Der neue Chef des Geek Squad könnte Best Buy-Vorstoß in Unternehmensdienstleistungen signalisieren

Hubert Joly, CEO von Best Buy Co. Inc., hat nicht viel über seine Pläne für Geek Squad gesagt. Seine jüngste Einstellung deutet jedoch darauf hin, dass das Unternehmen die Idee, in die hochprofitable, wettbewerbsorientierte Welt der Unternehmensdienstleistungen einzusteigen, nicht aufgegeben hat.

Der in Richfield ansässige Unterhaltungselektronikriese hat kürzlich Christopher Askew, einen ehemaligen Manager bei NCR, Lenovo und Dell, als Leiter seiner Serviceeinheit, zu der auch Geek Squad gehört, eingestellt. Als Technologieveteran, der komplizierte globale Serviceabläufe beaufsichtigt hat, wird Askews erste Priorität darin bestehen, mehr Gewinne aus seiner ehrwürdigen Marke Geek Squad herauszuholen, aber seine Erfahrung passt gut zu Best Buys Vorstoß in die Unternehmensdienstleistungen im letzten Jahr.

„Die Ernennung von Chris Askew zeigt die Bedeutung des Geek Squad für unsere gesamte Renew Blue-Transformation“, sagte Best Buy in einer Erklärung. „Unsere mehr als 20.000 Geek Squad-Agenten stellen einen einzigartigen Wettbewerbsvorteil für Best Buy dar.“

Mit ihren markentypischen schwarzen Krawatten und weißen Hemden sind die Agenten von Geek Squad wohl das öffentlichste Gesicht von Best Buy und bieten den Verbrauchern technische Hilfe in Geschäften oder bei Hausbesuchen. Ein kurzer Rückblick auf Askews Karriere zeigt jedoch, dass er besser darin ist, Unternehmen bei ihren IT-Anforderungen zu unterstützen, als geschäftsbasierte Dienste wie Geek Squad zu betreiben.

Das Unternehmen lehnte es ab, Askew oder andere Führungskräfte für Interviews zur Verfügung zu stellen. Feedloader Chris Askew

Colin McGranahan, Analyst bei Sanford Bernstein & Co. in New York, sagte, es bleibe abzuwarten, welche Rolle Askew bei Best Buy spielen wird.

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„Hubert ist ein Talentsucher, daher würde ich nur ungern sagen, was [Askew] aufgrund seiner Arbeitserfahrung tun wird“, sagte McGranahan. „Seine erste Priorität wird es sein, dass Geek Squad im Laden besser funktioniert.“



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Zuletzt war Askew als Senior Vice President of Global Services für die NCR Corp. tätig, die hauptsächlich Hardware wie Geldautomaten, Barcode-Scanner und Registrierkassen herstellt. In letzter Zeit hat das Unternehmen einen großen Vorstoß in Software und Dienstleistungen wie Installation, Reparatur und Verwaltung unternommen. Während der dreijährigen Amtszeit von Askew stieg der Umsatz von NCR um fast 20 Prozent auf 2,9 Milliarden US-Dollar mit einer Bruttogewinnmarge von über 23 Prozent.

Seine Expertise wird wahrscheinlich gut zur Strategie von Best Buy für Unternehmensdienstleistungen passen. Anfang 2012 zahlte das Unternehmen 161 Millionen US-Dollar für die Übernahme von MindShift Technologies, einem Anbieter von Datenspeicherung und anderen IT-Dienstleistungen für kleine und mittlere Unternehmen. Best Buy sagte auch, dass Geek Squad kleinen Unternehmen rund um die Uhr technische Supportpläne verkaufen wird, die Diagnose und Reparatur, Datensicherheit und Serververwaltung umfassen.

Geek Squad, das bereits über beträchtliche IT-Erfahrung und Markenbekanntheit verfügt, müsste eine Business-Service-Einheit nicht komplett neu aufbauen, sagen einige Experten.

Burt Flickinger, Managing Director des Beratungsunternehmens Strategic Resources in New York, sagte, dass insbesondere Unternehmen ihren IT-Bedarf zurück zu einem amerikanischen Unternehmen wie Geek Squad verlagern möchten, anstatt nach Asien auszulagern.

„Best Buy wird auf jeden Fall sowohl auf den Markt für persönliche als auch professionelle Dienstleistungen gehen“, sagte Flickinger. „Kunden wollen Service-Mitarbeiter, die mit den Produkten und der Sprache vertraut sind und ihren Sitz in den Staaten haben.“

Aber unter Joly, der im vergangenen September in das Unternehmen eingetreten ist, hat Best Buy seine Ressourcen auf die Steigerung des Umsatzes in seinen US-Geschäften konzentriert. Das Unternehmen braucht Geek Squad, um die Rentabilität zu steigern, nachdem es versprochen hat, das ganze Jahr über die Preise der Wettbewerber zu erreichen. Und obwohl Geek Squad viele Gewinne erwirtschaftet, hat sich das Geschäft nicht so gut entwickelt, wie es könnte, sagte Brian Yarbrough, Einzelhandelsanalyst bei Edward Jones Investments in St. Louis.

Darüber hinaus ist der Einstieg in Unternehmensdienstleistungen angesichts der Kosten und des überfüllten Wettbewerbs ziemlich schwierig. Traditionelle Hardwarehersteller wie Dell, Hewlett-Packard, IBM und Lenovo haben es versucht, meist ohne großen Erfolg.

'Ich glaube nicht, dass es einfach ist', sagte Yarbrough.

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Tatsächlich hat Askew 2006 die Business-Services-Einheit von Lenovo ins Leben gerufen. Heute hängt Lenovo, das seine Einnahmen nicht aufschlüsselt, hauptsächlich vom Verkauf von Low-Cost-PCs ab. Dennoch muss Best Buy den Umsatz steigern. Mit dem Hintergrund von Geek Squad, MindShift und Askew könnte das Unternehmen ein glaubwürdiges Spiel für Unternehmensdienstleistungen in der Zukunft spielen, nachdem Joly die Best Buy-Läden stabilisiert hat, sagen Analysten. Der globale Markt für ausgelagerte IT-Services wird 2013 288 Milliarden US-Dollar erreichen, ein Anstieg von 2,8 Prozent gegenüber dem Vorjahr, so das Marktforschungsunternehmen Gartner Inc.

Insbesondere in den USA zögern Unternehmen, große Investitionen in neue Computer und Server zu tätigen, und benötigen externe IT-Unterstützung, um sicherzustellen, dass ihre aktuelle Ausrüstung so lange wie möglich hält, sagte Gartner.

„Irgendwann könnte Best Buy sich das ansehen“, sagte Yarbrough. 'Diese Möglichkeit haben sie auf jeden Fall.'