Die Arche Noah in Kentucky muss man gesehen haben, um es zu glauben

Ich war ganze 20 Minuten auf der Arche Noah, als mir endlich die Frage gestellt wurde, die über jedem Schritt hing: „Glaubst du?“

Es kam von einem Mann namens Travis, der ein Captain America T-Shirt trug und einen erregten Blick in den Augen hatte. Er besichtigte mit seiner Frau und seinen Töchtern das neue, fünfstöckige Ark Encounter in Williamstown, Kentucky, nachdem er drei Stunden von Zentral-Indiana entfernt war.

Wir standen im zweiten Stock der Arche vor einer Ausstellung über den Garten Eden, und Travis hatte gerade einem seiner Mädchen erklärt, dass einige Leute glauben, dass der sagenumwobene Garten noch existiert. Vielleicht liegt es im Bermuda-Dreieck, sagte er. Oder in der Nähe des Euphrat. Oder es könnte irgendwo zwischen Himmel und Erde schweben.

Er sprach so sicher, dass ich ihn unterbrach und fragte, ob ich richtig gehört hätte. Travis sagte ja und wiederholte die Geschichte. Dann fragte er direkt vor seinen Mädchen und Adam und Eva: Glaube ich?

Travis meinte die Frage im Großen und im Kleinen. Habe ich die Geschichte von der Arche Noah geglaubt? Dass Adam und Eva aus dem Garten Eden verbannt worden waren? Dass es im Bermuda-Dreieck sein könnte? Dass wir von einem allmächtigen, allwissenden Gott abstammen?

Ich gab die ehrlichste und am wenigsten entfremdende Antwort, die ich konnte: Ich glaube nicht ganz. Aber das glaube ich nicht unbedingt. Antworten in Genesis Ark Encounter in Williamstown, Ky., leistet gute Arbeit, um sein Motiv auf seinen drei Ausstellungsebenen aufrechtzuerhalten.

Sehen Sie es, um es zu glauben



Ich war froh, dass er gefragt hatte, denn ich hatte mich bei der 510 Fuß langen, 51 Fuß hohen und 100 Millionen Dollar teuren Version der Arche Noah, die im Juli in einem rollenden Feld in Kentucky eröffnet wurde, über fast jeden genau das gleiche gefragt.

Da war die fünfköpfige Familie aus Columbus, Ohio, die nach vier Stunden auf der Arche in ihrem Van Snacks kaute. Nach dem Essen wollten sie zurückkehren. Da waren die Frauen, die die Arche verließen, als ich mich zum Einsteigen vorbereitete, Taschen aus dem Souvenirladen baumelten in ihren Händen.

Frau Nr. 1: „Es ist wunderbar.“

Frau Nr. 2: „Unglaublich“.

Frau Nr. 3: „Du wirst es lieben.“

Würde ich? Meine Skepsis, dass die Arche Noah mehr als eine Fabel für 5-Jährige ist, hat mich verwundert. Ich fragte mich auch, ob die Arche bei diesen Leuten Anklang fand, gerade weil sie glaubten, dass Gott die Welt aus Zorn überflutet hat, nachdem er Noah gesagt hatte, nun, Sie kennen die Geschichte.

Ich verbrachte mehrere Stunden damit, Ark Encounter zu erkunden, und das Mitnehmen war einfach: Sie müssen nicht glauben, um es zu genießen. Ein lebensgroßes Modell der Arche Noah in einem hügeligen Feld von Kentucky ist ein unbestreitbares Spektakel, und es muss gesehen werden, um es zu glauben – so wie man Stonehenge, die Osterinsel oder einen Ikea-Laden sehen muss, um es zu glauben.

Ark Encounter wurde mit großem Getöse, Neugierde und Protesten eröffnet. Es wurde von Answers in Genesis gebaut, das sich selbst als „apologetisches Amt bezeichnet, das es den Christen ermöglicht, ihren Glauben zu verteidigen und das Evangelium Jesu Christi effektiv zu verkünden“. Es glaubt auch, dass die Erde 6.000 Jahre alt ist und dass Adam und Eva mit Dinosauriern koexistierten.

Die Arche ist ein sauberer und einladender Raum, der ein Wunder des Designs ist. Es ist eindeutig für diejenigen von Bedeutung, die „glauben“, wie Travis es ausdrückte, aber für diejenigen von uns, die sich etwas weniger sicher sind, kann es eine unterhaltsame Art sein, ein paar Stunden zu verbringen.

