehen, die das Lutsengebirge zum ersten Mal besuchten oder vielleicht nach 10 oder 15 Jahren zurückkehrten.

'Ich denke, es gab einen Trend von Leuten, die irgendwann beschlossen haben, einen Skiurlaub im Jahr zu machen und ihn im Westen zu verbringen', sagte er. „Das war unter den aktuellen Umständen ein zu großer Reiseaufwand.

'Die Bewertungen dieser Leute waren wirklich stark', fügte Vick hinzu. 'Hoffentlich haben wir diesen Winter unseren Job gemacht, um sie so umzurüsten, dass sie ihre Reisen hier wiederholen.'

Lutsen Mountains hat genug Schnee gespeichert, um den ganzen Monat April über geöffnet zu bleiben, auch wenn die Temperaturen steigen. Das ungewöhnlich frühe Frühlingswetter hat es einigen Unternehmen, wie Duluth's Bent Paddle Brewing Co., auch ermöglicht, mehr als einen Monat früher als geplant Sitzgelegenheiten im Freien zu eröffnen.

'Während des Verlaufs der Pandemie haben wir überall Nummernschilder gesehen', sagte Pepin Young, der Leiter des Schankraums und des Einzelhandels der Brauerei.

Vielleicht weil so viele Touristen auf ihren Fahrten weiter nördlich durch Duluth fahren, sind die Hotels in der Stadt immer noch weitgehend leer, vor allem an Wochentagen, wenn in letzter Zeit nur 25 % der Zimmer belegt sind. Anna Tanski, Präsidentin von Visit Duluth, sagte, dass die Stadt viele der großen Kongresse vermisst, die sie normalerweise zu dieser Jahreszeit veranstaltet.

'Wir haben diese langsame und allmähliche Verbesserung der Auslastung gesehen, aber wir sind sicherlich noch nicht auf dem Niveau vor COVID', sagte Tanski.

blink 182 und lil wayne

Wie viele andere in der Branche konzentriert sie sich am meisten darauf, sich auf den Sommer vorzubereiten, die geschäftigste Jahreszeit für Besuche an der North Shore.

Unternehmen gehen davon aus, dass sie die meisten der getroffenen Pandemievorkehrungen beibehalten werden, da der Tourismusverkehr wieder zunimmt. Ein Schneemobil-Event Ende Februar verursachte einen Ausbruch von COVID-19-Fällen in Cook County. Lokalradio WTIP berichtet , Trotzdie Bemühungen der Communityum die Verbreitung des Virus zu verhindern.

Aber wie Tourismusbeamte oft wiederholen, bieten die vielen Outdoor-Annehmlichkeiten der North Shore viel Platz für soziale Distanz. Neben dem Alpinskifahren in Lutsen sagte Kjersti Vick, dass die warme Jahreszeit es zur besten Zeit für Frühlingswasserfallwanderungen gemacht hat.

Darüber hinaus hoffen tourismusabhängige Unternehmen, dass sich im Zuge der Fortsetzung der Impfstoffeinführung mehr Besucher wohl fühlen, wenn sie Attraktionen und Restaurants besuchen.

'Ich sehe definitiv schon viel mehr Senioren herauskommen', sagte Louis Hanson, Mitinhaber von Duluth Grill, OMC Smokehouse und Corktown Deli & Brews. „Außerdem treibt der Stimulus definitiv einen Anstieg der Leute an, die ausgehen.

'Wir leben von dieser Energie unserer Kunden', fügte er hinzu. „Es ist gut zu sehen und von den Leuten zu hören, ihre Aufregung kommt zum Vorschein. Es ist wie eine Wiedergeburt.'

Der Autor Brooks Johnson hat zu diesem Bericht beigetragen.

Katie Galioto • 612-673-4478