Nachtkriecher sind gute Köder, aber es gibt einen Haken

Nenn es eine Dose Würmer.

bester Töpfer der Welt

Nachtkriecher und Anglerwürmer sind seit Generationen von Minnesotans beliebte Angelköder, und wenn die Angelsaison an diesem Wochenende beginnt, werden viele Angler ihre Hoffnung auf ein Fischessen auf einen Wurm setzen, der an einem Haken aufgespießt ist.

Aber es stellt sich heraus, dass die ikonischen Wackeltiere eine wenig bekannte dunkle Seite haben: Sie sind eine invasive Art, die die Wälder des Staates verwüstet. Und Angler haben dazu beigetragen, die kleinen Lebewesen im ganzen Staat und in der Nation zu verbreiten.

„Wir haben in Minnesota keine einheimischen Regenwürmer“, sagte Lee Frelich, Forscher und Direktor des Center for Forest Ecology der University of Minnesota.

In den letzten 11.000 Jahren, seit die Gletscher zurückgegangen sind, haben sich Wälder in Minnesota und anderen Staaten der Great Lakes ohne Regenwürmer entwickelt.

Stattdessen sind die Angleworms und Night Crawler, die wir in unseren Höfen und Gärten finden und als Fischköder verwenden, Importe, die ursprünglich von europäischen Siedlern im 19. und 19. Jahrhundert mit Erde und Pflanzen hierher gebracht wurden. Im Gegensatz zu modernen Eindringlingen wie Zebramuscheln, Stachelwasserflöhen oder asiatischen Karpfen haben diese Eindringlinge jedoch wenig Aufmerksamkeit erhalten. Bild von IStock Fishing, roter Wurm am Haken

Bis vor kurzem.



Frelich begann vor etwa 15 Jahren, ihre Auswirkungen zu untersuchen, und er sagt, dass sie einen großen Einfluss auf die Wälder des Staates haben und das Ökosystem verändern.

„Die Würmer fressen Laubstreu auf dem Waldboden, so dass Sie am Ende nackten Boden haben“, sagte er. „Und sie verdichten den Boden und sorgen dafür, dass Nährstoffe, insbesondere Phosphor und Nitrate, aus dem Boden ins Wasser sickern.“

Die Ergebnisse? „Das Wachstum des Waldes ist tatsächlich verkümmert“, sagte Frelich. 'Wir haben eine Verringerung der Wachstumsraten von Zuckerahorn um etwa 30 Prozent festgestellt.'

Ohne Laubstreu auf dem Waldboden reagieren Bäume empfindlicher auf Trockenheit.

Ein Hauptgrund, warum Frelich begann, Regenwurmeinschläge zu untersuchen, war ein Anruf, den er um das Jahr 2000 von Bruce Dayton, dem Vater von Gouverneur Mark Dayton, erhielt.

'Er hat mich eines Tages angerufen und gefragt, warum sein Trillium in seinen Wäldern in Orono verschwunden ist', sagte Frelich. 'Ich sagte, ich wüsste es nicht, würde es mir aber anschauen.' Trillium sind weiße, niedrig wachsende einheimische Wildblumen.

Frelich untersuchte die Wälder, die Dayton später dem Staat schenkte, und stellte fest, dass sie stark von Regenwürmern befallen waren.

„Der Boden war stark verdichtet und die Nährstoffe waren ärmer, als es für einen noch nie abgeholzten Altwald sein sollte“, sagt Frelich. Und er glaubte, Regenwürmer seien für das Verschwinden des Trilliums verantwortlich.

'Regenwürmer treffen Trillium, Veilchen und Orchideen sehr hart', sagte er.

Die Veränderungen des Lebensraums können sich auch auf Wildtiere auswirken.

„Ovenbirds, die ihre Nester auf dem Boden bauen, sind in Gebieten mit Regenwürmern weniger häufig“, sagte Frelich. Er ist sich nicht sicher, wie andere Wildtiere betroffen sind.

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All dies ist für viele Menschen eine Offenbarung, auch für Angler.

„Je mehr Arbeit geleistet wurde, desto klarer wird, dass Regenwürmer hier einen großen Einfluss haben“, sagte Laura Van Riper, DNR-Koordinatorin für terrestrische invasive Arten. 'Es überrascht die Leute oft.'

Regenwürmer haben sich im gesamten südlichen Minnesota und in großen Teilen des Nordens ausgebreitet. Angler haben versehentlich dazu beigetragen, Nachtkriecher und Anglerwürmer zu verbreiten, indem sie unbenutzte Köder auf den Boden geworfen haben.

„Etwa 50 Prozent der Grenzgewässer sind überfallen, und außerhalb der Grenzgewässer gibt es immer noch einige regenwurmfreie Gebiete, die über die Landschaft verstreut sind“, sagte Frelich. „… Es gäbe keine Invasionen in die Grenzgewässer, wenn nicht lebende Köder verwendet würden.“

Der Voyageurs-Nationalpark hat lebende Köder auf Binnenseen verboten, in der Hoffnung, die Einschleppung invasiver Arten zu verhindern. Der Quetico Provincial Park, gleich hinter der Grenze zur Boundary Waters Canoe Area Wilderness, hat dasselbe getan.

Obwohl das DNR viel Geld ausgegeben hat, um die Verbreitung von invasiven Wasserarten zu verbreiten und zu bekämpfen, wurde Regenwürmern viel weniger Aufmerksamkeit geschenkt. Van Riper sagte, die Agentur habe Regenwürmer bei Ausstellungen der State Fair diskutiert.

Aber die Broschüre mit den Fischereivorschriften des DNR enthält nur einen Hinweis: „Sie können in den Gewässern von Minnesota keine unerwünschten Elritzen und Blutegel entsorgen. Ungenutzte Köder, einschließlich Nachtkriecher, gehören in den Müll.“

Abgesehen von Voyageurs ist keine Rede davon, die Verwendung von Würmern anderswo im Bundesstaat einzuschränken oder zu verbieten.

„Niemand sagt, dass die Leute aufhören sollten, Regenwürmer als Köder zu verwenden“, sagte Van Riper. 'Wenn Sie zusätzliche Würmer haben, legen Sie sie nicht auf den Boden oder ins Wasser, sondern in einen Mülleimer.'

Frelich sagte, eines scheint sicher: Regenwürmer werden sich weiter ausbreiten, und es gibt wahrscheinlich kein Zurückdrehen der Uhr.

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„Wir haben keine Möglichkeit gefunden, Regenwürmer loszuwerden“, sagte er. Sie werden nicht nur von Anglern verbreitet, sondern auch mit Grassoden oder Baumschulpflanzen nach Norden transportiert.

Weitere wackelige Probleme sind am Horizont: Asiatische Regenwürmer, die eine höhere Dichte erreichen und mehr Probleme verursachen können. Sie sind bereits in Minnesota.

„Sie sind die dominierenden Würmer auf dem Campus in St. Paul [der University of Minnesota]“, sagte Frelich. Und er glaubt, dass sie sich ausbreiten werden.

„Es ist nur eine Frage der Zeit“, sagte er.