Die Arche leistet gute Arbeit, um ihr Motiv beizubehalten. Ja, es sieht wirklich (irgendwie) wie eine Arche aus. Es ist ein riesiger, offener Raum aus hellem Holz, mit langen Rampen, die die drei Etagen verbinden, und einem freien Blick auf ein Oberlicht im Dach. In gelbliches Licht getaucht, ist es eine ziemlich hübsche Arche und hatte Ende Juli noch diesen neuen Archengeruch.

Wenn Ark Encounter nur eine Darstellung dieser Fabel für 5-Jährige ist, macht es Spaß. Die ersten Schritte im Inneren lassen den Besucher in die Prämisse eintauchen: Reihen von Bambuskäfigen senden Zirpen, Kreischen und Gemurmel aus dem gesamten Tierreich aus, gemischt mit einer Aufnahme des tiefen Wellenrauschens. Das Rumpeln ist so tief, dass man es in den Füßen spürt.

Dunkle Unterströmungen

Aber an anderen Stellen nimmt Ark Encounter sich selbst zu ernst. Kurz nach diesem Gefühl, auf einer Arche voller Tiere in einer überfluteten Welt zu sein, erreichen wir Käfige mit lebensgroßen Tieren. Der erste ist ein Schwarzbär neben den Worten: „Wie hat Noah die Eisbären kühl gehalten?“

Die Antwort: „Skeptiker machen sich oft über das Konzept der Bundeslade und ihrer Tiere lustig, also entwickeln sie Fragen, die die Bundeslade töricht aussehen lassen. Betrachtet man die Bundeslade jedoch aus biblischer Sicht, erscheinen die Fragen der Skeptiker albern. ... Wir wissen, dass Eisbären mit Grizzlys und anderen Braunbären Nachkommen zeugen können und sich Braunbären mit Schwarzbären kreuzen können. Somit gehören die verschiedenen Bären der Welt zur gleichen Art. Die beiden Bären auf der Arche waren die Vorfahren der vielen Bären auf der heutigen Welt, einschließlich der Eisbären.“

Natürlich! Antworten in Genesis Sturmwolken sammeln sich über Ark Encounter in Williamstown, Kentucky, das drei Stockwerke mit Ausstellungen und Displays in der Arche Noah umfasst.

Jeder darf hier in Amerika glauben und unterstützen, was er will. Aber als Besucher fällt es mir schwer, solche Unwissenheit zu finanzieren, vor allem angesichts des Preises: 40 US-Dollar pro Erwachsenem (75 US-Dollar für zwei Tage) plus eine überraschende Parkgebühr von 10 US-Dollar.

Die Möglichkeiten, Geld für die Arche auszugeben, sind reichlich vorhanden, mit einem Restaurant, dem Souvenirladen, einem nicht ganz so subtilen Vorstoß zu einem Besuch der Schwesterattraktion der Arche – dem Creation Museum, etwa 40 Meilen nördlich – und einer Seilrutsche, die kostet 59 $. Es gibt auch einen Snack-Kiosk, an dem Gator­ade, abgefüllte Starbucks-Getränke, Brezeln und Chips verkauft werden.

„Ich glaube nicht, dass Gatorade oder Chips auf der eigentlichen Arche waren“, sagte ich zu einem Platzanweiser.

'Wenn es das gäbe, wäre es viel billiger gewesen!' er sagte.

Die Arche ist eine Hit-and-Miss-Reihe von Exponaten und Erfahrungen, manchmal mit einer überraschenden Unterströmung von Wut und Dunkelheit. Die ersten 1.650 Jahre der Welt werden hauptsächlich auf Plakatwänden erzählt: der Garten Eden, der Sündenfall der Menschheit und dann einiges darüber, wie Menschen „korrupt“ und „böse“ und „abscheulich“ sind. Eine Ausstellung ist der „Täuschung“ in Kinderbüchern gewidmet: „Märchenhafte Archengeschichten konzentrieren sich oft auf niedliche Tiere bei einer lustigen Bootsfahrt. Aber der Sintflutbericht handelt davon, dass der gerechte und heilige Gott eine überaus sündige Welt richtet.“ Nehmen Sie das, Drittklässler!

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Am bewegendsten waren die Erklärungen, wie die Arche funktioniert hätte. Wie haben Noah und seine Crew all diese Tiere gefüttert? Den ganzen tierischen Abfall entsorgen? Schiff lüften? Frischwasser sammeln? Licht hereinlassen? Ark Encounter gibt uns Antworten in Poster- und Videoform, und sie beinhalten komplizierte Systeme, die plausibel genug erscheinen. Die Arche ist ansonsten ein ziemlich umfassender Blick darauf, wie das Leben darauf ausgesehen hätte – plus mindestens ein Dinosaurier, weil Answers in Genesis vermutlich nicht widerstehen konnte.