Kein Ankleiden mehr für die Smokey Bear-Statue in International Falls

Mit Halloween gleich um die Ecke gibt es einen prominenten Bewohner von International Falls, der nicht verkleidet sein wird.

Die Stadt im Norden von Minnesota hat verfügt, dass die Bewohner die 26 Fuß hohe Statue von Smokey Bear, die seit 1954 in der Innenstadt steht, nicht mehr verkleiden dürfen.

Seit Jahrzehnten ist das Verkleiden von Smokey eine lokale Tradition. Die Statue hat oft Sportkleidung, die Jahreszeiten oder besondere Ereignisse widerspiegelt. Im Winter könnte Smokey in einem karierten Holzfällerhemd erscheinen, ein Paar Schlittschuhe in Fäustlingpfoten halten und Ohrenschützer in der Größe von Tellern tragen. Während der Angelsaison trug Smokey oft eine Angelweste, die als großes Zelt dienen konnte.

Aber jetzt ist alles in Rauch aufgegangen. Der Stadtrat stimmte letzte Woche mit 4:0, um Smokeys Kleidung auf seine Arbeitskleidung zu beschränken: Jeans, Gürtel, Ranger-Hut und Schaufel – kein Hemd.

Smokeys Fashion-Makeover geschah nicht über Nacht. Die Stadtführer sprachen mit mehreren anderen Städten in Minnesota, um herauszufinden, wie sie mit ihren großen, ikonischen Statuen umgehen, sagte Bürgermeisterin Harley Droba. Und sie entdeckten, dass Bemidji nicht mit Paul Bunyan verkleidet war. Weder Blue Earth mit dem Jolly Green Giant noch Alexandria mit Big Ole the Viking.

'Sie dachten, es wäre verrückt, dass wir unsere Sachen dekoriert haben', sagte Droba. Fotos von Glen Stubbe • Star Tribune-Datei Die 6 Fuß hohe Statue von Smokey the Bear steht seit 1954 in International Falls und wurde oft von Stadtbewohnern in saisonale Gewänder gekleidet. Nicht mehr, da der Stadtrat entschieden hat, dass die Statue nur in ihrer offiziellen Uniform aus Blue Jeans, Rangerhut und Schaufel erscheinen darf. (FOTO: GLEN STUBBE) ORG XMIT: MIN1902081812007568

Die Ratsmitglieder entschieden auch, dass Smokey eine ernsthafte Botschaft über den Brandschutz übermittelt und daher ernst genommen werden sollte. Ratsmitglied Mike Holden bestätigte, dass das Anziehen des Bären für die Gemeinschaft Spaß gemacht hat.



'Ich war irgendwie mittendrin, weil ich den Bären geschmückt habe', sagte Holden. 'Ich habe es irgendwie genossen, wirklich.' Aber nachdem er einen Vater hatte, der mehr als 35 Jahre lang im staatlichen Forstdienst arbeitete, sagte Holden, er sei auf der Seite des Respekts für Smokeys Mission, den Brandschutz zu fördern. Smokeys schnörkelloses Erscheinungsbild, so der Rat, entspräche den Richtlinien des Forest Service des US-Landwirtschaftsministeriums, die vorschreiben, dass Smokey als 'würdiges, festes und freundliches Symbol für die Verhütung von Waldbränden' dargestellt wird.

Da die Stadt kürzlich 30.000 US-Dollar für die Renovierung der Statue ausgegeben hatte, sagten die Ratsmitglieder, es sei ein guter Zeitpunkt für den Umzug.

'Wir brauchen einen Standard für Smokey the Bear, und da sind wir', sagte Droba.

John Reinan • 612-673-7402

mn staatsanwaltschaftswahl 2018