Neue Serie rückt die schwarzen Unternehmen von Twin Cities ins Rampenlicht

Seit neun Jahrzehnten ist die Minnesota Sprecher-Recorder hat die Geschichten dieser Gemeinschaft erzählt. Die Freuden. Die Ungerechtigkeiten. Der Halloween-Blizzard.

„Wir sprechen über das Gute in unserer Gemeinde“, sagte Tracey Williams-Dillard, Herausgeberin und CEO der Zeitung aus Minneapolis, die ihr Großvater 1934 gegründet hatte. „Wir müssen die Hoffnung am Leben erhalten. Wenn alles, was ich jemals höre und sehe, negatives Zeug ist, wie kann ich dann jemals Hoffnung haben?'

Jetzt ist die älteste Zeitung des Staates im Besitz von Schwarzen die Geschichte. Und es sind gute Nachrichten.

Williams-Dillard und ihre Mitarbeiter werden bald sein vorgestellt An ' Revolution für kleine Unternehmen ', eine Show, die Familienunternehmen mit der Finanzberatung, der Unternehmensberatung und den Mitteln verbindet, die für die Renovierung ihrer Unternehmen erforderlich sind. Die neue Staffel der Show, die sich auf Unternehmen in Schwarzbesitz in den Twin Cities konzentriert, beginnt am Dienstag mit dem Streaming auf Hulu und Amazon Prime.

Williams-Dillard, die einmal ein Jahr lang ohne Gehaltsscheck auskam, um die Zeitung am Laufen zu halten, sitzt jetzt am Schreibtisch ihres Großvaters in einer Nachrichtenredaktion mit neuen Computern und Möbeln und frischen Anstrichen sowie einer dringend benötigten Restaurierung für das ikonische Wandbild auf dem 63 -jähriges Sprecher-Recorder-Gebäude im Süden von Minneapolis.

'Eine Zeitung zu führen, vor allem eine kleine Zeitung, ist nicht das Einfachste, was ich in meinem Leben hätte tun können', sagte Williams-Dillard lachend.

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Irgendwann zogen sie und ihr Mann Robert Dillard ihre Kreditkarten heraus und stürzten sich in ihre persönlichen Ersparnisse, um sicherzustellen, dass zumindest ihre Mitarbeiter bezahlt wurden.



Mehr als 90 amerikanische Zeitungen stellten während der Pandemie ihr Geschäft ein. Der Sprecher-Recorder veröffentlichte weiter.

Es hatte Geschichten zu erzählen, als die Stadt in eine Pandemie gesperrt wurde, als George Floyd unter dem Knie eines Polizeibeamten aus Minneapolis starb, der Blocks von ihrer Tür entfernt war, als Minneapolis brannte. Und selbst als COVID-19 Robert Dillards Leben stahl letzten Dezember .

'In 87 Jahren', sagte sie, 'haben wir keine Ausgabe verpasst.'

Als sich die Produzenten von „Small Business Revolution“ auf die Suche nach würdigen kleinen Unternehmen in der Stadt machten, war Williams-Dillard mit Dutzenden von Vorschlägen bereit. Als einer von ihnen ausgewählt zu werden, war nach so viel harter Arbeit und Herzschmerz eine gesegnete gute Nachricht.

»Das sind die Geschichten, die wir hier erzählen wollen«, sagte sie. 'Niemand sonst erzählt diese Geschichten.'

Die sechste Staffel von „Small Business Revolution“ konzentriert sich auf sechs Unternehmen in Schwarzbesitz in den Twin Cities.

Neben dem Spokesman-Recorder wird die Show Elsas House of Sleep hervorheben, ein familiengeführtes Möbelgeschäft, das von einem eritreischen Einwanderer in St. Pauls Midway-Viertel gegründet wurde; Gentlemen Cuts, ein Friseurladen in der Nachbarschaft auf der East Side von St. Paul, der von der Pandemie schwer getroffen wurde; und Lip Esteem in der Lake Street in Minneapolis mit einer Linie von Lippenstiften auf pflanzlicher Basis, die die Maskenbildnerin Tameka Jones auf den Markt brachte, nachdem sie während der Pandemie beurlaubt war.

Es gibt zwei Restaurants: Sammy's Avenue Eatery am W. Broadway in Minneapolis, wo das Geschäft nach der Pandemie über Nacht verflogen ist, und Taste of Rondo in St. Paul, das mitten im katastrophalen Sommer 2020 eröffnet wurde.

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Williams-Dillards Großvater Cecil Newman kam im Alter von 17 Jahren aus Missouri nach Minnesota, um ein besseres Leben zu suchen. Was er fand, sagte sie, sah dem Leben sehr ähnlich, das er gerade verlassen hatte.

Als er seinen ersten Hamburger in einem Twin Cities-Restaurant bestellte, versuchten die Mitarbeiter, ihn von der Rückkehr abzuhalten, indem sie sein Essen mit so viel Salz übersäten, dass es ungenießbar war.

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'Er wusste, dass er noch viel zu tun hatte', sagte Williams-Dillard. 'Also von diesem Punkt an hat er nur versucht, das Unrecht wiedergutzumachen und die Stimme der Stimmlosen zu sein.'

Newman gründete den Spokesman auf der Minneapolis-Seite des Flusses und den Recorder in St. Paul. Er scherzte, dass er es sich nicht leisten könne, eine Zeitung zu gründen, also fing er mit zwei an.

Er war noch dabei, die Zeitung herauszugeben, als er 1976 viel zu jung starb. Seine Witwe Launa übernahm die Zeitung und hielt sie am Laufen, obwohl ein skeptischer Mitbewerber seine Konkurrenzzeitung in das gleiche Gebäude verlegte und erwartete, sie zu schnappen Geschäft, wenn es geklappt hat.

Mit der Zeit ging das Papier an ihre Enkelin.

»Ich versuche nur, den alten Motor in Gang zu halten«, sagte Williams-Dillard. 'Das ist mein Familienerbe und ich bin sehr stolz darauf.'

Um den Minnesota Spokesman-Recorder zu lesen oder zu abonnieren, besuchen Sie speaksman-recorder.com.

jennifer.brooks@startribune.com 612-673-4008 • @stribrooks