Keine Cupcakes auf den Bahamas: Top-Frauenteams treffen im Reifenturnier aufeinander

PARADISE ISLAND, Bahamas – In den nächsten 10 Tagen wird es auf den Bahamas eine Fülle von Basketballtalenten für Frauen geben, wobei sieben der neun besten Teams der Associated Press-Umfrage an zwei neuen Turnieren auf der Insel teilnehmen.

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Die hochrangigen South Carolina und die Nummer 2 UConn könnten sich am Montag zum ersten Battle 4 Atlantis-Frauen-Basketballturnier-Meisterschaft treffen, wenn beide es durch ein geladenes Feld schaffen, zu dem auch die Nummer 9 in Oregon gehört.

'Ich denke, wir sind an einem Punkt im Frauenbasketball angelangt, an dem es viel Gleichheit gibt', sagte South Carolinas Trainerin Dawn Staley. 'Wenn Sie Parität haben, haben Sie keine Angst, gegen die besten Mannschaften des Landes zu spielen.'

Ein paar Tage nach dem Ende der Battle 4 Atlantis eröffnen die Nummer 3 Maryland, der viertplatzierte Indiana, der fünftplatzierte N.C. State und der siebtplatzierte Stanford ein paar Meilen entfernt ein Round-Robin-Turnier im Baha Mar Resort.

'Es ist der Ort, an dem im November große Wettkämpfe stattfinden', sagte ESPN-Analystin Deb Antonelli, die Turnierdirektorin von Baha Mar. 'Das Atlantis-Event und das Baha Mar sind brandneue Veranstaltungen für den Frauenbasketball auf der Insel. Für Baha Mar haben wir vier der sieben besten Teams. Ich weiß nicht, dass wir so früh ein Turnier mit dieser Produktqualität hatten.'

Die Trainer freuen sich auf die Chance, mit ihren Teams davonzukommen, nachdem das Coronavirus in den letzten 18 Monaten viele Pläne gezwungen hat, viele Pläne zu ändern oder abzusagen.

'Ich kann gar nicht genug betonen, wie hart das letzte Jahr war', sagte Indianas Trainer Teri Moren. „Wir waren schon immer ein Programm, das reisen wollte. Unsere Erfahrung ist nicht nur Basketball, es geht darum, andere Teile der Welt zu sehen. Wir werden untergehen und gegen einige wirklich großartige Gegner spielen und zusammen in einer tropischen Paradiesatmosphäre sein.'



Buffalo-Trainer Felisha Legette-Jack wiederholte Morens Kommentare. Die Bison sollten nach dem Sommer-Covid-19-Hit nach Spanien für eine Überseereise reisen, und die wurde abgesagt. Ein paar Jahre zuvor sollten sie in Puerto Rico spielen, aber ein Hurrikan hat dieses Turnier verschoben.

„Unser Team hat sich das Recht zum Ausatmen verdient“, sagte Legette-Jack. „Diese Pandemie war für unser Team so turbulent. Um früh anzukommen und sie einen Tag alleine abhängen zu lassen und einen Tag später zu bleiben, können sie sich entspannen.'

Herrenmannschaften werden auch für die ersten College-Basketballspiele, die außerhalb der Vereinigten Staaten ausgetragen werden, seit COVID-19 die Welt im Jahr 2020 verändert hat, auf die Bahamas reisen.

Das Battle 4 Atlantis-Turnier der Männer kehrt am 24. November zurück, nachdem es letzte Saison aufgrund der Pandemie abgesagt wurde.

Das Feld umfasst den amtierenden nationalen Meister und den neuntplatzierten Baylor, der zum ersten Mal seit seinem Sieg im Jahr 2016 nach Atlantis zurückkehrt, sowie die Nummer 21 Auburn und die Nummer 23 in Connecticut. Auch die Hall-of-Fame-Trainer von Tom Izzo aus dem US-Bundesstaat Michigan und Jim Boeheim aus Syracuse werden sich dem Kampf anschließen.

Sowohl das Atlantis-Turnier der Männer als auch das der Frauen finden in der Imperial Arena statt, einem umgebauten Ballsaal des Resorts mit Platz für etwa 3.500 Zuschauer.

Dies ist auch das erste Jahr der Bahamas-Meisterschaft der Männer in Baha Mar, einem Feld mit vier Teams, das mit No. 20 Maryland, Mississippi State, Louisville und Richmond besetzt ist. Diese Veranstaltung beginnt Thanksgiving Day und endet zwei Tage später.

Einige andere Dinge, die Sie über die Turniere wissen sollten:

DOPPELTER DIP

Nr. 23 Südflorida wird tatsächlich an beiden Austragungsorten Spiele austragen. Die Frauen spielen am Samstag im Opener des Battle 4 Atlantis gegen Syracuse. Sie spielen auch am Sonntag und Montag. Der Kader von Trainer Jose Fernandez spielt dann am Freitag im Baha Mar gegen die Nummer 7 in Stanford.

STARKRAFT

Die Top-Teams sind voller Talente. Preseason AP All-Americans Paige Bueckers von UConn und Aliyah Boston von South Carolina führen die Felder an. Andere Spieler, die man sich ansehen sollte, sind Haley Jones aus Stanford, Ashley Owusu aus Maryland und Elissa Cunane aus dem Bundesstaat North Carolina.

FAMILIENTREFFEN

Die Hurley-Brüder Dan und Bobby werden über die Feiertage einige Zeit miteinander verbringen, während ihre Teams beim Atlantis-Turnier spielen. Dan Hurley trainiert Nr. 23 Connecticut, während Bobby Hurley für den Bundesstaat Arizona verantwortlich ist. Die beiden Teams befinden sich auf gegenüberliegenden Seiten der Klammer.

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Mehr AP-College-Basketball für Frauen: https://apnews.com/hub/womens-college-basketball und https://twitter.com/AP_Top25